Décadas después, la foto espeluznante sigue siendo un recordatorio del peligro de los rayos

Décadas después, la foto espeluznante sigue siendo un recordatorio del peligro de los rayos

30 de julio de 2013

JoNel Aleccia

light03Michael McQuilken, a la derecha, tenía 18 años cuando él y su hermano, Sean, de 12, escalaron Moro Rock en California en 1975. La foto se usó durante años para advertir sobre los peligros de la caída de rayos.Michael Mc Quilken

La foto ha sido reimpresa, publicada y difundida durante décadas: dos hermanos sonrientes, con los pelos de punta, sin saber que estaban a minutos de ser alcanzados por un rayo mientras escalaban Moro Rock en el Parque Nacional Sequoia de California.

“Éramos de San Diego y realmente estúpidos”, dice Michael McQuilken, quien tenía cabello largo y 18 años cuando se tomó la instantánea el 20 de agosto de 1975. Su hermano Sean tenía 12.

“Pensamos que era algo divertido”.

Pero ahora, casi 38 años después, McQuilken dice que recuerda vívidamente esa tarde mortal en las montañas de Sierra Nevada: el destello de luz blanca tan brillante como una soldadura por arco, la explosión ensordecedora, la sensación de perder peso y ser levantado del suelo.

Sobre todo, dice McQuilken, recuerda el poder absoluto de un rayo desde arriba.

“Nunca fui cauteloso antes de eso”, dice McQuilken, que ahora tiene 56 años. “Ahora, si salgo a escalar un pico, soy la primera persona en rescatar si las nubes se juntan”.

La impactante experiencia atrajo un nuevo interés este mes cuando John Jensenius, el especialista en seguridad contra rayos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, descubrió la publicación del blog de McQuilken sobre el incidente y la compartió con una amplia audiencia.

Jensenius, que realiza un seguimiento de las muertes por rayos en la nación para la NOAA, dice que le han preguntado con frecuencia sobre la foto, que alguna vez se usó en folletos para ayudar a advertir a los campistas sobre el peligro potencial. Contrariamente a los rumores y algunos informes publicados, ambos hermanos sobrevivieron al ataque, aunque otro excursionista murió.

Hubo 19 muertes reportadas en agosto de 1975, en un año que vio un número final de 91, dice Jensenius. En aquel entonces, sin embargo, las muertes por rayos no se informaban ni rastreaban bien, dice, y la muerte de Moro Rock no estaba incluida.

Aún así, la foto sirve como un recordatorio apasionante de la misión en curso de Jensenius para ayudar a mantener a las personas a salvo de los rayos, que han matado a un promedio de 53 personas al año durante los últimos 30 años. Se han informado menos muertes en los últimos años (hubo 28 en 2012), en gran parte debido a una mejor concienciación y esfuerzos de prevención. En lo que va de verano, 14 personas han muerto a causa de un rayo. Cada muerte significa que hay espacio para mejorar, dice Jensenius.

“Si la gente planificara con anticipación, vigilara el cielo y llegara antes a un lugar seguro, podría haber muchas menos muertes y lesiones”, dice.

NBC News localizó a McQuilken en su casa de San Diego. Ahora que es ingeniero de software y baterista, McQuilken dice que la gente le envía correos electrónicos una vez a la semana preguntándole sobre esa espeluznante foto, que parece haber cobrado vida propia.

light02La hermana de Michael McQuilken, Mary, de 15 años, también estuvo en Moro Rock el 20 de agosto de 1975, aunque no se lesionó.Michael Mc Quilken

Fue tomada por su hermana de 15 años, Mary, usando una vieja cámara Kodak Instamatic, dijo McQuilken. Él y sus hermanos estaban caminando por la cúpula de granito. Cuando llegaron a la cima para disfrutar de la vista, alguien notó que tenía el pelo de punta.

“En ese momento, pensamos que esto era divertido”, recordó McQuilken. “Tomé una foto de Mary y Mary tomó una foto de Sean y de mí. Levanté mi mano derecha en el aire y el anillo que tenía puesto comenzó a zumbar tan fuerte que todos podían escucharlo”.

Ni una sola vez consideraron que un rayo era inminente, dijo.

De repente, la temperatura bajó drásticamente y empezó a granizar. Los adolescentes decidieron volver a bajar la montaña, pero a mitad de camino, se estrelló el relámpago.

“Me encontré en el suelo con los demás”, recordó McQuilken. “Sean estaba colapsado y acurrucado sobre sus rodillas. Salía humo de su espalda”.

Resultó que Sean fue una de al menos tres personas golpeadas directamente ese día por el rayo de tres puntas, incluido un hombre que murió y otro que demandó al gobierno de EE. UU. por no advertir sobre el peligro de los rayos, anotó Jensenius. La demanda fue desestimada.

Sean quedó inconsciente y sufrió quemaduras de tercer grado en la espalda y los codos.

Aunque los chicos no lo sabían entonces, los pelos de punta y el hormigueo en la piel pueden ser señales de que un rayo puede ser inminente, dicen los expertos. Si eso sucede, el mejor consejo es buscar refugio de inmediato. Si eso no es posible, póngase en cuclillas cerca del suelo sobre las puntas de los pies, convirtiéndose en el objetivo más pequeño posible y minimizando el contacto con el suelo. Luego, tan pronto como sea posible, salga del área.

Después del ataque, McQuilken y su familia se mantuvieron en contacto con los guardabosques locales y les enviaron diapositivas de las ahora famosas fotos. Años más tarde, su hermana lo sorprendió con un calendario que incluía una copia pirata de la imagen.

“Toda esa experiencia se siente como si hubiera sucedido ayer”, dice McQuilken, quien perdió a su hermano Sean por suicidio en 1989.

light04Todavía pasa mucho tiempo al aire libre, pero McQuilken no se arriesga con los rayos. Se sabe que advierte a otros excursionistas cuando es demasiado peligroso escalar, pero está claro que, al igual que esos niños en la montaña, ellos también piensan que su posibilidad de lesionarse es remota.

“Les he dicho: ‘Esto no es seguro’”, dice McQuilken. “Pero parecen tomar lo que digo muy a la ligera”.

https://www.nbcnews.com/healthmain/decades-later-hair-raising-photo-still-reminder-lightning-danger-6c10791362

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