Física y psíquicos

Física y psíquicos

13 de mayo de 2020

John Rimmer

noakesRichard Noakes. Physics and Psychics; The Occult and the Sciences in Modern Britain. Cambridge University Press. 2019.

Los investigadores psíquicos, al menos aquellos en el extremo más serio, a menudo justificarán la validez de su tema al referirse a los muchos científicos notables en otras áreas de la ciencia que se han interesado y que a menudo han realizado su propia investigación sobre supuestos fenómenos psíquicos.

En particular, un grupo de físicos a fines del siglo XIX, gigantes en su campo, que no solo investigaron fenómenos psíquicos sino que estaban convencidos de su realidad. Entre ellos se encontraba Sir Oliver Lodge, profesor de física y matemáticas en el University College de Liverpool y, más tarde, primer director de la Universidad de Birmingham, así como el matemático y físico James Clerk Maxwell. El químico William Crookes, y muchos otros contemporáneos, fueron investigadores activos y defensores de los fenómenos psíquicos.

Aunque su interés ahora se ve a veces como una anomalía, y es posible señalar a muchos de sus contemporáneos que fueron tan críticos de la investigación psíquica como cualquier «escéptico» moderno, Richard Noakes demuestra que su interés no era un hecho aislado. Tiro del desarrollo de la ciencia, pero una parte integral de la historia de la ciencia.

Señala que a mediados del siglo XIX la «física» como una disciplina distinta se estaba refinando gradualmente, y qué fenómenos podría o no incluir aún estaba abierto a debate. Es significativo que algunos de los primeros intereses científicos en temas psíquicos y «ocultos» provengan de científicos e ingenieros que trabajan en campos como la electricidad y la telegrafía. A medida que los científicos descubrían más sobre el magnetismo, la electricidad y las ondas hertzianas (radio), la idea de alguna otra fuerza invisible, casi indetectable, parecía una idea atractiva y atrajo a muchos investigadores.

Noakes también sugiere que una influencia importante en la aceptación más amplia de los fenómenos psíquicos se produjo como resultado de la creciente secularización del pensamiento científico. Muchos, quizás incluso la mayoría, de los primeros «científicos físico-psíquicos» eran cristianos que tendían a considerar los fenómenos psíquicos como una defensa contra el crecimiento de las ideas seculares y ateas en todos los aspectos del pensamiento científico. En esto reflejaron los movimientos más inclinados al «ocultimo» como la Teosofía. Esta actitud continuó en la investigación psíquica hasta bien entrado el siglo XX, y estableció el patrón para el desarrollo de la búsqueda de la Sociedad para la Investigación Psíquica de evidencia de supervivencia personal después de la muerte corporal. De hecho, la idea de conservación de la materia y la energía se usó para sugerir que había una base científica para tal creencia.

El libro describe muchos de los experimentos realizados por Crookes, Lodge y otros, que pueden parecernos bastante ingenuos ahora, particularmente en los intentos realizados para estudiar los fenómenos físicos de la mediumnidad. Los experimentos, aunque externamente científicos (conectores eléctricos que se romperían si el medio se moviera para fingir un efecto, por ejemplo) fueron invariablemente defectuosos al permitir que el médium y sus manejadores (por lo general, ella) impusiera sus propias condiciones sobre cómo se realizaba el experimento. Un investigador escéptico que rompió las convenciones y quitó la cortina de la silla cerrada de la médium, para revelar que su mudanza a la sala de sesiones espirituales, en general se consideró que había roto la etiqueta de la sesión.

Katie_KingSin embargo, debe recordar que la mayoría de estos investigadores eran científicos físicos y sus experimentos reflejaban su experiencia científica. Los motores eléctricos no dicen mentiras, la gravedad no necesita un cuarto oscuro para funcionar, el espectro no tiene un «día libre» en presencia de un escéptico. Aunque los magos como Maskelyn ya estaban reproduciendo fenómenos de la sala de espiritismo, la idea de pedirle a uno que investigara un médium como parte de un experimento científico se consideró inaceptable. Predominó la idea de que tal tontería puede sorprender y desconcertar al populacho, pero «Herr Professor» no puede ser engañado por trucos tan simples. De hecho, los nombres en este libro indican la división de clases que se extendió por todo el campo de la investigación psíquica, y aún lo hace hasta cierto punto.

Otro problema que confrontaron los físicos fue la creciente duda de la idea del «éter» como un medio universal a través del cual eran posibles efectos como la gravedad, las ondas de radio y la transmisión de la luz. También estaba disponible para explicar cómo se podría facilitar incluso la transmisión de mensajes de muertos a vivos. El éter proporcionó un medio para la supervivencia de una presencia individual después de la muerte corporal, un concepto al que Crookes en particular regresó después de la carnicería de la Primera Guerra Mundial y la muerte de su propio hijo.

Los desafíos al concepto de éter, a través de las teorías y experimentos de Einstein y otros, llevaron a los físicos a cuestionar el trabajo de los pioneros anteriores como Crookes y Lodge. El «descubrimiento» y posterior rechazo de los «Rayos-N» como un equivalente semi-psíquico a los rayos X también aumentaron la falta de voluntad de los científicos para involucrarse en un tema cada vez más controvertido y posiblemente amenazante para su carrera como los fenómenos psíquicos.

Aunque algunos físicos mantuvieron un interés en los fenómenos psíquicos, su participación científica a menudo se limitaba a diseñar controles físicos para protegerse contra cualquier práctica fraudulenta al investigar médiums y otros que afirmaban tener poderes paranormales.

A medida que los físicos comenzaron a alejarse del estudio de los fenómenos psíquicos, otra ciencia en desarrollo se estaba moviendo hacia el campo, la psicología. Un pionero en la introducción de los métodos de las ciencias de la mente y el cerebro en la investigación de fenómenos psíquicos fue J B Rhine, un botánico que había comenzado a estudiar fenómenos psíquicos después de estudiar psicología en Harvard y realizar investigaciones de psíquicos.

Convencido de que la médium Mina Cranston usaba trucos en sus sesiones espirituales, comenzó a evaluar las habilidades psíquicas en condiciones de laboratorio, utilizando el término «parapsicología» en lugar de «investigación psíquica». Pasó de investigar mediums y «fenómenos espontáneos» a probar rastros de habilidades paranormales en la población general, a través de sus estudiantes en la Universidad de Duke.

Ahora tendemos a ver la participación de científicos prominentes en la investigación de fenómenos como las mesas giratorias, las materializaciones y las actividades de la sala de sesiones espirituales como una vía secundaria extraña para su trabajo científico más convencional. Noakes niega esto y sugiere que fue «de una pieza con las empresas científicas y tecnológicas por las que nuestros protagonistas son justamente recordados», concluyendo que si es así, «mejorará en gran medida nuestra comprensión de las complejas fuentes de creatividad científica en el pasado y nuestra apreciación de ellos en el futuro».

http://pelicanist.blogspot.com/2020/05/physics-and-psychics.html

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