Cómo Harry Reid, un interrogador de terroristas y el cantante de Blink-182 llevaron a los ovnis a la corriente principal

Cómo Harry Reid, un interrogador de terroristas y el cantante de Blink-182 llevaron a los ovnis a la corriente principal

La historia oculta de cómo Washington abrazó un campo marginal de la ciencia.

downloadIlustraciones de Chris Malbon.

28/5/2021

Por Bryan Bender

Bryan Bender es corresponsal nacional senior de POLITICO.

Las reuniones comenzaron en 1995, en una sala de conferencias en una torre de oficinas cerca del aeropuerto de Las Vegas. El grupo comenzó pequeño: había un puñado de científicos e ingenieros; había un espía de la CIA. Había un ex coronel del ejército y dos astronautas del Apolo.

Y estaba la persona que había elegido al grupo y lo había invitado a Las Vegas: Robert Bigelow, un magnate inmobiliario de Nevada. Quería hablar de extraterrestres.

Bigelow, que acababa de cumplir 50 años en ese momento, había ganado suficiente dinero como desarrollador comercial, abriendo hoteles económicos en todo el Suroeste, por lo que finalmente pudo disfrutar de una fascinación por los ovnis que se remontaba años atrás, a un encuentro cercano que sus abuelos habían experimentado y sobre el que le contaron cuando tenía tres años. Él apodó al grupo, algo grandiosamente, el Instituto Nacional para la Ciencia del Descubrimiento.

El NIDS, tal como tomó forma en esas reuniones de Las Vegas, se interesó principalmente en dos temas: los ovnis y la conciencia después de la muerte. Sus miembros eran expertos que se habían acostumbrado a que sus compañeros les faltaran el respeto a sus intereses. El cofundador del grupo fue John Alexander, un oficial retirado del ejército que trabajaba en el Laboratorio Nacional de Los Alamos en Nuevo México y había publicado libros y artículos sobre varios aspectos de la ufología y lo paranormal. Otro fue Hal Puthoff, un ingeniero y parapsicólogo que se describe a sí mismo que, mientras estaba en el Instituto de Investigación de Stanford en las décadas de 1970 y 1980, había llevado a cabo experimentos ultrasecretos para la CIA y la Agencia de Inteligencia de Defensa sobre la «visualización remota» o el uso de la mente humana para sentir objetos o eventos lejanos. «Uno de los profesores de Stanford pensó que todo eso era una tontería», dijo.

download (1)El fundador de Bigelow Aerospace, Robert Bigelow, escucha las preguntas de los miembros de los medios durante una conferencia de prensa en Las Vegas. | Julie Jacobson/AP Foto

En conjunto, el grupo, que también atrajo a los ex astronautas Ed Mitchell, un ufólogo declarado, y Harrison Schmitt, quien también se había desempeñado como senador estadounidense por Nuevo México una década antes, no se preocupó demasiado por los riesgos para la reputación de hablar abiertamente sobre si el gobierno había capturado a un extraterrestre o recuperado una nave espacial estrellada. Para ellos, ese era el objetivo de estar allí.

Sin embargo, había una persona en esas reuniones que tenía algo que perder al asistir: Harry Reid, que entonces cumplía su segundo mandato como senador estadounidense por Nevada.

Reid había sido presentado a Bigelow por un conocido periodista de televisión de Nevada llamado George Knapp, que había escrito extensamente sobre el tema de los ovnis a lo largo de los años y recientemente había obtenido algunos documentos del gobierno ruso que pretendían arrojar luz sobre el tema. Knapp sabía, tras cubrir la carrera de Reid, que el senador tenía curiosidad por el tema. Reid aceptó la invitación de Bigelow, no sin antes dejar claro a Knapp que su participación debía permanecer en secreto. Knapp cumplió ese acuerdo durante el último cuarto de siglo hasta que Reid contó su odisea en detalle durante una serie de entrevistas conmigo en los últimos meses.

download (2)El entonces líder de la minoría en el Senado, Harry Reid, fotografiado en 2016, habla con miembros de los medios en el Capitolio. | Imágenes de Alex Wong/Getty

«Este tipo llamado Bigelow está haciendo un evento en su sala de conferencias y ha estado invitando a un grupo de personas a hablar sobre estos objetos voladores no identificados», me dijo Reid en una entrevista reciente. «Tenía algunas personas con algunas ideas extrañas. No es científico. Algunos bichos raros. Escuché algunas de las presentaciones. Así es como empecé».

A su manera, la decisión de Reid de fraternizar con el grupo fue tan imprudente profesionalmente como cualquier cosa que pudiera haber estado sucediendo afuera en el Strip de Las Vegas. Reid, entonces de 55 años, tenía aspiraciones de liderar el Partido Demócrata. Las cosas que se discutían a su alrededor eran la abreviatura de cultura pop para pura locura.

«Tenía a mi personal, mucha gente que decía: «˜Te vas a meter en problemas, mantente alejado de eso»™», me dijo Reid. «Mucha gente dijo que arruinaría mi Carrera».

ufo«Tuve mucha gente que dijo «˜Te vas a meter en problemas, mantente alejado de ese infierno». «”HARRY REID

Durante los años siguientes, me dijo Reid, asistió a múltiples reuniones de este tipo. Mientras Bigelow, Alexander y los demás publicaban oscuros artículos de revistas y compilaban una base de datos de avistamientos de ovnis, el miembro más influyente del grupo abordó el tema en silencio con algunos de sus colegas en Washington, incluido el ex astronauta y senador John Glenn. Reid finalmente consiguió el apoyo de un puñado de poderosos presidentes de comités, incluidos Ted Stevens de Alaska y Daniel Inouye de Hawai, para financiar la investigación secreta de ovnis dentro del Departamento de Defensa. La existencia de ese programa fue revelada públicamente por POLITICO y el New York Times a mediados de diciembre de 2017. Uno de los principales beneficiarios del programa fue una empresa aeroespacial propiedad de nada menos que Robert Bigelow.

El próximo mes, el director de inteligencia nacional, actuando a instancias del senador republicano Marco Rubio, tiene programado publicar un informe que recopila de todo el gobierno todo el material relevante sobre lo que los funcionarios ahora llaman «fenómenos aéreos no identificados». Independientemente de lo que finalmente surja en este informe, ya sea un tesoro de revelaciones de éxito de taquilla o un fracaso decepcionante, la mera perspectiva ha catalizado una ola de cobertura general de la investigación de ovnis del gobierno, desde el New Yorker hasta «60 Minutes». Un tema desconcertante y aún muy controvertido ha alcanzado un sorprendente nivel de respetabilidad pública como preocupación de seguridad nacional.

Reid se había retirado cuando se reveló su papel secreto en el programa. Pero su disposición a hablar abiertamente ahora sobre el tema habla de un cambio profundo en el cálculo del riesgo político y reputacional. Lejos de ser una mancha en su carrera, Reid lo ve como una línea para destacar en su currículum legislativo y no se arrepiente de que Bigelow se beneficie del programa.

«Creo que he abierto la puerta a que la gente no tenga miedo de hablar de ello», dice ahora Reid. «Sé que cuando me involucré por primera vez en esto, la gente en el ejército tenía miedo de mencionarlo por temor a que perjudicara sus promociones. Pero ahora el Pentágono les ha dicho que deberían informar todas estas cosas que ven que son inusuales. Así que hicimos un gran progreso».

download (3)Extractos de una carta de 2009 del entonces líder de la mayoría del Senado Harry Reid al subsecretario de Defensa con respecto al programa AATIP

En tan sólo tres años desde que se hizo pública la existencia de la oficina ovni del Pentágono, el gobierno federal se ha vuelto cada vez menos cauteloso sobre un tema que fue ridiculizado como absurdo y temido como tabú; YouTube ahora está lleno de videos desde la cabina de pilotos militares, algunos verificados por el Pentágono, de extraños encuentros con objetos que parecen desafiar las leyes conocidas de la aerodinámica. Solo este mes, un video tomado por el USS Omaha frente a la costa de California en 2019 muestra un avión esférico no identificado flotando sobre el agua, antes de desaparecer bajo las olas. Incluso Barack Obama ha hablado recientemente sobre encuentros que «no podemos explicar».

La saga de un cuarto de siglo que se extiende desde la primera asistencia de Harry Reid a una de las reuniones del NIDS de Bigelow hasta el próximo lanzamiento de documentos que alguna vez fueron secretos ofrece un estudio de caso moderno sobre cómo las ideas marginadas pueden abrirse camino en la corriente principal. El verano pasado, después de una serie de reuniones informativas clasificadas para el Congreso, que incluyeron a pilotos de la Armada que dieron testimonio directo, el Pentágono anunció que estaba creando la Fuerza de Tarea de Fenómenos Aéreos No Identificados «para mejorar su comprensión y obtener información sobre la naturaleza y los orígenes de los UAP». En un foro público reciente, el oficial superior de la Marina dijo que el ejército ahora tiene un «proceso bien establecido en su lugar… para recopilar esos datos y llevarlos a un repositorio separado para su análisis». El perro guardián interno del Pentágono anunció este mes que está lanzando su propia evaluación «para determinar en qué medida el Departamento de Defensa ha tomado medidas con respecto a los fenómenos aéreos no identificados (UAP)».

LA GUÍA PRIVILEGIADA DEL INFORME OVNI DEL PENTÁGONO

UNA GUÍA DE BRYAN BENDER

Otras entidades públicas y privadas están abrazando un tema que alguna vez habría sido fatal para su credibilidad institucional. «¿Qué pasa si los extraterrestres invisibles existen entre nosotros, ya aquí pero sin ser vistos por los ojos humanos?» pregunta una publicación reciente de un blog de Northrop Grumman, uno de los contratistas más grandes del Pentágono y un bastión de la ortodoxia corporativa. «¿Existen los extraterrestres?» pregunta otra entrada. «Los científicos se preguntan si la vida extraterrestre ha visitado la Tierra». Puede sonar como un tráiler cursi de un documental de History Channel, excepto que los científicos a los que se refieren están trabajando en algunas de las escuelas más elitistas del país.

Un investigador del MIT, Lex Fridman, que se especializa en aprendizaje automático, comúnmente profundiza en el fenómeno ovni en su popular podcast. El astrónomo de Harvard Avi Loeb dice que está seguro de que los extraterrestres han volado sobre la Tierra. Incluso Scientific American, la revista publicada continuamente más antigua en Estados Unidos, preguntó en una historia de portada reciente sobre ovnis: «¿No deberíamos nosotros, como científicos, elegir investigar y frenar la especulación a su alrededor?» Respondió a su propia pregunta: «Equipos interdisciplinarios de científicos deberían estudiarlos».

El cambio de mentalidad dentro del Congreso, en muchos sentidos, es el más trascendente debido a su capacidad para respaldar su discusión pública con mandatos legales y dólares de los contribuyentes. No es necesario creer que los ovnis son reales para reconocer que el dinero que podría fluir de Hill lo es.

download (4)El senador Marco Rubio escucha durante una audiencia de nominación del Comité de Inteligencia del Senado el 5 de mayo de 2020. | Gabriella Demczuk/Getty Images

Rubio, de quien se espera que se presente a la presidencia en 2024, expresa su interés en términos de seguridad nacional. «Quizás tenga una explicación lógica», dijo recientemente. «La gente quiere saber, yo quiero saber qué es… Hay cosas volando sobre la parte superior de nuestras instalaciones militares. No saben quién lo está pilotando. Ni siquiera saben qué es. Entonces eso es un problema. Necesitamos averiguar si Podemos».

Quizás la señal más clara hasta ahora de que los ovnis han entrado en el torrente sanguíneo político para siempre fue el establecimiento la semana pasada del primer comité de acción política dedicado a «educar al público estadounidense y apoyar financieramente a los políticos que abogan por la divulgación completa de información sobre objetos voladores no identificados».

¿Quién nos trajo aquí realmente? La historia de cómo sucedió esto presenta una red de personajes inverosímiles que crecieron desde su núcleo original para incluir a expertos políticos clave, periodistas, un heredero de la dinastía bancaria, un antiguo interrogador de terrorista e incluso una estrella de rock de California, interactuando durante años en varias combinaciones hasta que se fusionaron de tal manera que crearon un ciclo de cobertura mediática y acción gubernamental que se refuerzan mutuamente. Nadie está más sorprendido por lo que han logrado ellos mismos.

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«PERSONALMENTE APRENDÍ ALGO CUANDO NO DORMÍ DURANTE TRES NOCHES»

Si Robert Bigelow y Harry Reid eran los benefactores detrás del escenario tímidos de la ufología moderna, Tom DeLonge sería su líder.

DeLonge, ahora de 45 años, fue miembro fundador de la banda de pop-punk Blink-182, que tuvo una serie de éxitos en los 90 y principios de los 2000. DeLonge había estado obsesionado con los ovnis desde su juventud. Pero no fue hasta alrededor de 2015, cuando dejó la banda, que decidió hacer algo al respecto. Quería obligar al gobierno a revelar lo que sabía y comenzó a reclutar un equipo que sintió que necesitaba para hacerlo.

No pasó mucho tiempo para que DeLonge emergiera como una figura pública en los círculos de LA ufología. En 2016, WikiLeaks recibió correos electrónicos que lo mostraban comunicándose con el exjefe de gabinete de la Casa Blanca, John Podesta, un confidente de la entonces candidata presidencial Hillary Clinton. En un correo electrónico de 2015, DeLonge se ofreció a presentar a Podesta, el mejor informante de Washington, a un par de «funcionarios de nivel A» para discutir «nuestro tema delicado».

No hace mucho, visité a DeLonge en su oficina en un garaje renovado a pocas cuadras de la playa en el barrio de Encinitas de San Diego. El espacio estaba abarrotado de guitarras y otros recuerdos musicales. Pero al menos la mitad de la decoración estaba dedicada a su otra obsesión. «Es tan retorcido», dijo DeLonge, que todavía suena como el patinador de California de su juventud. «Hay más en todo esto. Yo personalmente aprendí algo cuando no dormí durante tres noches».

download (5)Tom DeLonge, miembro fundador de la banda de punk rock Blink-182, ha estado obsesionado con los ovnis desde su juventud. | LeAnn Muller

Colgando de la pared de DeLonge estaba lo que podrían considerarse las medallas que ha recolectado en su lucha: una vitrina llena de docenas de monedas conmemorativas de sus reuniones con generales, contratistas aeroespaciales y agencias gubernamentales secretas. Ellos rastrean sus visitas a la CIA, a la Marina de los Estados Unidos, a la división de «programas de desarrollo avanzado» en el famoso y secreto «Skunk Works» de Lockheed Martin en el Sur de California, donde se diseñaron algunos de los aviones espía más avanzados del mundo.

Algo más me llamó la atención: una foto enmarcada de DeLonge posando con dos hombres, uno de los cuales era Bob Bigelow. La foto fue tomada a fines de 2017, poco después de que DeLonge estableciera su compañía, To the Stars Academy of Arts & Sciences, una entidad híbrida de investigación y entretenimiento que DeLonge ha utilizado para avanzar en su agenda ovni.

«Le tengo mucho respeto», me dijo DeLonge sobre su reunión con Bigelow en la sede de Bigelow Aerospace en Las Vegas, la compañía que fundó en 1999, que ha trabajado para la NASA en el diseño de compartimentos habitables para la Estación Espacial. «Es un renegado. Amo lo que ha hecho. Creo que ha sido un gran activo en este campo de estudio. Hablamos mucho sobre TTSA y cuáles eran nuestros planes».

Desde entonces, To the Stars Academy se ha asociado con el Departamento de Defensa para estudiar metales «exóticos» y «propulsión de energía radiante». También ha estado presionando para que se lleve a cabo un nuevo estudio gubernamental sobre las UAP. Pero una parte importante de To the Stars consiste en empresas comerciales: líneas de películas, libros y videojuegos con temas paranormales y ovnis. Es, en efecto, un circuito de retroalimentación diseñado entre su aparentemente serio interés en lo desconocido y una línea de productos que se beneficia del interés público en el misterio. Este cruce abierto de cables, sin mencionar sus reafirmaciones públicas más sensacionales, han llevado a algunos escépticos a descartarlo como poco serio. Incluso algunos de los partidarios de DeLonge se preguntan si los aspectos de TTSA impulsados por las ganancias han dañado sus esfuerzos por aportar credibilidad general al tema.

download (6)Extractos de correos electrónicos de 2015 de Tom DeLonge a John Podesta en los que DeLonge menciona su «tema delicado».

Pero no se puede discutir el papel que DeLonge desempeñó en el traslado de los ovnis al ámbito de una discusión más seria. Cuando DeLonge estaba estableciendo To the Stars Academy hace cinco años, comenzó a formar un equipo de consultores no muy diferente al grupo que Bigelow había reunido unas dos décadas antes, que tenían conexiones en los oscuros recovecos de las agencias de seguridad nacional necesarias para descubrir nuevas información para ayudar a probar sus teorías. En algunos casos, eran exactamente las mismas personas.

«Desde el primer día, pensé que necesitaba los caballeros de la mesa redonda», me dijo DeLonge. «Necesitaba todo un Camelot de académicos y cada uno de ellos tenía una pieza diferente que realmente me ayudó. Fue el ejército, fue inteligencia, fue ingeniería. Era el poder ejecutivo».

Una de las primeras personas que DeLonge reclutó como vicepresidente de ciencia y tecnología de la academia fue Puthoff, el ex ingeniero de Stanford que había llevado a cabo experimentos en los años 70 para la CIA. Después del cierre de NIDS en 2004, Puthoff se convirtió en uno de los principales consultores de Bigelow Aerospace, que, con el tiempo, se convirtió en el contratista principal del programa secreto del Pentágono de Reid. En nombre de Bigelow, Puthoff encargó 38 informes técnicos, por un valor total de 22 millones de dólares, con títulos de ciencia ficción como «Warp Drive, Dark Energy and The Manipulation of Extra Dimensions» y «Traversable Wormholes, Stargates and Negative Energy».

«Hay muchas cosas que no sabemos», me dijo Puthoff recientemente en una entrevista telefónica desde Austin, Texas, donde dirige una empresa consultora EarthTech International. «Pero, por otro lado, sabemos mucho, incluso si no es público».

Otro de los reclutas de DeLonge fue Jim Semivan, quien se retiró en 2007 después de 25 años en el servicio clandestino de la CIA, donde ayudó a espiar a adversarios como Rusia, China, Corea del Norte e Irán. Semivan conoció a DeLonge a través de Alexander, el oficial del ejército que ayudó a fundar NIDS con Bigelow. Semivan dice que no tuvo un papel oficial en el estudio de ovnis para el gobierno, «pero me encontré con muchas cosas que eran muy extrañas». También me dijo que tuvo un encuentro ovni con su esposa que nunca ha discutido públicamente.

Semivan escribió la introducción al libro de DeLonge Sekret Machines: Chasing Shadows, el primer volumen de una serie que escribió con A. J. Hartley y publicó en 2016. «Los UAP son reales. El fenómeno es real», escribió Semivan. «No hay forma de negar o refutar toda la evidencia acumulada solo en las últimas décadas. Pero, ¿qué es el fenómeno exactamente?»

ufo«No hay forma de negar o refutar toda la evidencia acumulada en solo unas pocas décadas». «”JIM SEMIVAN

«Nadie sabe cuál es la verdadera historia», me dijo Semivan, quien es vicepresidente de operaciones de la compañía de DeLonge. «Todo el mundo está en la oscuridad sobre esto».

DeLonge también reclutó a Steve Justice, un ingeniero aeroespacial que había pasado décadas supervisando programas de desarrollo clasificados en la famosa Skunk Works de Lockheed Martin. A lo largo de los años, compañeros ingenieros y otros colegas respetados por la justicia en el mundo enclaustrado de los programas «negros» del Pentágono compartieron con él sus experiencias con avistamientos de ovnis: «algunas personas en las que confiaría en mi vida vieron algo que no pudieron explicar». Pero me dijo que seguía teniendo dudas: «Estaba en la categoría de poner los ojos en blanco en esto».

Luego, a mediados de la década de 1990, después de que Skunk Works se mudara de su ubicación original de 320 acres en Burbank a Palmdale, Justice se encargó de convertirse en su historiador no oficial. Durante la mudanza, recordó, se encontró con archivos del difunto Clarence Leonard «Kelly» Johnson, un legendario ingeniero aeronáutico que había ayudado a diseñar el avión espía U-2 y el SR-71 Blackbird.

«Había un memorando que estaba engrapado y que databa de la década de 1950», dijo Justice. «Se titulaba algo así como «˜avistamiento de un objeto volador no identificado por cierto personal de Lockheed»™. Así que lo abrí. La primera página es un memorando de Kelly Johnson a alguien, creo, en la Base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson, que dice: «˜Algunos de nosotros vimos esto, queríamos enviárselo en caso de que fuera de interés»™. Eran varias páginas de Kelly Johnson donde estaba en su rancho y había visto algo y dibujó bocetos».

También hubo otros testigos presenciales. «Lo que encontré realmente interesante fue que había como tres memorandos escritos por miembros de su equipo de pruebas de vuelo, que estaban [volando] en un Constellation y dijeron lo mismo que Kelly», dijo Justice. «Cada uno de ellos notó que eran escépticos de esto y tuvieron que volver atrás y pensar en esto un poco más porque no podían explicar lo que vieron».

download (7)Jaques Vallée, fotografiado en 1989, fue la inspiración para el científico en la película Encuentros cercanos del tercer tipo de Steven Spielberg. | Philippe Le Tellier/Getty Images

Justice dijo que mientras seguía leyendo, su perspectiva cambió. «Yo digo, «˜Está bien, estos tipos son diseñadores de aviones… y no sabían qué es esto. Y se observó desde dos perspectivas diferentes. Decidí que iba a dejar de lado todo el estigma [ovni]».

Otro veterano de NIDS que DeLonge trajo a bordo para asesorar en el esfuerzo fue Jacques Vallee, un astrónomo e informático nacido en Francia. Vallee fue la inspiración para el científico en la película de 1977 Encuentros cercanos del tercer tipo de Steven Spielberg, sobre abducciones extraterrestres por una especie aparentemente benévola que se comunicaba con los humanos de manera subconsciente. En años más recientes, Vallee ayudó a dirigir una empresa de capital de riesgo que se asoció con la NASA en 2006 para ayudar a la agencia espacial a explorar tecnologías emergentes.

«En los años 60 y 70 entre los astrónomos la idea de la vida en el universo estaba muy en disputa», me dijo Vallee, de 81 años, en Zoom. «No había evidencia de ningún planeta [similar a la Tierra] por ahí. Ahora está probado. Tenemos miles de planetas que son visibles o detectados por su movimiento. Un porcentaje de ellos presumiblemente sostendría vida en las mismas condiciones que la Tierra. Y esto proviene de la ciencia convencional».

El equipo de consultores de DeLonge lo ayudó a construir sus empresas comerciales, pero lo más importante que hicieron fue darle una idea de a quién llamar en el Pentágono y otras agencias.

«En ese momento, estaba llegando a todas partes para conocer gente. Todas las agencias y sucursales, en cualquier lugar donde pueda conseguir una audiencia», me dijo DeLonge. «Escribía correos electrónicos a generales de cuatro estrellas y trataba de obtener respuestas. Fue un camino difícil».

Finalmente, en 2016, una de las llamadas en frío de DeLonge descubrió el nombre de un hombre que se convertiría en uno de los jugadores más cruciales en la publicidad de la investigación ovni del gobierno: Luis Elizondo.

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«ME SENTÍ CADA VEZ MÁS FRUSTRADO POR LA FALTA DE RECURSOS E INTERÉS»

Elizondo, un manojo tatuado de energía nerviosa con pelo negro puntiagudo y perilla blanca, había pasado los años posteriores al 11 de septiembre como interrogador de terroristas.

En junio de 2008, fue incluido por primera vez en el programa secreto ovni patrocinado por Reid, luego llamado Programa de Aplicaciones de Sistemas de Armas Aeroespaciales Avanzadas. Posteriormente, se reformularía como Programa Avanzado de Identificación de Amenazas Aéreas, o AATIP, según múltiples documentos internos obtenidos por POLITICO. Elizondo continuó supervisando lo que se conoció más comúnmente como la cartera UAP en la oficina del subsecretario de defensa para inteligencia hasta que se retiró del servicio gubernamental en octubre de 2017.

download (8)Luis Elizondo es un ex oficial de inteligencia militar que, según los informes, trabajaba para un departamento que investigaba ovnis. | Roger Kisby/Redux

Dentro de un programa cuya existencia fue oculta al público, e incluso a la mayor parte del Pentágono, Elizondo dice que compiló docenas de informes de encuentros de pilotos, operadores de radar y capitanes de barcos, incluidos videos de algunos de los encuentros que consiguió que el Pentágono hiciera públicos. Se reunió con técnicos como expertos en electroóptica e ingenieros de radar para tratar de explicar cómo algunos de los vehículos podían demostrar características de rendimiento que parecían estar mucho más allá de la tecnología aeroespacial conocida.

Este era exactamente el tipo de datos que DeLonge sabía que despertarían el interés público y posiblemente presionarían al gobierno para que fuera más transparente sobre lo que sabe y para financiar más investigaciones públicas y privadas. Pero DeLonge todavía necesitaba a alguien que supiera cómo recorrer los corredores de influencia en Washington y que también fuera considerado creíble por los observadores más escépticos, incluidos los medios de comunicación.

En 2016, DeLonge se acercó a Christopher Mellon. Vástago de la familia bancaria y petrolera de Pensilvania, Mellon, de 63 años, es el epítome del sistema de seguridad nacional. Fue director de personal del Comité de Inteligencia del Senado y se desempeñó como subsecretario adjunto de defensa para inteligencia durante los presidentes Bill Clinton y George W. Bush. Sabía íntimamente cómo funcionaba Washington, incluidos los rincones más secretos del estado de seguridad nacional. Y conocía las palancas que debían tirar para lograr que tanto el poder ejecutivo como los comités del Congreso prestaran atención y tomaran medidas.

También había llegado a ser un firme creyente de que el gobierno de los Estados Unidos tenía un «punto ciego» cuando se trataba de reportar intrusiones de aeronaves muy avanzadas de origen desconocido. Mellon estaba al tanto de los avistamientos reportados por personal militar, pero no sabía cuántos, ni cuán recientes, ni que había imágenes convincentes de algunos de los incidentes.

download (9)De izquierda a derecha: Christopher Mellon, Harold Puthoff y Jim Semivan | Cortesía de Stars Academy

«Tom me llamó de la nada y luego a través de él conocí a Jim y Hal», me dijo Mellon recientemente, refiriéndose a Semivan y Puthoff. «Leyó un artículo que escribí. Estaba tratando de conocer a todos esos tipos y comenzó a llamarlos en frío. Vio las posiciones que había ocupado. Empezó a charlar conmigo y quería hablar sobre ovnis. Empecé a conocer a Hal, Jim y esos muchachos y comencé a colaborar con ellos».

Eso finalmente llevó a una reunión en el Pentágono entre Mellon, quien había mantenido su autorización de seguridad después de dejar el gobierno, y Elizondo. En ese momento, Elizondo sintió que a pesar de sus mejores esfuerzos por elevar el tema, incluido el secretario de Defensa James Mattis, los líderes militares no estaban tomando los incidentes lo suficientemente en serio. Estos no eran simplemente avistamientos en campos de maíz remotos; estaban muy cerca de las principales instalaciones militares y barcos en el mar.

«Me sentí cada vez más frustrado por la falta de recursos y el interés de la alta dirección», me dijo Elizondo. «Los informes de UAP a nuestra oficina estaban aumentando, pero nuestros recursos eran mínimos y la participación de los líderes era casi inexistente».

Cuando se reunió con Mellon, Elizondo compartió información sobre una serie de avistamientos recientes informados por pilotos de la Armada en las costas Este y Oeste, incluidas imágenes de video y audio de pilotos de combate desconcertados que intentaban dar sentido a los vehículos aparentemente de otro mundo que los acechaban. Para Mellon, los videos fueron una revelación.

«Conocí a Lue en esa sesión informativa en el Pentágono», dijo Mellon, refiriéndose a Elizondo. «Luego comenzamos a interactuar y, a través de Lue, descubrí más de lo que estaba pasando… y comencé a ejercitarme mucho al respecto».

Uno de los objetivos de Elizondo en ese momento era lograr que el gobierno desclasificara tres de los videos que habían sido captados por la Armada de los UAP. La intención, recordó, era establecer una base de datos no clasificada, o lo que él llamó una «comunidad de interés», a la que otras agencias e incluso funcionarios estatales y locales pudieran acceder fácilmente para compartir informes de intrusiones o avistamientos de UAP.

«Al crear una biblioteca virtual para catalogar y analizar cada evento, nuestra esperanza será comprender mejor las capacidades y, en última instancia, las vulnerabilidades de estos sistemas», escribió en un correo electrónico de agosto de 2017 que no se informó anteriormente y revisado por POLITICO.

download (1)La división de desclasificación de los Servicios de la Sede de Washington, que apoya al Departamento de Defensa, aprobó rápidamente, concluyendo que difundir ampliamente las imágenes no representaba una amenaza para la seguridad ni revelaba información confidencial. Aprobó los videos «para distribución ilimitada» dentro del gobierno, según documentos obtenidos por POLITICO.

Pero Mellon y Elizondo, en consulta con otros que ahora están en la órbita de DeLonge, concluyeron que eso no era suficiente: necesitaban provocar una tormenta de fuego en los medios para llamar la atención de los líderes militares y de inteligencia y, lo que es más importante, el Congreso.

Para el otoño de 2017, Elizondo decidió poner sus papeles de jubilación y salir a bolsa. Se unió a TTSA. Mellon, quien para entonces también era un asesor pagado de TTSA de DeLonge, se desempeñó como gerente no oficial de relaciones públicas de Elizondo. Comenzó a colgar la historia en el New York Times, POLITICO y varios otros medios principales.

El argumento: el Pentágono había estado operando un programa de investigación ovni en los últimos años que estaba rastreando numerosos encuentros inexplicables con aviones desconocidos y fue financiado entre bastidores por Reid. Y el funcionario de carrera que había estado supervisando la cartera se estaba preparando para renunciar disgustado.

Durante varios meses, se mostraron a los periodistas los videos desclasificados, junto con documentación no clasificada que mostraba que la compañía aeroespacial propiedad de Bigelow, el ovni svengali (y donante de campaña) de Reid desde hace mucho tiempo, había obtenido contratos con el Pentágono para realizar una serie de estudios teóricos sobre el fenómeno.

Varios funcionarios actuales y anteriores del Pentágono que supervisaron el programa confirmaron que la información era auténtica, al igual que Reid y varios de sus ex empleados. El Pentágono también reconoció oficialmente la existencia del programa AATIP y el papel de Elizondo en él.

Se le otorgó permiso al Times para transmitir los videos; A POLITICO se le mostraron los videos pero no se le proporcionaron copias. Ambos medios publicaron de forma independiente sus historias el 16 de diciembre de 2017. Desde entonces, los videos se han visto decenas de millones de veces en YouTube.

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«DE REPENTE SE VOLVIÓ REAL»

El equipo de DeLonge había superado el escepticismo de los medios al ofrecer una historia que era indiscutiblemente cierta: el gobierno había financiado la investigación ovni. Pero el programa se cerró en 2012 y el objetivo final de despertar la atención del Congreso todavía estaba ahí. Entonces Mellon y Elizondo llevaron su campaña de cabildeo a Capitol Hill, donde Mellon todavía tenía contactos de sus años como funcionario de inteligencia.

«Ha escrito leyes, entiende la supervisión», dijo DeLonge, al describir el papel crucial de Mellon en lograr un gran avance. «Es un tiburón cuando se trata de navegar por la burocracia en DC»

Mellon recordó recientemente la campaña de educación que se está desarrollando en Capitol Hill. «Los miembros buscaron sesiones informativas y reuniones con algunos de los pilotos», me dijo. «En ese momento ocurrió un gran avance, porque la Marina estaba confirmando que los videos eran auténticos y sin clasificar en Hill, por lo que públicamente no tenían más remedio que reconocer su autenticidad al público también. Eso tuvo un gran impacto».

El gobierno de Estados Unidos «estaba admitiendo que esto estaba sucediendo», enfatizó Mellon. «De repente se volvió real. Eso fue asombroso. Los ovnis ya no eran un rumor o una acusación. El tío Sam reconoció la realidad».

ufo«Se produjo un gran avance porque la Armada estaba confirmando que los videos eran auténticos y desclasificado en la Hill». «”CHRISTOPHER MELLON

La Marina también redactó más tarde nuevas pautas para que los pilotos y otro personal informaran sobre tales avistamientos, lo que fue ampliamente visto como un punto de inflexión en la desestigmatización del problema entre las bases, incluso transmitiendo un mensaje de aliento para presentarse.

Una serie de reuniones informativas clasificadas para el Congreso también llevó a varios miembros de los comités de supervisión clave a hablar públicamente por primera vez sobre sus preocupaciones y pedir que se realicen más investigaciones. «La gente se está tomando este tema mucho más en serio», dijo a los periodistas el senador Mark Warner de Virginia, miembro de alto rango del Comité de Inteligencia en junio de 2019 después de asistir a una de las reuniones informativas clasificadas. «Los militares y otros se están tomando esto en serio, lo que creo que en generaciones anteriores puede no haber sido el caso».

También se hicieron públicos informes adicionales de UAP realizados por personal militar, incluido el testimonio de los pilotos sobre encuentros diarios a lo largo y ancho de la costa este durante casi un año.

Otros comenzaron a presionar más públicamente al Pentágono para que fuera más comunicativo sobre lo que estaba haciendo con respecto a las intrusiones en el espacio aéreo protegido.

«Existe frustración por la falta de respuestas a preguntas específicas sobre la amenaza que pueden representar los aviones superiores que vuelan en el espacio aéreo de los Estados Unidos», dijo a POLITICO el representante Mark Walker, un republicano de Carolina del Norte, luego de varias indagaciones formales que hizo en 2019 para el secretario de Marina que consideró que no se dirigieron adecuadamente.

En el centro de todo, sin embargo, estaban Mellon y Elizondo, quienes emergieron como estrellas de los medios, incluso apareciendo en su propio programa en History Channel (que también me entrevistó). Fue Mellon, desde su posición en el consejo asesor de la empresa de DeLonge, quien efectivamente redactó la legislación que luego aprobó el Senado solicitando el informe de UAP.

«Ellos son los que básicamente movieron la pelota», dice Semivan. «Chris estaba desconcertado por todo esto. Era subsecretario adjunto de Defensa para Inteligencia y no sabía nada de eso. Sintió que esto era algo que no podía ignorar. Chris se encargó de impulsar esto con los comités. Puso su reputación en juego».

download (10)Extractos de la Ley de Autorización de Inteligencia de 2021 en la que el comité solicita un informe sobre inteligencia en torno a fenómenos aéreos no identificados.

El debate que surgió de las revelaciones en la prensa en 2017 culminó el verano pasado cuando el Pentágono anunció públicamente que había creado su grupo de trabajo de alto nivel para estudiar más a fondo los informes.

Eso siguió a la legislación de Rubio que solicitaba el informe de todo el gobierno sobre las UAP, que fue adoptado por primera vez por el Comité de Inteligencia del Senado en junio de 2020 y luego por el pleno del Senado en diciembre.

El informe, que debe presentarse el próximo mes, marcará la primera vez en más de 50 años que el poder ejecutivo emite una contabilidad pública de sus actividades relacionadas con el fenómeno ovni. En el mundo de la ufología, las expectativas de revelaciones de gran éxito van desde muy altas, entre los optimistas, hasta extremadamente bajas, entre los muchos entusiastas que desconfían de todo lo que el gobierno tiene que decir sobre el tema. Para ellos, incluso una efervescencia no significa que el fenómeno no sea real; simplemente significa que el gobierno mantiene enterrados sus descubrimientos reales. O que aún no ha recolectado mucho porque realmente no lo ha intentado.

«Cuando se trata de algo como esto, los hechos son tan escasos, la inercia cultural de la pseudociencia y el estigma y todo está tan arraigado», me dijo Justice. «Me encantaría que hubiera una montaña de datos por ahí. Si la hay, seguro que no la he visto».

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«EL GENIO FUERA DE LA BOTELLA»

Ahora que la ufología del gobierno está siendo sacada a la luz del Sol, y aparentemente sobreviviendo a la exposición, la siguiente pregunta es qué tipo de investigación podría provenir realmente de cualquier posible nuevo financiamiento del Pentágono, agencias de inteligencia y financiadores privados. ¿Conducirá a un renacimiento de la investigación gubernamental y la investigación académica que literalmente cambie el horizonte del conocimiento científico? ¿O resultará en una investigación tan vergonzosa que ningún funcionario que se respete se atrevería a poner su nombre en ella?

Existe un precedente para lo último: los resultados de la serie de estudios teóricos que fueron encargados por el programa AATIP del Pentágono entre 2009 y 2012 se compilaron finalmente en un tope de puerta de 300 páginas de un informe de Bigelow Aerospace. Algunos fueron clasificados; muchos no lo fueron, pero incluso los informes no clasificados nunca se hicieron públicos, porque Mellon y otros sintieron que serían vergonzosos y solo socavaron sus esfuerzos a largo plazo.

Algunos de los asistentes originales a las primeras reuniones del NIDS en Las Vegas tienen una visión más optimista: incluso si el informe del próximo mes no tiene ninguna bomba, creen que la atmósfera política es lo suficientemente diferente como para que sea posible financiar una investigación seria sobre fenómeno aéreos no identificados, el tipo de investigación que se realiza en las principales instituciones con todo el rigor científico necesario.

download (11)De izquierda a derecha: el ex director de Inteligencia Nacional John Ratcliffe, el representante Mark Walker (RN.C.) y el senador Mark Warner (D-Va.)

«El hecho de que exista este tipo de solicitud pública de un informe elimina parte del estigma», me dijo Puthoff. «No creo que vaya a salir mucho, pero el mero hecho de que algo esté ocurriendo ha reducido el estigma hasta el punto de que, entre bastidores, las personas a las que les gustaría hacer más, hablar con más personas y así es más probable que puedan hacerlo… lo que, a la larga, por supuesto, se convertirá en conocimiento público».

Vallee, el astrónomo francés y capitalista de riesgo, está tratando de aprovechar esa creciente aceptabilidad para sembrar un centro de nueva investigación ovni en Silicon Valley. Su principal interés radica en aprovechar la capacidad intelectual del sector privado y las instalaciones industriales para analizar materiales desconocidos que se han recuperado en todo el mundo y que algunos creen que tienen propiedades de otro mundo. Simplemente ya no es una opción, agregó, depender del gobierno para resolver el rompecabezas. «Estamos seguros de que el gobierno ha hecho lo mismo», explicó, «pero está en algún sótano en alguna parte y no hablarán de eso».

DeLonge, como Puthoff, sospecha que el mayor avance puede ser simplemente cuánto ha cambiado la conversación. «Rara vez se lee los ridículos despidos del fenómeno UAP que fueron demasiado comunes durante los últimos 70 años», me dijo. «Estamos asistiendo a la socialización del fenómeno UAP de una manera mucho más tolerante. Soy muy optimista acerca de la investigación real sobre este fenómeno que se llevará a cabo en un futuro próximo».

El objetivo, dice Alexander, uno de los cofundadores de NIDS, debe ser «intentar que sea permisible que algunos de nuestros mejores y más brillantes (hombres) participen en estos estudios sin poner en riesgo su reputación o sus medios de vida».

Pero al menos nadie parece correr un gran riesgo de perder su prestigio profesional al estar asociado con ovnis. Con el advenimiento de un comité de acción política ovni, podría haber una ventaja para los políticos que hablan en lugar de permanecer en silencio.

ufo» No podemos permitir que el estigma de los ovnis nos impida investigar seriamente estos encuentros». «”MARCO RUBIO

«Decenas de hombres y mujeres a los que hemos confiado la defensa de nuestro país nos están contando acerca de encuentros con aeronaves no identificadas con capacidades que no entendemos del todo», me dijo Marco Rubio. «No podemos permitir que el estigma de los ovnis nos impida investigar seriamente estos encuentros».

Semivan, el ex espía, insiste en que es poco probable que lo que sucedió en los últimos tres años y lo que probablemente suceda de las próximas revelaciones podría haber ocurrido sin el esfuerzo organizativo de DeLonge.

«Tom dice cosas a veces y discutimos sobre ello», me dijo Semivan. «Sin embargo, este es el tipo que se estiró. Este es el tipo que reunió todas las cosas para que todos los demás pudieran hablar de ello».

El propio DeLonge está algo sorprendido por la velocidad y efectividad de su campaña.

«Alguien del Departamento de Defensa me estaba diciendo: «˜Amigo, abriste de par en par la tienda de porcelana y ahora las cosas se están derramando y no hay forma de volver a ponerlas. El genio está fuera de la botella»™».

https://www.politico.com/news/magazine/2021/05/28/ufos-secret-history-government-washington-dc-487900

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