El aparente declive de la cultura ovni es lo mejor. Aun así, extrañaremos a E.T.

El aparente declive de la cultura ovni es lo mejor. Aun así, extrañaremos a E.T.

2 de marzo de 2019

Kevin McDermott

Hace años, mi esposa y yo conducíamos por un tramo desolado del centro de Illinois en una noche de verano cuando vimos algo que, muy brevemente, cambió el universo para mí.

Era una vasija grande y brillante, triangular, que flotaba a unos 50 pies del suelo, sobre un alto banco de árboles. Mientras avanzábamos, se deslizó de lado contra el cielo nocturno, emitiendo un extraño zumbido mecánico.

Los dos somos escépticos, pero habíamos visto algo que no podíamos explicar. Después de discutir y descartar cada cosa familiar que podría ser, dimos la vuelta al auto. Cuanto más nos acercábamos, más convencido estaba de que no podía haber una explicación convencional. Para un niño fanático de la ciencia ficción convertido en adulto racionalista, fue un momento de Peter Pan.

¿Mencioné que esto fue hace años? Esas torres de teléfonos celulares con forma de triángulo eran todavía algo nuevo; nunca habíamos visto una antes El banco de árboles había escondido la estructura de la torre y le dio a la matriz iluminada encima de ella la ilusión de movimiento cuando pasamos. Una subestación eléctrica desapercibida cerca de la carretera había proporcionado el zumbido.

El misterio se resolvió, seguimos conduciéndonos, riéndonos, aunque logré una decepción hueca. Una vez más, estábamos solos en el cosmos.

Pensé en esa noche cuando leí recientemente que los avistamientos de ovnis han disminuido dramáticamente en los últimos años, después de una larga era de entusiasmo E.T. Las tendencias en ufología (sí, se llama así) siempre han dicho más sobre los que estamos aquí en la Tierra que sobre cualquiera que esté de visita. Parece que Peter Pan está creciendo de nuevo.

La Fuerza Aérea de EE. UU. a principios de la década de 1950 acuñó un acrónimo típicamente seco para que sus pilotos describieran cualquier objeto volador no identificado, «UFOB», que no podría explicarse. La «B» desapareció cuando el lenguaje militar se volvió civil, y luego se fue a Hollywood.

La locura de los ovnis que se produjo a lo largo de décadas es un fenómeno mayormente estadounidense, que sugiere que es más cultural que extraterrestre. ¿De qué otra manera explicar que los EE. UU., sentados en aproximadamente el 6 por ciento de la masa terrestre del mundo, con menos del 5 por ciento de la población mundial, informan la abrumadora mayoría de los avistamientos de ovnis en el mundo? Si los pequeños marcianitos verdes realmente están visitando la Tierra, están siendo muy exigentes con respecto a qué vecindario.

De hecho, la falta absoluta de pruebas sólidas de visitas de extraterrestres, 400 años después del telescopio, 200 años después de la fotografía y medio siglo después de la Era Espacial, sugiere que nunca se nos ha visitado. Esto a pesar de la aritmética cósmica que hace que la existencia de otra vida parezca casi inevitable.

Los astrónomos lo llaman la Paradoja de Fermi: el físico Enrico Fermi observó que, dada su edad y su gran número de estrellas, el universo debería estar repleto de vida, mucho más que nosotros, según la ley de los promedios. Sin embargo, no hay evidencia de que nos hayan contactado. ¿Cómo podrían ser ambos verdad?

Los científicos han bateado alrededor de las posibles explicaciones durante años.

Algunos sugieren que la curiosidad no es realmente la característica innata de la inteligencia que los primates asumimos que es; que el impulso de explorar el entorno de uno es una rareza humana. Tal vez la mayoría de las formas de vida del universo son más bien los tipos de quedarse en casa.

Podría ser que la vida extraterrestre sea tan diferente de la nuestra que la interacción sea simplemente imposible. Dejando a un lado los imperativos de la ciencia ficción, no hay razón para creer que los extraterrestres vean, piensen o comuniquen algo como nosotros. Considere las barreras de comunicación que habría entre, por ejemplo, un elefante y una pulga, y ambos son del mismo planeta.

Pero la explicación más probable para este silencio interestelar es la menos interesante: están demasiado lejos.

Incluso en nuestra propia galaxia, la mayoría de las estrellas están a decenas de miles de años luz de nosotros. La Teoría de la Relatividad de Einstein dice que nada, ni siquiera las comunicaciones, puede moverse más rápido que la luz. Lo que significa que la mayoría de los extraterrestres que querían incluso recibir un mensaje para la civilización humana de hoy debería haberlo enviado antes de que existiera la civilización humana. Esos no son los ingredientes de una gran conversación.

Tiendo a estar de acuerdo con la mayoría de los astrónomos, quienes saben mucho más acerca de estas cosas que la mayoría de nosotros: la inteligencia extraterrestre es casi seguro que existe, y es casi seguro que nunca nos hemos cruzado con ella. Es posible que nunca lo hagamos.

Tipo de ruinas «Star Trek», ¿no es así?

Pero si los avistamientos de ovnis son engaños categóricos, ilusiones o errores, y ese parece ser el caso, en última instancia es bueno que se hayan caído. Cuanta menos sociedad hokum contra la ciencia tenga que absorber en estos días, mejor. (Ahora si alguien simplemente trabajara con la multitud anti-vacunas …)

Dicho todo esto, hay una soledad, ¿no es así? Es el mismo tipo que sentí esa noche, cuando me di cuenta de que no había visto algo de otro mundo. Al final, nuestro mantra es el del viejo programa de televisión «The X-Files»: queremos creer.

https://www.stltoday.com/opinion/columnists/mcdermott-the-apparent-decline-of-ufo-culture-is-for-the/article_3f188f3e-f994-53cc-878b-40c0fe524d55.html

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