La verdadera historia de cómo los ovnis evolucionaron de la ciencia ficción a una prioridad de seguridad nacional

La verdadera historia de cómo los ovnis evolucionaron de la ciencia ficción a una prioridad de seguridad nacional

Nunca son extraterrestres. No obstante, el Congreso, la NASA y el Departamento de Defensa han abrazado una nueva era de investigaciones de ovnis.

7 de septiembre de 2022

Dan Vergano

Mientras disfrutaba de su verano, el gobierno de los EE. UU. ha decidido que está muy, muy interesado en los ovnis.

El renovado interés federal —nuevas investigaciones y una nueva apertura a los informes de ovnis, rebautizados como “fenómenos aéreos no identificados” (o UAP, por sus siglas en inglés) — sigue a años de documentales de televisión por cable, lanzamientos de videos de pilotos de combate desclasificados (y cobertura de noticias), un informe no concluyente de las agencias de inteligencia de EE. UU. y una audiencia en el Congreso, todo sobre cosas extrañas vistas en el cielo.

El resultado es una nueva era en la “ufología”, según amigos y enemigos por igual, con el campo buscando a tientas una legitimidad, o al menos financiación, negada durante mucho tiempo a sus defensores. “En mi opinión, un pequeño grupo de personas con buenos contactos en los medios y las agencias de inteligencia han logrado cambiar fundamentalmente la forma en que se habla públicamente del tema ovni mediante la publicación de información previamente clasificada”, dijo Andreas Anton, un sociólogo que estudia las actitudes públicas. sobre extraterrestres y ocultismo en la Universidad Albert-Ludwigs de Alemania en Freiburg, refiriéndose a videos de aviones militares ampliamente difundidos publicados en 2017. El ejército de EE. UU. parece observar con cierta regularidad fenómenos en el cielo que no se pueden explicar de manera convencional, agregó Anton: “Hasta 2017, no se habló públicamente de esto. Esto ahora ha cambiado”.

En agosto, el Comité de Inteligencia del Senado ordenó al Departamento de Defensa que creara una Oficina del Programa Conjunto de Fenómenos Aeroespaciales-Submarinos No Identificados para fusionar sus esfuerzos de investigación y recuento de ovnis. El comité dijo que “las amenazas transmedia de dominios cruzados a la seguridad nacional de los Estados Unidos se están expandiendo exponencialmente”, en un proyecto de ley que expresa su decepción con los esfuerzos anteriores del Departamento de Defensa. Eso se produjo semanas después de que el Departamento de Defensa nombrara en julio a un excientífico de la Agencia de Inteligencia de Defensa para dirigir su oficina de investigación de ovnis, y la NASA anunciara en junio un pequeño estudio de 100,000 dólares para averiguar qué datos hay sobre los ovnis que merecen una mayor investigación. Un funcionario de la NASA le dijo al personal de la agencia que el estudio podría estar listo para octubre, llamándolouna “prioridad alta”.

La nueva ufología

La comunidad ovni ha acogido el momento con emoción, intrigada por el reciente lenguaje del Congreso que amplía la búsqueda a objetos submarinos (la referencia “transmedia” del comité del Senado) como una señal de las futuras revelaciones del gobierno. Uno de los nombres más destacados detrás de los videos desclasificados, el ex funcionario del Departamento de Defensa Lue Elizondo, pidió el lunes convertir la ovnilogía en una ciencia legítima. “En lugar de un enfoque del salvaje oeste, quiero inculcar rigor, disciplina y profesionalismo”, escribió en Liberation Times, un sitio de noticias sobre ovnis.

Algunos astrónomos y astrobiólogos, que cuentan con el apoyo de la NASA para estudios de vida potencial en Marte, lunas jovianas y planetas en otros sistemas solares, son menos entusiastas. El astrobiólogo de la Universidad de Columbia, Caleb Scharf, criticó la mezcla de científicos legítimos y figuras marginales en un informe de la revista Science sobre un nuevo proyecto de detección de ovnis encabezado por el astrofísico de la Universidad de Harvard, Avi Loeb. Ese proyecto ha fichado a Elizondo como asesor.

Loeb, el autor de “Extraterrestrial: The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth”, rechaza las críticas por ser de mente cerrada. Dijo que el Proyecto Galileo que comenzó a escanear el cielo nocturno en busca de objetos curiosos debería comenzar a recopilar observaciones en enero y completarse en un año, presentando datos abiertos sobre la frecuencia real de sucesos inexplicables en el cielo. Señala meteoros y cometas de otros sistemas solares detectados en los últimos años para explicar el interés científico en los ovnis. El más conocido es ‘Oumuamua, un probable cometa interestelar que en 2017 pasó zumbando por la Tierra, a 196,000 millas por hora; Loeb propuso (con algunas críticas) que se trataba de una nave extraterrestre.

“Podríamos estar a punto de comenzar un proceso acelerado de aprendizaje”, dijo Loeb. “Pero podría ir en la dirección de aprender, ‘Oh, todo lo que vemos son pájaros y aviones y cosas así’, nada más”.

Sin embargo, los científicos que eligen estudiar los ovnis, como Loeb, son abrumadoramente entusiastas de la existencia de extraterrestres, lo que crea un gran riesgo de sesgo en sus estudios, dijo Mick West, analista de videos de ovnis y autor de “Escaping the Rabbit Hole”. (West es mejor conocido por desacreditar videos como los de los jets de la Marina y el video de la “pirámide” publicado por el Departamento de Defensa). “Todos los demás que llegan a esto sin esa percepción, cuando comienzan a investigarlo, descubren muy rápidamente que la calidad de la evidencia que está disponible para estudiar es muy, muy pobre”, dijo. “¿Por qué gastarían su tiempo y dinero en eso?”

Además de su baja calidad, los videos de ovnis de teléfonos celulares y cabinas que circulan ampliamente presentan otro gran sesgo científico: solo podemos ver las cosas lo suficientemente raras como para ser desconcertantes. “Los pilotos ven un millón de cosas confusas mirando por la ventana todos los días de las que nunca escuchamos porque no son interesantes”, dijo West. “Solo recibimos los que no se pueden explicar fácilmente, generalmente porque son demasiado borrosos”. Esos acaban en las noticias. Y aunque los desconcertantes espejismos, las ilusiones ópticas y los “ángeles de radar” se han explicado durante siglos después de avistamientos en el cielo y sobre el agua, en realidad no son competencia de ninguna disciplina científica, lo que hace menos probable que los científicos se tomen el tiempo para desacreditarlos.

Veranos de platillos voladores

En la primavera de 1909, observadores de toda Gran Bretaña e Irlanda comenzaron a informar sobre avistamientos de zepelines , una tecnología recién inventada en Alemania con un alcance mucho menor que el Canal de la Mancha, en todas sus islas. El susto ovni eduardiano coincidía con el temperamento de los tiempos, ansiosos por las nuevas tecnologías y conspiradores sobre los extranjeros. El comienzo del verano también fue la tradicional “temporada tonta” para los periódicos británicos, lo que les dio cierta licencia.

En los EE. UU., el gobierno federal ha mostrado preocupación por los ovnis desde el verano inicial del “platillo volante” de 1947, en los albores de la Guerra Fría. El episodio actual data de esos videos de 2017, revelados en el New York Times como provenientes de un programa extinto del Departamento de Defensa. La historia de ese programa es realmente rara, impulsada por el entonces Sen. Harry Reid está trabajando en conjunto con el magnate hotelero, patrocinador de campañas y entusiasta de los ovnis Robert Bigelow, y To The Stars Academy, una compañía de entretenimiento dirigida por el guitarrista de Blink-182, Tom DeLonge. Los consultores de la academia incluyeron ex figuras de la industria de defensa e inteligencia con interés en los ovnis, incluido Elizondo, quien había compilado los videos de UAP antes de su retiro del Pentágono en 2017. En ese momento, Elizondo hizo que los videos fueran desclasificados y posteriormente terminaron en las noticias en todas partes, produciendo lo que Politico llamó “un ciclo de retroalimentación diseñado” que condujo tanto a un programa de History Channel sobre lo paranormal como a la demanda del Congreso del informe de la Oficina del Director de Inteligencia Nacional del año pasado en los UAP. Eso preparó la ráfaga de movimientos de este verano hacia los estudios de ovnis en la NASA y el Departamento de Defensa.

La historia de fondo de esta historia de fondo es aún más extraña, detallado en el libro de 2021 “Skinwalkers at the Pentagon”, un relato de exfuncionarios del Departamento de Defensa sobre los orígenes en 2008 del Programa de Aplicaciones del Sistema de Armas Aeroespaciales Avanzadas (AAWSAP), que precedió a los esfuerzos de Elizondo. AAWSAP estaba destinado a investigar un rancho de Utah hogar de (informes de) hombres lobo paranormales, castores del tamaño de un dinosaurio, luces azules y, por supuesto, su propio programa en History Channel, “The Secrets of Skinwalker Ranch”. En una señal de la mezcla de la industria del entretenimiento y la defensa que caracteriza el momento ovni moderno, una de las estrellas de ese programa, Travis Taylor, fue asesor científico jefe informal del informe ODNI sobre ovnis, según la revista Science. Taylor le dijo al periodista de Las Vegas TV George Knapp, coautor del libro Skinwalkers, que fue invitado a trabajar en el informe, que al final no pudo explicar 143 de los 144 informes UAP que anotó, incluidos los desacreditados posteriormente por West, por el funcionario del Departamento de Defensa que encabezaba el esfuerzo. El Departamento de Defensa no respondió a una solicitud de Grid para aclarar la situación laboral de Elizondo o Taylor.

“Muchas de estas cosas se han hecho públicas porque, a falta de decirlo de una mejor manera, la gente quiere ser educada”, dijo West. Se supone que las observaciones con un visto bueno del Departamento de Defensa o de la CIA deben tomarse en serio, a pesar de episodios pasados como los equipos de las Fuerzas Especiales que intentaron matar cabras con energía psíquica, los experimentos de “control mental” de la CIA con LSD y los estudios de “teletransportación” de la Fuerza Aérea. “No podemos criticar a los pilotos militares porque son la flor y nata de la cosecha y están dando la vida por el país, así que tenemos que confiar en ellos”, dijo West. “Entonces, básicamente, existe la acumulación de cosas que alguien dice que son incuestionables, o que tienen credenciales, y se supone que debemos confiar en ellos”.

Desestigmatización

Fuera de los EE. UU., los movimientos recientes para investigar los ovnis han levantado sospechas de un programa de desinformación deliberado destinado a ocultar las tecnologías clasificadas de aviones no tripulados militares, dijo Anton, el sociólogo alemán. Anton y otros sospechan que los informes de luces extrañas sobre la Base de la Fuerza Aérea de Kirtland en Nuevo México a fines de la década de 1970 son parte de una historia de tapadera pasada de EE. UU. para la investigación militar que se ha sumado a la confusión de ovnis desde entonces. Hoy, la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa ha comenzado a probar enjambres de cientos de drones, por ejemplo, el tipo de cosas que ciertamente podrían parecer confusas para alguien que no las espera.

“De hecho, esta fue inicialmente mi hipótesis de trabajo favorita”, dijo Anton. Sin embargo, es la industria del entretenimiento, en la forma de To The Stars Academy, la que ha impulsado la erupción del interés por los ovnis. El Departamento de Defensa, por el contrario, ha respondido tardíamente a las demandas del Congreso de más información y estudio de los ovnis.

Esta “desestigmatización” de los estudios de ovnis podría llevar a que “se convierta cada vez más en un tema de investigación científica legítimo”, agregó Anton. “Este sería un gran paso adelante y, en el mejor de los casos, podría conducir a nuevos conocimientos sobre los ovnis”.

Desde un punto de vista histórico, el momento actual se parece más al período de 1966 a 1969, dijo el historiador Greg Eghigian de la Universidad Estatal de Pensilvania, cuando miembros clave del Congreso, incluido el futuro presidente Gerald Ford, celebraron audiencias sobre ovnis y la Fuerza Aérea realizó un estudio de sus avistamientos del Proyecto Libro Azul. Ese estudio concluyó que no había nada de interés científico en los informes de ovnis, lo que los convirtió en un objeto de furia para los entusiastas desde entonces. Y las cosas podrían volver a ser así.

Un panel del Congreso en marzo dedicado a los ovnis hizo un esfuerzo por enfatizar las preocupaciones de seguridad nacional sobre los pilotos militares distraídos por fenómenos inexplicables, en lugar de buscar extraterrestres. Y el funcionario del Departamento de Defensa, el Director de Inteligencia Naval Scott Bray, testificando sobre el registro de observaciones militares de UAP, ahora 400 en total, tuvo cuidado de decir que ninguno parecía “no terrestre”. Un propósito clave de la nueva oficina es legitimar a los pilotos que informan UAP, que antes se consideraban un signo de problemas psicológicos. (Un congresista, el representante republicano Mike Gallagher de Wisconsin, un oficial retirado de la Marina con un doctorado en relaciones internacionales, dedicó su tiempo a preguntar sobre un informe muy dudoso de un “orbe rojo brillante”, probablemente Marte– afirmó haber cerrado una base de misiles nucleares en 1967, y otro informe falso del gobierno escondiendo extraterrestres).

Incluso West, el analista de videos y experto en desacreditar, está de acuerdo en que un estudio más serio de las observaciones de ovnis podría producir algún conocimiento beneficioso. “Los informes de que los pilotos están viendo cosas que no pueden identificar, independientemente de lo que sea, eso es un problema”, dijo. “¿Por qué estas cosas hacen ping a los radares? ¿Hay algún problema con el radar, es un fenómeno meteorológico?”

“Estos son problemas reales que vale la pena investigar”, dijo. “Pero también están todas esas cosas locas”.

https://www.grid.news/story/science/2022/09/07/the-true-story-of-how-ufos-evolved-from-science-fiction-to-a-national-security-priority/

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