San Jorge y el pterodáctilo – una “imagen del día” de Shukernature

San Jorge y el pterodáctilo – una “imagen del día” de Shukernature

30 de diciembre de 2021

Karl Shuker

St George and the pterodactyl, Benjamin Waterhouse Hawkins, 1860s-70s“St George and the Pterodactyl”, una pintura de Benjamin Waterhouse Hawkins, 4 de diciembre de 1873 (dominio público)

Ha pasado un tiempo desde que publiqué una “Imagen del día” en ShukerNature, por lo que aquí hay una imagen particularmente intrigante que ha atraído mucho interés entre amigos y lectores desde que les hice notar por primera vez en una publicación de Facebook el 20 Junio de 2017.

Un pequeño dibujo a ink-and-wash, que actualmente se encuentra en la Academia de Ciencias Naturales de Filadelfia, aparentemente fue completado el 4 de diciembre de 1873 por el pintor y escultor inglés Benjamin Waterhouse Hawkins (1807-1894). Por supuesto, es más famoso por sus gigantescas esculturas científicamente innovadoras de dinosaurios y otras criaturas prehistóricas que creó a principios de la década de 1850 para acompañar la construcción del espectacular Crystal Palace en lo que se convirtió en Crystal Palace Park, luego de que este enorme edificio de vidrio fuera retirado de su ubicación. anterior, sitio original en Hyde Park de Londres, donde había estado durante la Gran Exposición de 1851.

Para obtener detalles completos de estas estupendas exhibiciones, que, a diferencia del palacio en sí, aún sobreviven hoy, haga clic aquí, aquí y aquí, para leer mi artículo completo de ShukerNature de tres partes que documenta su historia y también la de sus posteriores y desafortunados contrapartes estadounidenses, nuevamente creadas por Hawkins.

(Por cierto, la fecha anterior del 4 de diciembre de 1868 también dada por Hawkins para el dibujo en consideración aquí, tal como lo escribió debajo de su borde inferior junto al 4 de diciembre de 1873, sugiere que puede haber comenzado como un diseño para una escultura que se creará como parte de esa colección estadounidense nunca terminada, pero después del trágico final de esta última fue transformado por él en este dibujo y aparentemente completado en diciembre de 1873, como se señaló anteriormente).

Además de esas mega-esculturas monumentales, Hawkins también produjo una gran cantidad de pinturas y dibujos de historia natural, algunos de los cuales nuevamente representaban especies prehistóricas, mientras que otros representaban animales modernos. La mayoría de estos eran estudios serios, pero de vez en cuando producía una ilustración bastante más irónica, de la cual “San Jorge y el pterodáctilo” es un caso particular.

Crystal Palace dinosaurs,  in Matthew Digby Wyatt's book, Views of the Crystal Palace and Park, Sydenham, 1854, public domainLas icónicas esculturas de dinosaurios de Crystal Palace Park de Hawkins, representadas en el libro de Matthew Digby Wyatt Views of the Crystal Palace and Park, Sydenham, 1854 (dominio público)

Porque en lugar del santo titular luchando contra el dragón reptil tradicional de la mitología, en este dibujo muy distintivo Hawkins le proporcionó un antiguo enemigo reptil de la antigüedad. Además, es uno con el que Hawkins estaba particularmente familiarizado, dado que había creado dos pares en forma esculpida de tamaño natural para el Crystal Palace Park, bajo la supervisión de nada menos que una autoridad paleontológica el profesor Sir Richard Owen.

Es decir, un pterodáctilo, pero no uno común, dado su gran tamaño; como puede verse, ¡es prácticamente tan grande como el caballo de San Jorge! En cuanto a su identidad taxonómica precisa: sus mandíbulas dentudas han inspirado intentos de categorizar a este pterosaurio representado como una especie perteneciente al género Ornithocheirus, pero no he visto ninguna aceptación inequívoca de esta clasificación.

Hablando del caballo de San Jorge, esta pobre bestia tiene sus propios problemas: mantener sus cascos libres de los tentáculos que se agitan y agarran de un pulpo nada despreciable que acecha al borde del agua. En cuanto al escenario del dibujo, se cree que es la Cueva de Fingal, una gran caverna marina en la isla deshabitada de Staffa, en el grupo de las Hébridas Interiores de Escocia, como lo demuestran las columnas de basalto fácilmente visibles de las que se compone en su totalidad la Cueva de Fingal.

Para obtener más detalles sobre esta pintura inusual de Hawkins, recomiendo hacer clic aquí para acceder a un fascinante artículo de la historiadora Lydia Pyne, que examina sus posibles inspiraciones e interpretaciones simbólicas.

Finalmente, como una prueba más de los ocasionales vuelos de fantasía artística de Hawkins, aquí hay otro ejemplo. Firmado por él con sus iniciales y fechado en diciembre de 1864, consiste en un dibujo muy (melo) dramático (pluma y tinta negra y aguada) que representa a un grupo de hombres prehistóricos ecuestres que luchan contra una verdadera falange de pterosaurios. ¡Verdaderamente un vuelo de fantasía en todos los sentidos! (Por cierto, si alguien tiene detalles adicionales sobre este dibujo extraordinario, o una mejor reproducción del mismo, me gustaría mucho recibirlos, muchas gracias de antemano).

Benjamin Waterhouse Hawkins's drawing of cavemen on horseback battling pterodactylsExtraordinario dibujo de Hawkins de algunos de los primeros hombres que montaban a caballo luchando contra una bandada de pterosaurios, fechado en diciembre de 1864 (dominio público)

http://karlshuker.blogspot.com/2021/12/st-george-and-pterodactyl-shukernature.html

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