1947: año del platillo volador

1947: año del platillo volador

24 de junio de 2022

Por: Russell Lee

Departamento de Aeronáutica

Nunca sabremos exactamente qué vio el piloto privado Kenneth A. Arnold hace 75 años mientras volaba sobre el Monte Rainier el 24 de junio de 1947. Lo que dijo que vio, y pasó el resto de su vida tratando de explicar, agregó las palabras “volando platillo” al vocabulario de millones de personas en todo el mundo.

imageKenneth A. Arnold se para frente al avión ligero CalAir A-2 que estaba volando cuando vio los “platillos voladores” (Chronicle/Alamy Stock Photo).

Esa tarde de junio, Arnold despegó de Chehalis, Washington, de camino a un espectáculo aéreo en Pendleton, Oregón, con una parada para repostar en Yakima, Washington. Era un piloto experimentado con 4,000 horas de vuelo registradas y miembro de una unidad de búsqueda y rescate de Idaho. Pilotaba un avión ligero monomotor CallAir A-2. Los cielos estaban despejados y los vientos ligeros. Planeaba desviarse un poco en el camino. Un transporte Curtiss C-46 Commando del Cuerpo de Marines de los EE. UU. se había estrellado con 32 marines de los EE. UU. a bordo en algún lugar cerca de su curso hacia el Este, y Arnold esperaba encontrar el avión derribado y reclamar una recompensa de $ 5,000.

Poco antes de las 3:00 pm, mientras Arnold volaba en círculos con su avión a unas 20 millas al oeste del Monte Rainier, en busca del C-46, vio un destello brillante hacia el noreste. “Me sobresaltó. Simplemente asumí que era un teniente militar con un brillante P-51 y había [captado] el reflejo del Sol golpeando las alas de su avión”. Después de que aparecieron más destellos, Arnold descartó un avión de pasajeros Douglas DC-4 cercano como la fuente. Afirmó que emanaban de nueve objetos brillantes que volaban en una formación escalonada de unas cinco millas de largo. Arnold describió cada objeto como circular, de unos 100 pies de ancho y sin una cola perceptible. Los objetos periódicamente volteaban, se inclinaban y se zigzagueaban de lado a lado, “como la cola de un papalote chino”.

La formación estaba cruzando frente a Arnold y él decidió cronometrar su paso desde Mt. Rainier hasta Mt. Adams. Calculó que los objetos volaban a unas 1,200 mph (algunos relatos dicen 1,700 mph), dos veces más rápido que cualquier avión conocido en ese momento. Pasarían meses antes de que el Coronel Chuck Yeager volara el avión cohete Bell X-1 a una velocidad de 700 millas por hora y excediera la velocidad del sonido.

Arnold negó enfáticamente que inicialmente describiera los objetos como “platillos voladores”, pero como Megan Garber escribió en su artículo del 15 de junio de 2014 para The Atlantic, “Las historias de la época dan crédito a Arnold por usar los términos ‘platillo’, ‘disco’, y ‘pie-pan’ en su descripción de los objetos que había visto”. Contó su historia a los reporteros Bill Bequette y Nolan Skiff del periódico East Oregonian el día después de su avistamiento. Skiff usó las palabras “aeronave con forma de platillo” cuando publicó un breve artículo impreso ese mismo día. Después de sugerirle a Arnold que una historia por cable podría generar comentarios de los militares sobre vuelos de aviones experimentales que podrían explicar el avistamiento de Arnold, Bequette publicó una breve historia recogida por el servicio de cable de Associated Press, usando las palabras “nueve objetos brillantes con forma de platillo” para describir lo que Arnold dijo que vio. Por la tarde, la historia de que había visto “platillos voladores” se había extendido por todo el país. Un locutor de radio que entrevistó a Arnold el 26 de junio notó la rapidez con la que se compartió la historia y dijo: “The Associated y United Press, en todo el país, han estado tras esta historia. Ha estado en todos los noticieros, en el aire y en todos los periódicos que conozco”, el Sun de Chicago decía en su titular: “Platillos voladores supersónicos avistados por un piloto de Idaho”. Arnold se convirtió en una sensación mediática, pero no agradeció la atención. Entrevistado 30 años después, Arnold dijo: “Por supuesto, he sufrido cierta vergüenza aquí y allá por citas e información erróneas” publicada en varios medios.

ufo-cartoon-09204-2004-001-aLa idea de los “platillos voladores” ganó popularidad en todo el país como lo describe esta tira cómica de principios de la década de 1950. (Archivos Nacionales de EE. UU.)

La descripción de Arnold de lo que vio cambió con el tiempo. En un informe que envió a la Fuerza Aérea de EE. UU. en julio, Arnold dibujó una forma parecida al tacón de un zapato. Tenía un borde de ataque redondeado y el borde de salida llegaba a un punto poco profundo. Un avión del Museo Nacional del Aire y el Espacio, el Vought V-173 Flying Pancake, se asemeja a la forma que dibujó Arnold en su informe.

Vought flying pancakeEl Flying Pancake no tiene un fuselaje convencional. El ala ancha y estrecha de baja relación de aspecto encierra completamente la cabina y los motores gemelos. (Institución Smithsonian)

Lo que sea que vio Kenneth Arnold permanece sin explicación, pero los informes posteriores usaron las palabras “platillo volador”. Durante las próximas décadas, personas de todo el mundo etiquetaron muchos avistamientos de fenómenos aéreos inexplicables como “platillos voladores”.

Ahora, un número cada vez mayor de personas está explorando los cielos utilizando drones, globos, dirigibles, helicópteros, aviones privados, aviones comerciales, aviones de combate militares y otros tipos de aeronaves. Alentamos y celebramos esta exploración, pero también instamos encarecidamente a todos los observadores a aplicar el pensamiento crítico al evaluar la verdadera naturaleza de lo que sea que descubran en los cielos sobre nosotros.

https://airandspace.si.edu/stories/editorial/1947-year-flying-saucer

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