El monstruo USS Stein: en 1978, una criatura enorme atacó una fragata de la Marina y destrozó partes de su casco

El monstruo USS Stein: en 1978, una criatura enorme atacó una fragata de la Marina y destrozó partes de su casco

Fuera lo que fuera, dejó algunos dientes enormes.

14 de septiembre de 2022

Jack Dunhill

imageEl Kraken, un cefalópodo gigante de la mitología nórdica que atacaba barcos y arrastraba a los marineros a su perdición (Dictionary of Word and Things, 1888). Crédito de la imagen: Morphart Creation/Shutterstock.com

En 1978, el USS Stein, una fragata de la Marina de los EE. UU., repentinamente tuvo una emergencia que resultó en un desvío inmediato a su base de operaciones: el sistema de radar responsable de identificar las amenazas submarinas quedó repentinamente fuera de servicio (EE. UU.). El Stein se dirigió a tierra y llegó al dique seco para que los ingenieros pudieran examinar la falla, que probablemente se encontraba en algún lugar alrededor de la enorme cúpula de 27,215 kilogramos (59,999 libras) unida al frente del casco del barco.

Sin embargo, al inspeccionar el domo del sonar, los ingenieros encontraron algo que ciertamente no esperaban. El revestimiento de goma “NOFOUL” de la cúpula estaba triturado, con grandes rasgaduras que cubrían alrededor del 8 por ciento de la superficie, según una revista de la Marina en ese momento. Con algunas rasgaduras alcanzando alrededor de “cuatro pies de largo”, el revestimiento fue dañado por algo con un poder serio. De hecho, quedaron enormes dientes en la parte inferior de la mayoría de los rasguños, y los testigos notaron que parecía como si una congregación de caimanes hubiera invadido la pieza crítica de tecnología.

En un esfuerzo por comprender el “Monstruo de Stein”, se llamó al biólogo de la Armada F. G. Wood para que inspeccionara el revestimiento NOFOUL. Notó que los dientes, o garras, que se encuentran en la cúpula eran los probables culpables de las grandes rasgaduras, lo que demuestra que coincidían perfectamente con el ancho de cada uno.

Concluyó que era un calamar enorme, debido a las estructuras de los dientes, pero no descartó algo que aún no se haya encontrado en el océano. El único inconveniente es que se ha informado ampliamente que un calamar gigante con dientes como este tendría que estar en la región de 45 metros (150 pies) de largo, por lo que es alrededor de la mitad de la longitud de la Estatua de la Libertad.

Entonces, ¿fue Cthulu, el Kraken o algún calamar abisal mítico? No, pero probablemente era un animal de un tamaño impresionante. Las garras incrustadas en el revestimiento parecen pertenecer a un calamar colosal, que se diferencia de su pariente el calamar gigante por la masa corporal general y los grandes ganchos que recubren los tentáculos. Estos ganchos se utilizan para engancharse a la presa e incluso pueden desgarrar a la presa, lo que lo convierte en un animal del que realmente no quieres un abrazo.

imageLos anzuelos de un calamar colosal. Crédito de la imagen: Museo de Nueva Zelanda

Se ha documentado que calamares como este se adhieren a las embarcaciones en la superficie del mar a medida que se acercan al final de su vida útil, como se ve en el video de este paddleboarder donde un calamar gigante envuelve sus tentáculos alrededor de su tabla.

Podría ser que el posible calamar se estuviera acercando a la muerte y saliera a la superficie, aferrándose al Stein para un viaje final. Alternativamente, se han encontrado marcas similares a un colosal ataque de calamar en los cachalotes, su único depredador conocido, lo que sugeriría que las dos especies tienen encuentros agresivos con relativa regularidad. Puede ser que la gran cúpula del Stein pareciera una ballena, y el calamar atacó.

Sea lo que sea, el Monstruo de Stein probablemente sería uno de los especímenes más grandes jamás descubiertos, si lo hubieran encontrado. En cambio, tal vez el calamar reconoció que no estaba del todo listo para abordar un barco de guerra y acechó en las profundidades para continuar festejando con los cuerpos de los marineros arrastrados a su perdición, o cualquier otra cosa que hagan los Krakens.

https://www.iflscience.com/the-uss-stein-monster-in-1978-a-massive-creature-attacked-a-navy-frigate-shredding-parts-of-its-hull-65325

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