¿El “hombre salvaje” más extraño de todos?

¿El «hombre salvaje» más extraño de todos?

Nick Redfern

Mayo 9, 2019

En la década de 1830, una ola de terror se apoderó de la gente de Sublime, Texas, que se encuentra entre las ciudades de Houston y San Antonio. En numerosas ocasiones, los lugareños llenos de miedo informaron haber visto una criatura salvaje y cubierta de pelo que parecía claramente humanoide en apariencia. Llegó a ser conocido como el Wild Man of the Navidad. Típicamente, los encuentros ocurrieron en campos y bosques, y terminaron con la bestia haciendo su escape. Las teorías de lo que podrían haber sido las criaturas eran amplias y variadas. Algunos lugareños sugirieron algún tipo de mono, mientras que más de unos pocos en Sublime se inclinaron a pensar que algo diabólico, literalmente, estaba en pie. Cualquiera que sea la respuesta verdadera, la ola de avistamientos llegó a un abrupto final, aunque, a lo largo de décadas e incluso siglos, surgieron algunos informes esporádicos de Sublime. La historia del Hombre Salvaje de Sublime apareció ocasionalmente en libros, revistas y publicaciones periódicas, y ciertamente lo más destacado de todo en las páginas del libro de J. Frank Dobie de 1938, Tales of Old-Time Texas, que fue publicado por la Sociedad de Folklore de Texas.

Décadas después de que apareciera por primera vez el libro de Dobie, Wild Man of the Navidad hizo un regreso audaz y dramático, en una película, nada menos, cortesía de una compañía cinematográfica con sede en Austin, Texas, llamada Greeks Productions, y Kim Henkel, el escritor de una de las películas de terror más notorias y veneradas de todos los tiempos: La masacre de Texas. Greeks Productions fue una creación de los cineastas Justin Meeks y Duane Graves. Meeks creció en la ciudad texana de Corpus Christi y se graduó en psicología y cine en la Universidad de Texas A&M en 2001, antes de mudarse a Austin y obtener un papel en el programa de televisión Prison Break. Graves nació y se crió en San Antonio y, como Meeks, también obtuvo una licenciatura en cine en Texas A&M, y dirigió el documental Up Syndrome, aclamado por la crítica, un retrato íntimo de un amigo de la infancia nacido con Síndrome de Down.

Kim Henkel había sido la profesora de guion y producción cinematográfica de la pareja en Texas A&M; algo que proporcionó a Meeks y Graves el fondo perfecto y la oportunidad de sumergirse en el mundo del terror en pantalla. Y así, al crear Greeks Productions, en la primavera de 2002, el dúo se puso a trabajar rápidamente en una trilogía de películas de terror de 16 mm cortas, en blanco y negro: Headcheese, Voltagen y The Hypostatic Union, todas lanzadas internacionalmente por Shock-O-Rama Cinema. Pero, ¿qué fue lo que motivó a la pareja a desarrollar la extraña historia del Hombre Salvaje de la Navidad para la pantalla grande? Duane Graves me dijo: «Sabíamos que queríamos hacer una película de terror en Texas, pero realmente no teníamos una historia». Había oído hablar del Hombre Salvaje, algo así como una historia transmitida por mi abuelo. Pero no sabía demasiado al respecto. Entonces, comenzamos a leer sobre las antiguas leyendas de Texas, obtuvimos una copia de Tales of the Old Time Texas de J. Frank Dobie y leímos sobre el Hombre Salvaje de la Navidad. Luego fuimos a Sublime para revisar el lugar».

Graves continuó: «Fuimos allí en una especie de viaje de producción de scouts. La idea era apegarse a la historia convencional sobre la que todos habían escrito. Mientras estábamos allí, íbamos a este pequeño lugar llamado Red’s Tavern, que es realmente el único lugar de la ciudad, y hablamos con los viejos sobre el Hombre Salvaje; y fue a través de ellos que nos enganchamos con un tipo llamado Dale S. Rogers«. Resultó que Rogers estaba relacionado con un cierto Reverendo Samuel Rogers, en cuya tierra habían ocurrido muchos de los encuentros originales con Wild Man of the Navidad en el siglo XIX. A lo largo de los años, el reverendo había recopilado cuidadosamente numerosas historias asombrosas relacionadas con los avistamientos de la bestia y sus actividades bestiales, muchas de las cuales se publicaron en Tales of Old-Time Texas, de J. Frank Dobie.

Hasta mediados de la década de 1970, Graves y Meeks se dieron cuenta de que, a medida que profundizaban en el misterio, Dale S. Rogers y su esposa inválida habían vivido en una pintoresca hacienda ubicada en la misma área de Texas que había tenido el reverendo de propiedad anterior, gran parte de la cual está muy boscosa, y supuestamente aún inexplorada, en un grado significativo, hasta el día de hoy. Actualmente, se puede encontrar un Marcador Histórico de Texas que detalla la leyenda del Wild Man of the Navidad en el perímetro de la tierra de Rogers, que se encuentra junto a la Highway 90, al oeste de Sublime. Incluso ahora, los viajeros que visitan el marcador informan que escuchan inusuales «bramidos» en las profundidades de los bosques que rodean el río Navidad y que se extienden más allá del tramo solitario de la autopista.

Graves me dijo que: «Todas estas ideas de que el Hombre Salvaje es una especie de esclavo son un montón de tonterías fabricadas. Esas cosas estuvieron ahí por años y aún podrían estarlo. Vi uno muchas veces. Mi papi lo vio, mi abuelo lo vio. Era más animal que cualquier otra cosa. Y si alguien se cruzaba con él, seguro que no dudaría en hacértelo saber». Ganando la confianza de Rogers, Graves y Meeks recibieron sus detalladas y absolutamente indispensables diarios que describían cuidadosamente los muchos y variados encuentros históricos de Wild Man en las cercanías, así como las viejas películas de Super-8 del área, e ilustraciones de la criatura, todas las cuales, en conjunto, se convirtieron en la inspiración firme de la película. Graves agregó: «Luego nos juntamos con Kim, ya que él había sido nuestro profesor en la universidad y había escrito Chainsaw. Él subió a bordo; y Justin y yo empezamos a desarrollarlo: como co-escritores y directores. Todos nos decían que debíamos convertirla en una película de matanza: matar a adolescentes. No queríamos eso. Queríamos mantenerlo lo más cerca posible de la leyenda original y [con] los diarios de Dale».

La película no decepciona: tiene una atmósfera oscura, y evoca imágenes gráficas e inquietantes de una pequeña ciudad siniestra que se encuentra sobre una gran cantidad de misteriosos y siniestros secretos. Intente e imagine las mejores partes de Twin Peaks, The X-Files y The Legend of Boggy Creek incluidas en la mezcla, y luego se le da una gran oportunidad de hacer películas independientes de un tipo claramente genial, y tiene a The Wild Man of the Navidad.

https://mysteriousuniverse.org/2019/05/the-weirdest-wild-man-of-all/

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