Cómo la propagación de enfermedades convirtió la tradición de los vampiros en proporciones pandémicas

Cómo la propagación de enfermedades convirtió la tradición de los vampiros en proporciones pandémicas

Jane Kelly

28 de octubre de 2020

El vampiro es un símbolo poderoso. A lo largo de los años, se ha utilizado para ilustrar los temores y conflictos sociales, desde las relaciones raciales en la película de 1972 «Blackula» hasta la identidad de género, como la homosexualidad explorada en la novela de Anne Rice de 1976, «Entrevista con un vampiro».

Hoy en día, los vampiros se han idealizado de alguna manera: tome la interpretación del actor Robert Pattinson del vampiro soñador Edward Cullen de las películas de Crepúsculo. Y entonces surge a menudo la pregunta: «¿Qué era el vampiro originalmente?» ¿Fue sexy y genial?

En realidad, el vampiro no era genial ni sexy. Era algo que temer y, lo más importante, en el folclore servía como símbolo de enfermedad.

En nuestra pandemia actual, las causas de la enfermedad se comprenden bastante bien porque tenemos conocimientos médicos. Para los antiguos eslavos en partes de lo que hoy es Europa del Este, el vampiro fue utilizado como una forma de explicar las misteriosas muertes causadas por enfermedades entonces desconocidas, convirtiéndose así en la causa de la enfermedad. De hecho, casi cualquier enfermedad podría haber estado relacionada con los vampiros, y un período particular en el siglo XVIII condujo a una «Epidemia de vampiros» literal y figurativa.

UVA Today se acercó a Stanley Stepanic, profesor asociado de lenguas y literatura eslavas y una autoridad en vampiros que ha enseñado un curso popular, «Drácula», en UVA durante más de 12 años, para aprender más sobre la interacción entre el folclore eslavo. de vampiros y la evolución del descubrimiento de enfermedades.

P. ¿Puede describir al vampiro en el folclore original?

R. Aunque el folklore es conocido por sus variaciones, el vampiro eslavo original es fácil de explicar. En la mayoría de los casos, la criatura era un cadáver reanimado que regresaba para atacar a los vivos.

Hoy en día, la mayoría de la gente asume que eso significa que bebió sangre, y aunque podía hacer esto, no necesariamente necesitaba hacerlo. A veces, simplemente recolectaba sangre, y otras veces podía devorar a su presa, incluidos los huesos. Los animales también eran uno de sus objetivos potenciales, especialmente aquellos que eran fundamentales para la vida rural, como las vacas o los caballos. Es, en esencia, una entidad que puede dañar a los seres humanos de casi cualquier forma, ya sea directa o indirectamente.

Una de sus características más importantes fue su capacidad para propagar enfermedades. Uno de los términos más conocidos para vampiro, «nosferatu», que se ha traducido como «portador de plaga», es en realidad una transliteración incorrecta de una palabra rumana que se hizo famosa a través de la película alemana de 1922 «Nosferatu, eine Symphonie des Grauens». («Nosferatu, una sinfonía de terror»); La novela de Bram Stoker, «Drácula» (publicada en el Reino Unido en 1897 y en 1908 en Alemania) en la que se basó; y antes de eso «La tierra más allá del bosque» (la versión del libro de 1888), en el que Stoker encontró la palabra «nosferatu» para su novela.

imageSegún el folclore eslavo, los vampiros representan tanto la causa como el resultado de enfermedades aún no descubiertas. (Foto de Matt Whyman a través de Creative Commons)

Algunos piensan que «La tierra más allá del bosque» fue la primera aparición de la palabra, pero se puede encontrar en fuentes alemanas 20 años más antiguas y, basándose en otras representaciones inexactas del idioma rumano en estas fuentes, lo más probable es que sea una transliteración incorrecta de la palabra rumana «nesuferit», que puede traducirse como «el insufrible». En la cultura eslava, esta palabra recuerda la idea de «lo inmundo», que puede incluir enfermedad, pero en la medida en que se trata exclusivamente de enfermedad, esto es inexacto.

Entonces, a pesar de sus raíces en la enfermedad, ¿cómo surgió el vampiro como el ícono de la cultura pop que es hoy? Se debe en gran parte al rápido movimiento del folclore fuera de Europa del Este durante lo que hoy se llama la «Gran Epidemia de Vampiros».

P. ¿Qué fue la Gran Epidemia de Vampiros?

R. Hay algunas personas que asumen incorrectamente que el vampiro surgió en la creencia eslava en el siglo XVIII, en gran parte debido a conceptos erróneos sobre un evento muy importante en Europa del Este a mediados de siglo.

La evidencia de vampiros en la creencia eslava en particular se remonta al siglo IX, pero probablemente sea mucho más antigua que eso. Además, la evidencia de los intentos oficiales de sofocar la creencia en vampiros por parte de la iglesia y los gobernantes en Europa del Este está disponible en los registros de los códigos legales serbios en el siglo XIV para prohibir lo que se llama «entierros de vampiros» o cualquier método utilizado para impedir que el vampiro volver profanando su tumba o mutilando su cadáver (quema, decapitación, etc.). Esto muestra simplemente que la creencia del vampiro no solo era antigua, sino un problema lo suficientemente importante como para que se hicieran intentos para erradicarlo.

El punto culminante de todas estas creencias antiguas es la «Gran Epidemia de Vampiros» del siglo XVIII, a veces denominada simplemente como la «Epidemia de Vampiros», cuando la gente creía que los vampiros no solo eran reales, sino que aparecían repentinamente en grandes cantidades por razones desconocidas. en toda Europa del Este.

Después de un caso en Serbia en 1725 donde la gente creía que había aparecido un vampiro y había causado una enfermedad, pronto surgió otro caso en 1726 y la histeria relacionada con los vampiros comenzó a extenderse por Europa del Este e incluso por partes de Europa Occidental. Parte de esto se debió a malas interpretaciones del proceso de descomposición mientras los aldeanos de Europa del Este desenterraban a los muertos pensando que detendría la propagación de enfermedades. Aún así, la pregunta que atormentaba a la gente en ese momento era: «¿Cuál fue el origen de las muertes reales que estaban ocurriendo?» Porque donde existía la percepción de un «vampiro», a menudo seguían muchas muertes, entonces, ¿cuál era el vínculo? Más importante aún, ¿cuáles fueron las enfermedades? Porque era una enfermedad la que también era epidémica en ese momento.

imageLos aldeanos desenterrarían y profanarían los cadáveres que se creía que eran vampiros para evitar que volvieran a matar. (Litografía de R. de Moraine, 1864)

P. Entonces, ¿cuáles fueron las enfermedades que hicieron que la gente pensara que existían los vampiros?

R. Los registros no proporcionan un consenso preciso de cuántos cuerpos fueron desenterrados como «vampiros» durante la Epidemia Vampírica, cuando los cuerpos fueron desenterrados para buscar signos de vampirismo debido al temor de que aparecieran vampiros por toda Europa del Este. Eso también nos habría dado una idea de cuántas personas murieron de enfermedades en ese momento. Algunos han sugerido que murieron cientos o incluso miles, pero desafortunadamente no hay forma de verificar esto completamente.

Lo que podemos verificar, sin embargo, son los vínculos del fenómeno con la enfermedad, y a partir de ahí podemos formular hipótesis sobre períodos anteriores de la historia eslava. La pregunta que se plantea a menudo es: «¿Qué enfermedad o enfermedades fueron responsables de lo que llamamos vampiro?» O dicho de otra manera, qué enfermedades hicieron que la gente pensara que existían los vampiros.

Entonces, ¿qué pasa con enfermedades como la tuberculosis? ¿Qué tal la gripe o la fiebre tifoidea? ¿Cólera quizás? El cólera tuvo una influencia directa en Bram Stoker mientras escribía «Drácula» y, de hecho, hubo una epidemia de la enfermedad en la década de 1890 mientras lo escribía. Ciertamente, estas enfermedades pueden vincularse al folclore de los vampiros leyéndolo como tal, pero ese es el caso de cualquier enfermedad del planeta.

Lo que es más importante es qué enfermedad o enfermedades podrían ser epidémicas y, por lo tanto, causar una multitud de muertes que necesitarían una explicación en una época en que el conocimiento médico era primitivo. Esto es clave para la función del vampiro como símbolo de enfermedad en el folclore original; proporcionó una respuesta cuando faltaba ciencia.

¿Tenemos evidencia de tales enfermedades? La gran epidemia de vampiros la proporciona.

Dos enfermedades fueron en gran parte responsables de las muertes durante este período: la pelagra y la rabia. La pelagra es una enfermedad causada por un desequilibrio en la niacina (B3) y el triptófano. Causa una variedad de síntomas, incluida la sensibilidad a la luz solar que conduce a una apariencia de cadáver en la piel, mal aliento, anemia y varios otros síntomas relacionados con el folclore de los vampiros. Se cree que el rasgo del mal aliento, por ejemplo, se deriva de las experiencias de esta enfermedad en Europa del Este en ese momento.

imageLos datos del período de la Gran Epidemia de Vampiros relacionan la rabia con un gran número de muertes en Europa del Este, algunas derivadas de lobos rabiosos.

Pero es importante señalar que la pelagra no existió en la región hasta el siglo XVIII, después de la introducción del maíz. Las dietas ricas en productos de maíz, sin suficiente variedad, conducen a la pelagra, lo que significa que cualquiera puede contraerla. Por lo tanto, como origen, aunque se dispone de datos que relacionan la pelagra con las muertes durante la Gran Epidemia de Vampiros, funciona principalmente como un verificador del folclore original, con algunas alteraciones potenciales como el mal aliento.

Sin embargo, la rabia, que también era una epidemia en ese momento, es un virus que existía en Europa del Este antes del siglo XVIII. Aunque la información sobre períodos anteriores es escasa, afortunadamente poseemos una gran cantidad de datos del período de la Gran Epidemia de Vampiros que vincula la rabia con una gran cantidad de muertes en Europa del Este, donde la histeria de vampiros fue particularmente fuerte. Se registraron varios cientos de casos de la enfermedad, transmitidos inicialmente por lobos rabiosos y luego, al menos en algunos casos, por personas. El lobo y el vampiro tienen un vínculo bien conocido como una criatura en la que el vampiro puede transformarse, pero además, la enfermedad se transmite al morder, las víctimas evitan la luz del sol y pueden ser repelidas por olores fuertes (el ajo es una posibilidad). Estos son solo algunos de los enlaces. La rabia ciertamente existió antes del siglo XVIII, y hay muchas enfermedades que probablemente llevaron, pieza a pieza, a lo que el vampiro se convirtió en su totalidad. Finalmente llegamos a lo que se podría llamar la «Gran pandemia de vampiros».

P. Entonces, ¿qué es exactamente «La gran pandemia de vampiros»?

R. Lo que quiero decir es la difusión del folclore vampírico por todo el mundo hasta convertirlo en el símbolo actual de la cultura pop que es hoy. La clave de este momento y el vínculo con la enfermedad reside en la Gran Epidemia de Vampiros.

Llamarlo «pandemia» es simplemente una forma figurativa de resaltar la proliferación del vampiro en la cultura popular. La respuesta de cómo llegó allí no es la novela «Drácula», ni es una película como «Los niños perdidos». La Gran Epidemia de Vampiros no es simplemente una historia de enfermedades, sino también una historia cultural, ya que fue este período el que hizo que el vampiro se convirtiera en un tema de acalorada discusión en toda Europa Occidental, comenzando en Austria y Alemania debido a los soldados que regresaban a casa desde Serbia que habían presenciado la realidad del folclore vampírico.

imageUn cartel de una actuación de Drácula de 1978, protagonizada por Frank Langella (Foto de Dan Addison, University Communications)

La histeria que comenzó a extenderse por el resto de Europa llevó a que la palabra «vampir» (del serbio) ingresara primero en alemán como «der Vampyr» alrededor de 1726 y luego en inglés como «vampire» en 1734 a más tardar. Así que el estado «viral» del vampiro, por así decirlo, en ese momento duró al menos ocho años mientras la Gran Epidemia Vampiro se desencadenó desde 1725 hasta aproximadamente 1755.

Después de que los médicos y científicos de Europa occidental desacreditaran la idea como algo cierto, el vampiro se quedó como tema de discusión, de modo que en el siglo XIX se adaptó lentamente a la literatura, luego al teatro, luego al cine y, con el tiempo, a la amplia variedad de ejemplos que tenemos hoy.

Si no hubiera ocurrido la Gran Epidemia Vampiro y si dos enfermedades no hubieran sido en gran parte responsables de que ocurriera, es posible que la propagación del vampiro como símbolo a otras culturas nunca hubiera ocurrido. La enfermedad es a menudo algo que temer, y sus efectos culturales son grandes, pero a veces su impacto está más allá del ámbito de la economía y la medicina y trasciende la propia raza humana.

https://news.virginia.edu/content/how-spread-disease-juiced-lore-vampires-pandemic-proportions

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