Los monstruos que nos hicieron

Los monstruos que nos hicieron

15 abril 2022

Carol Carlile

download (23)Tim Flight. Basilisks and Beowulf: Monsters in the Anglo Saxon World. Reaktion Books, 2021.

Este es un libro bien investigado y estimulante, que arroja luz sobre algunos de los orígenes culturales de nuestros miedos humanos instintivos. Miedo a los lobos, a las serpientes y víboras, a los densos bosques y mares profundos, miedo al aislamiento, miedo al caos y al desorden. Nos dice mucho sobre los monstruos y los anglosajones, pero también sobre nosotros mismos.

Este libro ha sido escrito por un académico de Oxford a tiempo completo con un doctorado en literatura anglosajona. Presenta evidencia bien investigada en una secuencia lógica, construyendo un argumento razonado (nada de las teorías salvajes y saltando entre temas de autores más aficionados). Está escrito de manera accesible y atractiva, incluso con humor, pero está destinado principalmente a una audiencia académica, para quien se convertirá, espero, en una obra de referencia estándar. Se asume un grado de familiaridad con el inglés anglosajón (o al menos un interés pasajero) y el poema de Beowulf, pero da un resumen en los capítulos de Beowulf para aquellos que no tienen esa formación.

Para los no académicos, fue interesante ver los orígenes germánicos/sajones de muchas palabras que todavía son de uso común en inglés, particularmente aquellas que representan ideas matizadas. Me hizo recordar que el alemán y el griego son los dos idiomas reconocidos por tener el vocabulario más amplio para expresar ideas, no es de extrañar que estas sean las naciones que han producido los más grandes filósofos.

El autor considera una selección de tipos de monstruos y hábitats de monstruos en secuencia, basándose en fuentes anglosajonas, construyendo una imagen de lo que representan los monstruos. Esto culmina con un análisis de los “monstruos” en Beowulf y su línea a veces borrosa entre el bien y el mal; como los monstruos pueden ser algo humanos, pero igualmente los humanos pueden ser algo monstruosos.

Me gustó la noción clave del orden germánico: los monstruos están cada uno en su lugar asignado (por ejemplo, “los lobos están en el bosque”), y esos lugares son donde no está el hombre. El hombre está en los lugares civilizados, los monstruos están en los lugares incivilizados, en el desierto, y rara vez se cruza el límite. Cuando se cruza ese límite, en una dirección o en la otra, surgen problemas.

El autor usa bien el lenguaje. Su escenario pinta a Gran Bretaña como una isla congelada, aterradora e incivilizada en el borde exterior de la tierra; que es más o menos como los romanos también nos vieron (y sus sucesores europeos probablemente todavía nos ven), y por lo tanto, un hogar natural de monstruos en abundancia.

Las tradiciones de los monstruos podrían ser un disuasivo útil para los tabúes culturales, como el robo de tumbas y la codicia, con la imagen del dragón encima de su tesoro, protegiéndolo celosamente tanto como la entrada al inframundo. Aquí puedes ver la influencia de la literatura anglosajona en JRR Tolkien y su mundo de la Tierra Media.

Viviendo en East Anglia, podría identificarme con la presentación del autor de los pantanos y marismas como ejemplos principales de ese desierto: lugares remotos, malvados e insalubres, hogar de gigantes y demonios, solo interrumpidos por pequeños anillos de civilización que irradian de unos pocos santos o ermitaños. Sir Arthur Conan Doyle aprovechó efectivamente ese sentimiento con el Sabueso de los Baskerville.

imageEl cristianismo atravesaba todo para los anglosajones. Los monstruos no solo eran malvados sino activamente anticristianos. Los monstruos representaban el caos mientras que el cristianismo representaba el ideal germánico de orden. Caín era malvado, por lo que se le consideraba el antepasado de los monstruos. Los anglosajones eran cristianos (por lo tanto buenos) pero muy conscientes de que su control sobre la civilización era tenue. En la memoria oral, habían sido paganos (malvados) y fácilmente podrían volver a caer en ese estado si no estaban atentos.

Me interesaba el concepto de forajido. Los forajidos eran exiliados, no una elección romántica, menos “Robin Hood y sus hombres alegres” bailando en bosques iluminados por el Sol, sino el castigo final por los peores crímenes contra la sociedad. El exilio significaba dejar de ser considerado humano, haber cruzado esa línea de la decencia, convertirse en un monstruo a través de malas acciones. Ser expulsado de la seguridad y el calor de la comunidad significaba una muerte casi segura entre los lobos y los gigantes, incluso si en realidad la muerte procedía de peligros más prosaicos como el frío, la enfermedad y el hambre.

Encontré esa idea más intrigante que el capítulo sobre los monstruos del mapa, muchos basados en animales exóticos reales encontrados por los primeros viajeros al Lejano Oriente (otro extremo remoto del mundo). Sin embargo, algunas de las descripciones transmitidas son sorprendentemente precisas, teniendo en cuenta que los primeros autores deben haber tenido la fuerte tentación de exagerar y elaborar los relatos de los viajeros con cada recuento. El capítulo sobre los lobos también es un poco largo, pero eso quizás representa la gran parte que juegan los lobos en nuestra cultura y leyendas, bastante desproporcionado con respecto a su número o sus fechorías.

El autor reúne todos estos conceptos en una conclusión concisa sobre la naturaleza de los monstruos y los hombres, que se aplica tanto a nosotros como a los anglosajones hace mil años.

Volviendo por un momento a los filósofos alemanes, el autor ofrece una advertencia de Friedrich Nietzsche: “Quien lucha contra monstruos debe cuidar que en el proceso no se convierta en un monstruo. Y si miras lo suficiente a un abismo, el abismo te devolverá la mirada”.

https://pelicanist.blogspot.com/2022/04/the-monsters-that-made-us.html

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