Las espirales de luz azul en el cielo nocturno de Nueva Zelanda dejan “enloquecidos” a los observadores de estrellas

Las espirales de luz azul en el cielo nocturno de Nueva Zelanda dejan “enloquecidos” a los observadores de estrellas

Las redes sociales están repletas de imágenes y teorías sobre formaciones que se cree que provienen de la columna de escape del cohete SpaceX.

imageUna espiral de luces azules vista desde la Isla Stewart/Rakiura, Nueva Zelanda, el domingo. Las teorías en las redes sociales sobre sus orígenes iban desde extraterrestres hasta cohetes extranjeros y exhibiciones comerciales. Fotografía: Alasdair Burns/Twinkle Dark Sky Tours

20 de junio de 2022

Tess McClure en Auckland

Los observadores de estrellas de Nueva Zelanda quedaron desconcertados y asombrados por extrañas formaciones de luz en espiral en el cielo nocturno el domingo por la noche.

Alrededor de las 7:25 p. m., Alasdair Burns, un guía de observación de estrellas en la isla Stewart/Rakiura, recibió un mensaje de texto de un amigo: sal y mira el cielo. “Tan pronto como salimos, era muy obvio a qué se refería”, dijo Burns.

Vio una enorme espiral azul de luz en medio de la oscuridad. “Parecía una enorme galaxia espiral, simplemente suspendida en el cielo y lentamente a la deriva”, dijo Burns. “Una sensación bastante espeluznante”.

Burns tomó algunas imágenes de las luces en exposición prolongada, captando la espiral desde su teléfono. “Rápidamente golpeamos las puertas de todos nuestros vecinos para sacarlos también. Y entonces, éramos unos cinco, todos en nuestra terraza compartida mirando hacia arriba y simplemente, bueno, enloqueciendo un poco”.

Los grupos de medios sociales de observación de estrellas y astronomía amateur del país se llenaron de personas que publicaron fotografías y preguntas sobre el fenómeno, que era visible desde la mayor parte de la Isla Sur. Abundaban las teorías, desde ovnis hasta cohetes extranjeros y exhibiciones de luces comerciales.

“Premonición de nuestro agujero negro orbital”, dijo un observador de estrellas. “Alienígenas otra vez”, comentó otro.

La realidad probablemente fue un poco más prosaica, dijo el profesor Richard Easther, físico de la Universidad de Auckland, quien calificó el fenómeno de “extraño pero fácil de explicar”.

A veces se producían nubes de esa naturaleza cuando un cohete ponía en órbita un satélite, dijo.

“Cuando el propulsor es expulsado por la parte trasera, tienes esencialmente agua y dióxido de carbono, que forma brevemente una nube en el espacio iluminada por el Sol”, dijo Easther. “La geometría de la órbita del satélite y también la forma en que estamos sentados en relación con el Sol: esa combinación de cosas fue perfecta para producir estas nubes de aspecto completamente extraño que eran visibles desde la Isla Sur”.

Easther dijo que el cohete en cuestión probablemente era el lanzamiento de Globalstar desde SpaceX, que la compañía envió a la órbita terrestre baja desde Cabo Cañaveral en Florida el domingo.

Burns había adivinado que la espiral probablemente era un cohete, después de haber leído sobre un fenómeno similar en 2009, cuando el lanzamiento de un misil ruso provocó enormes espirales azules sobre Noruega. Incluso conociendo la fuente probable, dijo, era una vista confrontadora. “Ninguno de nosotros había visto algo así antes. Fue espectacular”.

https://www.theguardian.com/world/2022/jun/20/lights-spiral-new-zealand-night-sky-nz-blue-light-spirals

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