Los creyentes de Bigfoot descubrieron un manuscrito perdido sobre el “Sasquatch soviético”

Los creyentes de Bigfoot descubrieron un manuscrito perdido sobre el “Sasquatch soviético”

Recientemente recuperado y traducido al inglés, el texto revela por primera vez las expediciones de la URSS para encontrar al legendario Yeti.

7 de septiembre de 2022

Por Tamlin Magee

imageMisteriosos “hombres salvajes” que viven al borde de la civilización han poblado nuestro folklore durante siglos, pero pocos son tan legendarios, o tan evasivos, como Bigfoot.

Pero mientras el homínido que habita en los arroyos se tambaleaba en la imaginación de Estados Unidos, los soviéticos estaban rastreando a otro bípedo escurridizo. A casi 7,000 millas de distancia, en las montañas cubiertas de nieve del Cáucaso, un equipo de investigadores soviéticos buscaba al primo helado de Bigfoot, el Yeti.

Ahora, más de medio siglo después, un manuscrito soviético descubierto ha arrojado luz sobre una de las primeras expediciones para encontrar a la legendaria criatura simia, incluidos los supuestos encuentros con la propia bestia.

En Tayikistán, Kirguistán y Uzbekistán, hubo informes de críptidos que merodeaban por las montañas; “hombres-osos desnudos” con penetrantes aullidos de mediodía; criaturas altas y peludas que derribaban tiendas de campaña con petulancia; y grupos de bestias de pelo de camello que se alimentaban de ruibarbo (una especie de apio) parados sobre dos patas, incluso escenas de asesinatos espeluznantes donde los hígados de las víctimas habían sido arrancados misteriosamente de sus espaldas. Su principal sospechoso era el misterioso Yeti, mejor conocido en el Cáucaso como el “Almasty”.

Fue una fascinación del siglo XX con el Monte Everest lo que expuso a los exploradores europeos al folclore sherpa del Yeti, originalmente un tipo de guardián sagrado venerado en tallas por el rey de Anandapur Parthiva Sankara Gavampati. Pero cuando se conquistó la cima del Everest por primera vez en 1953, no pasó mucho tiempo antes de que estas historias mutaran y se convirtieran en un fenómeno global, con una expedición para el recién nombrado “Abominable Hombre de las Nieves” incluso patrocinada por el notorio tabloide británico, el Daily Mail.

No eran sólo los periódicos los que estaban interesados. En la URSS, el erudito soviético Boris Porshnev también estaba tomando nota.

EL PROFESOR BORIS PORSHNEV, AUTOR DEL MANUSCRITO SOBRE AVISTAMIENTOS DE YETI PARA LA UNIÓN SOVIÉTICA, FOTOGRAFIADO EN FRANCIA EN 1970.

Principalmente un historiador especializado en revueltas populares en la Francia prerrevolucionaria, Boris Porshnev también estaba fascinado por la antropología y la lingüística, y sospechaba que los informes de estas misteriosas criaturas en el desierto podrían ser una forma de “relicto homínido”, en otras palabras, restos de extinción que sobrevivió contra viento y marea en climas salvajes y duros.

Un académico respetado, Porshnev había incursionado antes en teorías poco ortodoxas, como la idea de que el lenguaje era la fuerza impulsora de la evolución que permitió que prosperaran todos los tipos de homínidos, y pensó que ubicar a algunos de estos “hombres salvajes” podría proporcionar algunas pistas para llenar en las brechas. Obteniendo la aprobación para la búsqueda de la Academia Soviética de Ciencias, Porshnev declaró sus objetivos en el periódico oficial del Partido Comunista, Pravda, donde solicitó relatos de testigos oculares de las interacciones con las criaturas.

Los informes inundaron y, en 1958, Porshnev se dispuso a seguir en persona las pistas prometedoras, acompañado por expertos en folklore, geólogos y antropólogos. Pero sus colegas tenían otras ideas: a muchos simplemente no les importaban los Yetis, e incluso el jefe de la expedición, un botánico, Cyril Staniukovich, estaba mucho más interesado en estudiar la vida vegetal local que en capturar críptidos.

Esta desafortunada expedición fue una de las dos únicas investigaciones oficiales sobre criaturas adyacentes a Bigfoot; la otra fue una búsqueda realizada por la China comunista. Ahora, los manuscritos de Porshnev han sido localizados y traducidos al inglés por primera vez, detallando supuestos relatos de primera mano de Yeti, hombres salvajes y “Almasty” en las ex repúblicas soviéticas de Asia Central.

Estos manuscritos eran casi tan escurridizos como el mismo Yeti, y se consideraban prácticamente perdidos hasta que intervino una pequeña editorial en Devon, Inglaterra, llamada Center for Fortean Cryptozoology (CFZ).

“Era algo que queríamos rastrear durante mucho tiempo”, dijo a Motherboard Richard Freeman, director de zoología de la organización. “Como documento puramente histórico, vale la pena reimprimirlo, porque es el trabajo de un científico muy respetado. Pero lo más importante es la información que contiene y que podemos obtener sobre los “homínidos relictos”. Porque hay cosas en este libro que nunca antes habían sido vistas por los ojos de nadie en Occidente, lo cual es absolutamente extraordinario”.

La CFZ tropezó con los manuscritos casi por casualidad. Aunque la Biblioteca de Moscú tenía una copia, no estaban dispuestos a renunciar a ella. Pero finalmente, el ahora fallecido investigador Yeti Dmitri Bayanov le presentó a Freeman al bisnieto de Porshnev, quien accedió a que se tradujeran.

Estos relatos de trotamundos registran historias de criaturas cubiertas de pelo con cabeza peluda y “pechos largos” que merodean por las montañas de Pamir, y hombres salvajes en Kirguistán que hace mucho tiempo caminaban sobre dos piernas como humanos pero tenían pies el doble de grandes, como remos. Se pensaba que extraños homínidos habitaban cuevas, montañas y arroyos en el distrito de Faizobod de Tayikistán. En otro lugar, en Urgut, Uzbekistán, las criaturas supuestamente se sentaban durante horas en montículos de tierra, dejando tras de sí profundas huellas de sus culos.

Otros afirmaron que medían dos metros de altura, estaban cubiertos de cabello rojo, vivían en pequeños grupos y no se alejaban mucho. Mientras tanto, un investigador del Jardín Botánico de Pamir dijo que la Revolución Rusa de 1917 pudo haberlos detenido: “Antes de la Revolución había hombres salvajes, y ahora no”, dijo un investigador a Porshnev.

Porshnev presentó muchos informes de este tipo, pero no logró adquirir pruebas físicas.

Alexander Porshenko, director del Centro de Antropología de la Religión de la Universidad Europea de San Petersburgo, le dijo a Motherboard que algunos en el establecimiento científico soviético no respondieron amablemente. Incluso los primeros compañeros de viaje en la expedición, como la folclorista Anna Z Rozenfeld, le dieron la espalda a Porshnev cuando declararon: “las historias sobre ‘hombres de las nieves’ que viven en el Pamir no tienen ningún fundamento en la realidad”. Otros geógrafos soviéticos que se especializan en Asia Central descartaron por completo todos los informes de hombres salvajes en la región. Más tarde, en 1969, un grupo de zoólogos y biólogos soviéticos calificaron el estudio de Porshnev de “pseudocientífico”.

A pesar de estos rechazos hostiles, la Unión Soviética “ciertamente demostró estar dispuesta a investigar una serie de fenómenos extraños a través de las principales instituciones”, explicó Andy Bruno, profesor asociado de Historia y Estudios Ambientales en la Universidad del Norte de Illinois.

Al igual que la explosión de Tunguska de 1908, donde algunos creían que la explosión era el resultado de un accidente ovni de propulsión nuclear, la Academia de Ciencias ocasionalmente se preparaba para formar equipos con investigadores voluntarios para investigar lo místico o esotérico. Aunque la Unión Soviética trabajó arduamente para aumentar la alfabetización científica, los esfuerzos para hacerlo, dijo Bruno, a menudo terminaron fomentando el interés por lo paranormal en lugar de aplastarlo.

Ese fue el caso de Porshnev: aunque regresó solo con historias y con las manos vacías, el interés periodístico en el Yeti se mantuvo, incluso entre las publicaciones científicas. Su Comisión oficial fue abortada, pero él personalmente acumuló un grupo de seguidores que estaban dedicados a su misión, y continuó viajando con investigadores voluntarios por toda Asia Central para recopilar más evidencia desde la década de 1960 hasta la de 1980, incluso cuando el respaldo oficial se desintegró.

Décadas después de la muerte de Porshnev, Richard Freeman en la CFZ puede ser simplemente un sucesor espiritual de estos seguidores.

“He buscado el Almasty y sus parientes en Rusia, Tayikistán y el norte de la India”, dijo el criptozoólogo itinerante, que también es un ex trabajador del zoológico y especialista en reptiles. También ha buscado al “lobo de Tasmania”, la “anaconda gigante” y el “gusano de la muerte de Mongolia”.

Si bien Freeman aún no ha logrado reunir evidencia física concluyente, dice que ha sobrevivido a casi accidentes que amenazan la vida, como caer por barrancos y arrebatar vides en el último minuto, como un Indiana Jones criptozoológico, y ha acumulado una larga lista de relatos que te erizan el cabello.

UNA ILUSTRACIÓN DEL MANUSCRITO DE PORSHNEV DEL “HOMBRE SALVAJE” DE ASIA CENTRAL (KSY-GYIK), COMO SE DESCRIBE EN 1917 POR EL ZOÓLOGO RUSO VA KHAKHLOV.

Freeman le dijo a Motherboard que los registros de Almasty se remontan a cientos de años. En su libro, In Search Of Real Monsters, escribe que se pensaba que eran del género Homo, “en lugar de un póngido”, como un gran simio.

En un viaje de 2008 a la parte de Kabardino-Balkaria de las montañas del Cáucaso, se enteró de un encuentro en Almasty por parte del biólogo Grigory Panchenko: un allanamiento de morada, en el que un homínido adulto golpeó al perro de los propietarios antes de robar una rueda de queso y escapar de la escena.

Al regresar a la escena del crimen, Freeman y sus colegas encontraron antiguas tumbas sármatas cercanas, con restos de cráneos de formas extrañas esparcidos, pero estos no eran hombres salvajes. Los remanentes fueron solo el resultado de un ritual de unión común a los pueblos de allí en los siglos III al VII, algo asombroso, pero decepcionante para el campo de la criptozoología.

En otro lugar, cerca de un pueblo llamado Neutrino, otra investigación involucró una granja abandonada, el sitio de un espeluznante triple asesinato que permaneció vacío desde entonces. Los pastores locales que bebían cerca afirmaron que se habían enfrentado a un Almasty, que, sobresaltado pero con una envidiable seguridad en sí mismo, levantó suavemente a uno de ellos antes de saltar desde una terraza cercana.

Así que Freeman y sus compañeros de viaje establecieron una vigilancia en la granja abandonada con cámaras trampa sensibles al movimiento, poniendo pan y miel como cebo. En las primeras horas de la mañana, los investigadores escucharon un ruido extraño, una vocalización gutural que Freeman describe como un “bub-a-bub-a-bub” fonético que parecía surgir de esta misma galería.

“Unos segundos más tarde, algo caminó por la terraza, y fuera lo que fuera, caminaba sobre dos piernas porque al pasar por la puerta, que estaba ligeramente entreabierta, bloqueó la luz de la Luna y la luz de las estrellas a una altura de al menos siete pies”, dijo Freeman. “Cogimos nuestras cámaras, salimos corriendo y, fuera lo que fuera, desapareció en la noche. Hicimos un circuito por la finca pero no pudimos encontrar nada”.

“Eso es lo más cerca que tengo de ver a uno de ellos”, se lamentó Freeman. “La cámara trampa se disparó, pero todo lo que obtuvimos fue vegetación en movimiento”.

A pesar de su falta de hallazgos físicos, Freeman cree en la existencia de estas criaturas. Señala que la teoría de Porshnev sobre la supervivencia de los neandertales está desactualizada (eran bastante pequeños, a diferencia del alto Almasty) y los informes que ha escuchado sugieren el uso de herramientas primitivas. Después de todo, dice Freeman, hay restos misteriosos de homínidos que ocurren más de lo que parece, como los habitantes de la cueva del ciervo rojo del norte de China, cuya existencia intrigó a los científicos.

Sin embargo, el experto en Yeti, Daniel C Taylor, afirma haber demostrado en su libro, Yeti: The Ecology of a Mystery, que la criatura es “enfáticamente” un oso. Le dijo a Motherboard que para comprender mejor todo el rompecabezas de Yeti, vale la pena dividir el tema de Yeti en tres subcategorías al estilo de Yeti. Estos son: el Yeti de la tradición Sherpa, los avistamientos de animales erróneos y, finalmente, la concepción tipo “Disney” del Yeti a la que se refería Stormy Daniels cuando describió a Donald Trump como un “tipo con vello púbico Yeti”.

“Distinguir tres Yetis es un marco que uso porque en la mente del público confunden que un Yeti del folclore significa que hay uno biológico”, dijo Taylor a Motherboard. “Esto sería análogo a decir que Santa Claus es real porque existe el folclore de tal. Los niños creen, pero no cualquiera que haya estudiado realmente a Papá Noel, luego está el tercer Papá Noel que aparece en Navidad en los grandes centros comerciales, donde los niños se sientan en el regazo: ese es real, pero diferente, y eso es como el Yeti Walt Disney (o de Stormy Daniels)”.

FOTOS DEL MANUSCRITO DE PORSHNEV DE UNA EXPEDICIÓN DE 1951 QUE AFIRMÓ HABER ENCONTRADO HUELLAS DE YETI.

La evocación del vello púbico de Donald Trump fue confusa y repugnante en igual medida, por lo que Motherboard le preguntó al Dr. David L Roberts, experto en especies extintas de la Universidad de Kent, qué pensaba. Roberts dijo que si bien es complicado demostrar que es negativo con respecto a la extinción, cree que es poco probable que haya homínidos misteriosos sobrevivientes deambulando por la naturaleza.

“Eso no quiere decir que no hayamos tenido descubrimientos espectaculares durante el siglo pasado y en este siglo”, dijo Roberts. “Pero tenemos una tendencia a encontrar especies grandes antes, porque son más fáciles de encontrar, les ha resultado difícil esconderse. También tendemos a encontrar cosas en las latitudes del norte antes que en las latitudes del sur, porque ahí es donde se basaron muchos de los taxónomos científicos, por lo que hay ciertas características que se correlacionan con descubrimientos anteriores.

“Así que encontrar grandes homínidos deambulando por los EE. UU. o incluso en el Cáucaso es muy poco probable”.

Probable o no, las historias persisten, y Freeman está lejos de ser el único en sus creencias: muchos entusiastas del Yeti insisten en que Siberia contiene extrañas entidades criptozoológicas que recorren las tundras, y entre ellas se encuentra Vladimir Putin, quien afirmó haber visto una vez a toda una familia de Yetis.

Sin inmutarse, Freeman planea continuar su caza, con la esperanza de regresar a Tayikistán en el futuro. En cuanto a por qué, a pesar de las extensas búsquedas, todavía no ha aparecido Almasty, Yeti o Bigfoot, Freeman dice que estas criaturas parecen tener mucho talento para evitar a las personas, tal vez porque su supervivencia depende de ello.

Sin embargo, un lugar donde no se discute su supervivencia es en la mente de las personas porque, ya sean reales o no, vivas o extintas, o simplemente metafísicas, estamos fascinados por estas criaturas que pisotean la nieve y recorren las montañas, al borde de la civilización.

https://www.vice.com/en/article/qjk3jm/bigfoot-believers-uncovered-a-lost-manuscript-about-the-soviet-sasquatch

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