Área 51 y extraterrestres: el mito, el meme y la extraña realidad, explicados

Área 51 y extraterrestres: el mito, el meme y la extraña realidad, explicados

Han pasado 30 años desde que el público escuchó por primera vez sobre el Área 51. He aquí por qué los cazadores de ovnis todavía están obsesionados.

Por Alex Ward y Aja Romano

Sep 19, 2019

imageGraffiti supuestamente visto cerca de Rachel, Nevada, antes de la reunión del Área 51 del 20 de septiembre de 2019, Marc Piñana Benet / Facebook

Se espera que miles de personas viajen a ciudades desérticas en Nevada este fin de semana, inspiradas por un llamado viral a “asaltar el Área 51” con la esperanza de dominar al ejército de los EE. UU. y descubrir cualquier secreto del gobierno que pueda estar escondido allí.

La base del desierto, que está completamente fuera del alcance de los civiles, ha estado durante mucho tiempo en el centro de una conspiración entre los fanáticos extraterrestres y los ufólogos, personas que cazan ovnis. En algún lugar en medio de la vasta superficie desértica del Área 51, creen, hay un laboratorio subterráneo fuertemente vigilado donde el gobierno guarda y estudia aviones extraterrestres capturados, y posiblemente incluso extraterrestres. Esta creencia de que la “base militar” del Área 51 es una tapadera para la investigación alienígena ha sido totalmente mitificada por la cultura pop a lo largo de los años, convirtiéndose en una parte arraigada de la tradición alienígena.

Pero aquellos que lleguen con la esperanza de encontrar platillos voladores estacionados y cuerpos extraterrestres verdes sobre mesas de metal frío seguramente se sentirán decepcionados, por dos razones. La primera es que las autoridades locales seguramente no permitirán que nadie se acerque al sitio secreto de Nevada.

“Cualquier intento de acceder ilegalmente a una instalación federal está altamente desaconsejado”, dijo a Vox un portavoz de la Base de la Fuerza Aérea Nellis que dirige el Área 51. “Aquellos que invadan una instalación federal sin la debida autoridad serán detenidos hasta que puedan ser entregados a las autoridades policiales apropiadas y estén sujetos a sanciones y enjuiciamientos locales y federales”.

El segundo es que el Área 51 es el hogar del programa de vigilancia aérea de la nación, y probablemente nada más. A partir de la década de 1950, es donde se ensamblaron, probaron y finalmente se enviaron a misiones algunos de los aviones espías más importantes de la historia de Estados Unidos. Los expertos dicen que probablemente sigue siendo un área para la Fuerza Aérea y las agencias de espionaje de los EE. UU. para desarrollar la próxima generación de aviones y otras armas de guerra.

No es de extrañar entonces que los secretos del Área 51 estén enterrados tan profundamente. Pero la falta de información sobre lo que realmente sucede en el Área 51 ha permitido que florezcan muchos rumores y mitos sobre el sitio. Estos mitos han llevado a muchos estadounidenses a creer que merecen saber lo que esté sucediendo allí.

Aquí hay una guía de los mitos persistentes, y la realidad militar, del Área 51.

El Área 51 es el “lugar de nacimiento del espionaje aéreo”

Lo primero que debes saber sobre el Área 51 es que es grande. Ubicada a 120 millas al noroeste de Las Vegas, está contenida dentro del Nevada Test and Training Range operado por la Fuerza Aérea, una enorme porción de tierra controlada por el gobierno (“el espacio aéreo y terrestre contiguo más grande disponible para operaciones militares en tiempo de paz en el mundo libre”, según el NTTR en sí mismo) que es aproximadamente del tamaño de Connecticut.

Hay muy poco allí, no mucho más que desierto lejos de las comodidades modernas como la recepción celular. Eso es por diseño: en 1954, el presidente Dwight Eisenhower solicitó un lugar secreto para comenzar un programa de reconocimiento a gran altitud. Dos empleados de la CIA se embarcaron en una expedición para encontrar un lugar remoto y secreto en el que probar nuevos aviones espías que pudieran ver el floreciente programa de armas nucleares de la Unión Soviética. Pronto encontraron lo que estaban buscando.

“Descubrieron el cumplimiento perfecto de la solicitud presidencial, que era una base secreta centrada alrededor de un lecho de lago seco en el medio de Nevada que estaba ubicado en una instalación ya clasificada donde el gobierno estaba explotando armas nucleares”, dice Annie Jacobsen, quien escribió el libro Area 51: An Uncensored History of America’s Top Secret Military Base. “No había forma de que alguien tratara de ingresar a esta instalación, especialmente porque allí se explotaban bombas nucleares”.

No pasó mucho tiempo antes de que una combinación de ingenieros, espías y militares uniformados convirtiera la instalación en el “lugar de nacimiento del espionaje aéreo para la CIA”, dice Jacobsen.

imageCortesía de Annie Jacobsen.

Dos aviones ejemplifican la importante labor realizada en el Área 51.

El primero es el U-2 spy plane, que ayudó a Estados Unidos a vigilar la creciente amenaza nuclear de la Unión Soviética.

Los soviéticos realizaron su primera prueba de bomba atómica en 1949 y comenzaron a interceptar aviones que se dirigían hacia sus fronteras en parte para mantener el programa en secreto. Eso hizo que fuera casi imposible para los EE. UU. obtener una vista aérea de lo que estaba sucediendo dentro del país, especialmente porque Estados Unidos todavía no tenía satélites que pudieran ofrecer una imagen clara.

En 1953, la Fuerza Aérea comenzó a buscar un avión que pudiera volar tan alto que pudiera evitar la detección y los misiles antiaéreos, a unos 70,000 pies en el aire, y viajar distancias lo suficientemente largas, aproximadamente 3,000 millas más o menos, sin necesidad de repostar. Ah, y necesitaba llevar 700 libras de cámaras que podrían proporcionar una buena resolución de la tierra.

Eisenhower dirigió un programa secreto a través de la CIA, conocido como “Project Aquatone” para construir dicho avión. El contratista de defensa Lockheed Martin diseñó y construyó uno, el U-2, en solo ocho meses. Las pruebas de vuelo comenzaron en el Área 51 el 1 de agosto de 1955, y el programa tenía un presupuesto de alrededor de $ 22 millones, que en el dinero de hoy sería de aproximadamente $ 207 millones. Dichos fondos y respaldo presidencial permitieron a los ingenieros y a otros resolver muchos de los problemas iniciales.

Lo harían, convirtiendo el U-2 en uno de los aviones más importantes en la historia militar y de inteligencia de Estados Unidos. En una misión del 4 de julio de 1956, por ejemplo, Hervey Stockman voló el U-2 profundamente en territorio soviético. Las fotos que tomó revelaron que el país en realidad no estaba tan militarmente avanzado como el liderazgo de la nación en ese momento afirmó, lo que le dio a los EE. UU. el conocimiento de que no estaba tan detrás de la Unión Soviética en fuerza militar.

Pero el 1 de mayo de 1960, un avión U-2 fue derribado sobre el espacio aéreo soviético. El piloto, Gary Powers, y el avión fueron recuperados, lo que obligó a los Estados Unidos a admitir que estaba espiando. Eso llevó al gobierno, particularmente a la Fuerza Aérea, a presionar a Lockheed Martin para que construyera un avión en solo 20 meses que no podría ser derribado.

Eso finalmente llevó al desarrollo del SR-71 Blackbird, que comenzó las pruebas de vuelo el 22 de diciembre de 1964. Contaría con tantos equipos nuevos y de alta tecnología que el diseñador de aviones Kelly Johnson dijo que “todo tenía que ser inventado. Todo”. Etiquetado por muchos como el “avión espía perfecto”, era tan capaz que podía volar a unos 80,000 pies de altura a una velocidad de más de 2,100 millas por hora, demasiado alto y demasiado rápido para que los enemigos despegaran del cielo.

Fue alrededor de esa época cuando el área de prueba para estos aviones se conoció como Área 51. Se instalaron más hangares, pistas, unidades de vivienda y otras instalaciones para mantener en funcionamiento un floreciente programa secreto de avión espía. Pero debido a que el gobierno de los EE. UU. fabricaba aviones con el expreso propósito de vencer tecnológicamente a la Unión Soviética y a otros, el secreto era de suma importancia. Era la Guerra Fría, después de todo.

Estos son solo algunos ejemplos de lo que hicieron: los empleados utilizaron principalmente aviones para viajar dentro y fuera de las instalaciones. Según la CIA, los componentes utilizados para crear el U-2 se desmontarían, se colocarían en un avión y luego se volverían a montar en el sitio en el Área 51. La CIA también alentó el mito de que los ovnis volaban alrededor del Área 51 porque ayudaba a ofuscar realmente estaba sucediendo: la prueba de un avión de aspecto extraño, alto vuelo, veloz como un rayo, nunca antes visto.

El secreto continúa hasta nuestros días, y lo que sucede allí está celosamente guardado. Entre otras formas de minimizar el conocimiento público, hay una aerolínea secreta que transporta pasajeros desde y hacia el sitio en vuelos sin escalas todos los días. El Área 51 también tiene contratistas de seguridad conocidos como “Cammo Dudes”, quienes, bueno, usan camuflaje y andan en camionetas blancas sin marcas para detectar a las personas que intentan ingresar a las instalaciones.

Pero algunas actividades que suceden allí son conocidas. Jacobsen le dijo a Vox que el ejército estadounidense entrenará a combatientes extranjeros allí a veces, permitiendo que las tropas practiquen en terreno áspero y remoto fuera del alcance de la vista del público. También cree que el Área 51 sigue siendo un lugar para que las fuerzas armadas estadounidenses desarrollen y prueben la próxima generación de aviones y armas de guerra.

Si pudieras ingresar al Área 51, sería más probable que encontraras el próximo superavión en lugar de alienígenas, pero eso no ha impedido que el mito alienígena persista.

La asociación del Área 51 con los extraterrestres es bastante comprensible

Una vez que empiezas a pensar en los detalles del propósito del Área 51, su conexión con la tradición alienígena se vuelve clara.

Recuerde, no es solo un misterioso complejo de entrenamiento militar. El Área 51 también es un lugar dedicado a maniobras aéreas tácticas y contrainteligencia, y está justo al lado de un sitio de pruebas nucleares. ¿Qué tipo de cosas se confunden comúnmente con los ovnis? Stealth bombers y drones, bengalas de señuelo militar, pruebas de armas, ejercicios militares y cosas aéreas raras clasificadas. ¿De qué tiene mucho el Área 51? Todas las anteriores.

Además, muchos de los esfuerzos de contrainteligencia del Área 51 se centran en el examen y la ingeniería inversa de la tecnología aérea extranjera. En una famosa entrevista de 1989 con la estación de noticias KLAS de Las Vegas, el “denunciante” Bob Lazar alegó un posible vínculo entre el Área 51 y los extraterrestres, lo que convirtió a KLAS en el primer medio de comunicación principal en informar la conexión. Pero Lazar creía que la tecnología aérea extranjera pertenecía a los extraterrestres y que el Área 51 estaba completamente diseñada para capturar, realizar ingeniería inversa y estudiar aviones y extraterrestres.

Los rumores sobre la conexión del Área 51 con los extraterrestres habían circulado antes de la entrevista de Lazar, desde la publicación en 1980 de The Roswell Incident por Charles Berlitz y William Moore. El libro examinó el incidente de 1947 en Roswell, Nuevo México, cuando un objeto misterioso, descaradamente cubierto por los medios de comunicación como un “flying saucer” pero rechazado por los militares como un globo meteorológico, despertó un interés público leve, pero no salvaje. En 1994, el gobierno finalmente reveló que el objeto había sido un globo de vigilancia nuclear. El libro de Berlitz y Moore de 1980, sin embargo, aprovechó el espíritu de la paranoia oculta de los 80 alegando un complejo encubrimiento de ovnis del gobierno, y aunque no mencionaron explícitamente el Área 51, comenzaron a tomar forma los rumores de vastos y laberínticos complejos militares subterráneos en el desierto.

Conspiradores como John Lear, piloto y heredero de la fortuna Learjet, contaron historias macabras y extrañas sobre los extraterrestres retenidos y estudiados en tales campamentos subterráneos, donde el gobierno les dio de comer niños secuestrados y ganado mutilado. En 1987, Lear describió a Groom Lake, Nevada, también conocido como Área 51, como “uno de los centros de prueba más secretos de esta nación”. Lear alegó que la instalación había sido construida con la ayuda de los propios extraterrestres, que Lear describió como especímenes altos que llamó “Grises”. No mucho después de esto, Lear conoció a Lazar y refirió al periodista de KLAS George Knapp a Lazar como científico del Área 51.

Se cree que Lazar ha fabricado su formación académica, falsificando títulos de MIT y Cal Tech, institutos a los que parece que nunca asistió. También afirmó haber trabajado para el laboratorio de partículas de Los Alamos durante años cuando las solicitudes de bancarrota lo enumeraron como procesador de fotos y películas. Sin embargo, cuando apareció en KLAS estaba tranquilo y articulado mientras hablaba de desmantelar y probar platillos voladores en el Área 51.

Y una vez que puso la idea en la mente del público, nunca se desvaneció realmente. Entre la entrevista inicial de Lazar y el día de hoy, las teorías de conspiración sobre la población alienígena del Área 51 se han vuelto cada vez más elaboradas, y han aparecido en toda la cultura pop en películas como la franquicia del Día de la Independencia y programas de televisión como The X-Files. Ya en 2011, nuevos reclamos y conspiraciones sobre el Área 51 todavía estaban llegando a la corriente principal. Incluso Jacobsen, quien más tarde se convertiría en finalista del Premio Pulitzer por su libro de 2016 El cerebro del Pentágono, jugó un papel importante; Aunque ganó elogios por su libro del Área 51, también recibió el escepticismo de algunos críticos debido a su conclusión.

Después de compilar una historia exhaustivamente investigada del sitio a partir de entrevistas y registros históricos, el libro de Jacobsen termina repitiendo una absurda afirmación de conspiración, hecha a ella por una fuente anónima que afirmó haber trabajado en un proyecto secreto del Área 51. La fuente le dijo que un médico nazi agrandó quirúrgicamente las cabezas de los adolescentes secuestrados para que parecieran extraterrestres, supuestamente por orden de Joseph Stalin, quien según la fuente obligó a los adolescentes a pilotar platillos voladores sobre los Estados Unidos como una táctica de miedo de la Guerra Fría. Pero en lugar de provocar un pánico nacional tipo War of the Worlds, la fuente de Jacobsen dice que los falsos adolescentes alienígenas finalmente aterrizaron en Nuevo México, en el famoso incidente de Roswell. Luego, afirma, los restos del accidente fueron devueltos al Área 51.

Si bien no ha salido a la luz ninguna evidencia de que los nazis hayan creado ovnis falsos para Stalin, o de la cooperación federal con extraterrestres, el gobierno de los Estados Unidos tiene una larga historia de investigación de avistamientos de ovnis. Estas investigaciones se remontan a 1947 e incluyen estudios enfocados como el Project Blue Book, que cubrió, entre otras cosas, el primer registro reportado de presunta abducción de extraterrestres, en 1961.

Mucho más recientemente, el Pentágono reveló en 2017 que entre 2007 y 2012, el antiguo senador de Nevada Harry Reid dirigió un programa del Departamento de Defensa que investigó informes de platillos voladores, uno que convenientemente también cubría los bolsillos de su amigo y el ovni Truther Robert Bigelow, cuya compañía de investigación recibió la mayor parte de los $ 22 millones que el programa gastó. Ninguno de estos trabajos de investigación implica o involucra directamente al Área 51, pero es fácil ver cómo una misteriosa zona militar desértica gigante puede alimentar la especulación, especialmente cuando sabes que el gobierno no está investigando a los extraterrestres.

Para la mayoría de las personas, la tradición alienígena del Área 51 es solo un pequeño aspecto de una fascinación pública más amplia con la posible existencia de extraterrestres y ovnis: misteriosa, pero probablemente no siniestra. Pero toda buena conspiración del gobierno involucra algo que gira fuera de control, y con el meme del Área 51 de este verano, eso es exactamente lo que sucedió.

El resurgimiento del interés del Área 51 es oportuno por varias razones.

El renovado interés en el Área 51 no surgió de la nada. La ufología, el estudio de los ovnis, ha estado disfrutando de un momento excepcional últimamente. En 2019, los informes de avistamientos de ovnis han estado ocurriendo a un ritmo asombroso, y algunos recientes provienen de miembros acreditados de la Marina de los EE. UU. En junio, el Congreso incluso examinó los avistamientos de ovnis de los pilotos de la marina, y aunque no se ha confirmado la presencia de extraterrestres, está claro que los avances en tecnología, aeronáutica, equipos de vigilancia, dispositivos de sigilo militar, drones y más están haciendo que los cielos sean más interesantes.

El 20 de junio de 2019, el podcast con sabor libertario Joe Rogan Experience, uno de los podcast más populares que existen, publicó una entrevista de dos horas con Bob Lazar y el cineasta Jeremy Corbell. A lo largo de la entrevista, Lazar repite y embellece principalmente su historia original sobre extraterrestres en el Área 51, tal como se lo contó a KLAS en 1989. También agrega detalles para explicar su historial académico y laboral aparentemente inventado, alegando que entidades gubernamentales nebulosas parecen haber hecho desaparecer su certificado de nacimiento, registros de empleo y transcripciones de la universidad.

La entrevista de Joe Rogan tuvo lugar junto con la llegada al documental de Netflix de Corbell de 2018 sobre Lazar, Bob Lazar: Area 51 and Flying Saucers. El documental fue criticado por sus valores de producción y la falta de escepticismo hacia Lazar, sus sospechosas credenciales académicas y profesionales, y las afirmaciones completamente no verificadas que hizo. En cambio, tanto en el documental como en el podcast de Rogan, Corbell respalda efusivamente las afirmaciones de Lazar e intenta enmarcarlo como un creyente pionero de la tecnología alienígena. Por ejemplo, Corbell y Lazar argumentan que un ovni rastreado por el gobierno en 2004, denominado por los cazadores de ovnis como el “ovni Tic Tac”, se parecía a una nave que Lazar afirmó haber visto mientras trabajaba en el Área 51.

Si bien ni la entrevista de podcast ni el documental de Corbell proporcionan ninguna prueba para corroborar las afirmaciones de Lazar, parecen haber encontrado una audiencia receptiva. La película de Corbell recibió críticas crédulas sin aliento en algunas partes de los medios, mientras que los fanáticos de Joe Rogan parecieron asombrados por la entrevista. “La historia de [Lazar] es alucinante”, escribió un fan sobre el episodio del podcast “y podría tener implicaciones masivas [para] la tecnología, nuestro gobierno y la humanidad en general”.

Matty Roberts, un estudiante universitario de California de 21 años, fue uno de los fanáticos de Joe Rogan que escuchó la entrevista de Lazar. Roberts le dijo a Vox en una entrevista que, porque escuchó la entrevista de Rogan con Lazar, tenía el Área 51 en el cerebro cuando se le ocurrió la idea de crear un “evento” de broma en Facebook para asaltar el Área 51 el 20 de septiembre. “Los orígenes de la creación del meme provienen del podcast de Joe Rogan con Bob Lazar”, dijo. “No habría tenido la idea si no lo hubiera visto”.

El evento Storm Area 51 se convirtió rápidamente en un festival del mundo real llamado Alienstock, programado para celebrarse en la ciudad del desierto Rachel, Nevada. Roberts, quien dijo que se refería al evento original de Facebook como una broma obvia, le dijo a Vox que “Alienstock siempre ha sido más un movimiento cultural. Nació de la curiosidad de Internet, y la curiosidad que rodea a los extraterrestres, los ovnis, todo eso, y solo querer reunirse y organizar fiestas geniales”. Pero aparentemente no tenía idea de que al organizar una fiesta alrededor del Área 51, él estaba aprovechando un tema que estaba en la mente de muchos fanáticos extraterrestres.

El resto, como dicen, es historia, o lo será, mientras pase lo que pase en Nevada este fin de semana no se convierta en el objetivo de un encubrimiento del gobierno. Roberts finalmente se retiró de sus planes iniciales para Alienstock y ahora está organizando un concierto gratuito en las cercanías de Las Vegas; recomienda que las personas interesadas en “todo el tema de los ovnis” asistan a un evento diferente llamado Basecamp en el cercano Centro de Investigación Alienígena, una tienda turística descarada en Hiko, Nevada. (Jeremy Corbell será uno de los oradores disponibles). Pero miles de personas aún están reservadas en pequeñas ciudades de la zona durante el fin de semana, y es probable que todavía se produzca algún intento de “asalto”. (Dos youtubers holandeses ya han sido arrestados por allanamiento).

¿Storm Area 51 revelará cómo se ven los extraterrestres de cerca y personalmente? Improbable. ¿Los militares se verán obligados a tomar medidas contra los visitantes no deseados? Quizás. Pero hasta que las personas sientan que saben lo que realmente sucede en el Área 51, la fascinación por el sitio no se detendrá.

https://www.vox.com/2019/9/19/20857221/storm-area-51-aliens-ufos-meme-myth-lore-history-bob-lazar-explained

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