Una poción medieval demuestra su valía como un eficaz asesino de bacterias

Una poción medieval demuestra su valía como un eficaz asesino de bacterias

George Dvorsky

La receta del colirio de Bald (colirio de Calvo), como se encuentra en un texto médico anglosajón temprano. Imagen: Universidad de Warwick

Una receta de 1000 años para tratar infecciones oculares podría conducir a una forma poco ortodoxa de combatir la resistencia a los antibióticos.

Ajo, cebolla, vino y una pizca de bilis bovina. Es una verdadera preparación de brujas, pero como muestra un nuevo paper de Scientific Reports, esta receta medieval, llamada «colirio de calvo», es efectiva para evitar varias cepas desagradables de bacterias, incluidas las que han evolucionado a resistir antibióticos.

De hecho, el nuevo documento, dirigido por Freya Harrison de la Facultad de Ciencias de la Vida de la Universidad de Warwick, destaca una forma poco apreciada de obtener compuestos antibacterianos. Muchos antibióticos previamente efectivos ya no funcionan, ya que los gérmenes están desarrollando nuevas defensas contra ellos, por lo que es importante desarrollar estrategias alternativas. Los textos medievales, si bien una fuente aparentemente extraña de información médica, podrían ayudar a este respecto.

«Las plantas se han utilizado como medicamentos contra la infección durante milenios, y solo hemos arañado la superficie para comprender su verdadero potencial», dijo Cassandra Quave, una etnobotánica de la Universidad de Emory que no participó en la nueva investigación. «Este estudio es emocionante porque demuestra cómo las mezclas de ingredientes vegetales específicos, como los que se encuentran en el colirio de Bald, a veces pueden funcionar mejor que los componentes individuales en la lucha contra la infección».

De hecho, como lo muestra la nueva investigación, la potencia del colirio de Bald no podría reducirse a un solo ingrediente. Para que funcionara, todos los ingredientes tenían que estar presentes, destacando la importancia de estudiar combinaciones de compuestos.

El nuevo estudio es una continuación de una investigación previa realizada por Christina Lee de la Escuela de Inglés de la Universidad de Nottingham. Lee había estado estudiando el Bald»™s Leechbook, un libro de texto médico anglosajón que contenía consejos y recetas de medicamentos, lociones (o ungüentos) y tratamientos. El libro, escrito alrededor de 905 CE, fue encontrado en la Biblioteca Británica. Intrigada por el colirio de Bald, Lee, con la ayuda de otros expertos, descubrió que la loción era sorprendentemente efectiva como un compuesto antibacteriano contra Staphylococcus aureus (MRSA), un estafilococo que puede causar infecciones graves e incluso mortales.

El colirio de Calvo recreado. Imagen: Universidad de Warwick

Para el nuevo estudio, Harrison y sus coautores recrearon el brevaje, probándola contra cinco cepas bacterianas, incluidas las bacterias planctónicas y las biopelículas, siendo esta última una colonia bacteriana compleja a menudo equipada con atributos resistentes a los antibacterianos.

Específicamente, el colirio de Bald se aplicó a modelos de infección de tejidos blandos, incluidas las infecciones por Acinetobacter baumanii (a menudo encontradas en heridas de guerra), Stenotrophomonas maltophilia (comúnmente relacionado con infecciones pulmonares), Staphylococcus aureus (a menudo relacionado con infecciones quirúrgicas) y Staphylococcus epidermidis (asociado con infecciones como amigdalitis, escarlatina, celulitis y fiebre reumática). Estas bacterias también se encuentran en las úlceras del pie diabético, y todas han mostrado diversos grados de resistencia a los antibióticos estándar.

Las pruebas del colirio de Bald demostraron una «actividad antibacteriana prometedora» contra estas bacterias, ya sea en forma de plancton o biofilm, según el documento. La mezcla medieval no era dañina para las células humanas o los ratones, lo cual es una buena noticia, ya que sugiere que el compuesto podría reconstituirse como un tratamiento efectivo para las infecciones.

Que una mezcla de cebolla, ajo, vino y bilis bovina pueda funcionar tan bien en este contexto es bastante sorprendente, y está claro que el inventor de este brevaje estaba en algo. En cuanto a cómo funciona, eso ahora presenta un poco de misterio.

El ajo contiene alicina, que, si bien es eficaz contra las formas planctónicas de bacterias, no es muy eficaz para combatir las biopelículas, como el tipo de bacteria que se observa en las úlceras del pie. En consecuencia, los investigadores dicen que el colirio de Bald es la suma de sus partes totales.

«Hemos descubierto que la potente actividad anti-biopelícula del colirio de Bald no se puede atribuir a un solo ingrediente y requiere la combinación de todos los ingredientes para lograr la actividad completa», escribieron los investigadores.

De hecho, la nueva investigación muestra la importancia de obtener compuestos antibacterianos con múltiples ingredientes, como explicó Harrison en un comunicado de prensa de la Universidad de Warwick.

«La mayoría de los antibióticos que usamos hoy en día se derivan de compuestos naturales, pero nuestro trabajo destaca la necesidad de explorar no solo compuestos individuales sino también mezclas de productos naturales para tratar infecciones de biopelículas», explicó Harrison. «Creemos que el descubrimiento futuro de antibióticos a partir de productos naturales podría mejorarse mediante el estudio de combinaciones de ingredientes, en lugar de plantas o compuestos individuales. En esta primera instancia, creemos que esta combinación podría sugerir nuevos tratamientos para las heridas infectadas, como las úlceras diabéticas de pies y piernas».

Esta no es la primera vez que los científicos han encontrado valor en la medicina antigua. El año pasado, Quave fue coautor de un artículo que investiga las plantas medicinales utilizadas durante la Guerra Civil de los EE. UU. Los remedios, encontrados en una guía de campo de la Guerra Civil Confederada, describieron tres remedios tópicos basados en plantas, todos los cuales exhibían potencial antimicrobiano.

https://gizmodo.com/a-medieval-potion-proves-its-worth-as-an-effective-bact-1844559464

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