Los extraterrestres pueden pensar que los humanos somos estúpidos – y eso podría salvarnos

Los extraterrestres pueden pensar que los humanos somos estúpidos – y eso podría salvarnos

Por eso nadie aparece para darnos motores warp.

9 de febrero de 2023

Kiona Smith

¿Y si por fin contactamos con extraterrestres, pero no se dan cuenta de que somos formas de vida inteligentes?

En un artículo publicado recientemente en The International Journal of Astrobiology, los bioéticos Konrad Szocik, de la Universidad de Yale, y Rakhat Abylkasymova, investigadora independiente, sostienen que eso podría ser bueno para la humanidad. Y es un escenario más plausible de lo que se podría pensar.

QUÉ HAY DE NUEVO – En nuestro primer contacto con alienígenas inteligentes podríamos encontrarnos muy superados en el ámbito tecnológico y quizá también en desarrollo social e intelecto bruto. Pero si ese primer contacto llega a producirse, Szocik y Abylkasymova dicen que deberíamos estar preparados para otro giro argumental: los alienígenas podrían ser tan diferentes de nosotros que ni siquiera se dieran cuenta de que también somos sensibles.

“Nos interesaba la forma en que la gente piensa sobre la inteligencia extraterrestre, especialmente lo que la gente imagina que sería una inteligencia extraterrestre -si existiera y supiera de nuestra existencia-“, dicen Szocik y Abylkasymova a Inverse.

La mayoría de nosotros -tanto los profanos como los investigadores del SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence, Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre)- tendemos a suponer que cualquier especie capaz de construir naves espaciales y viajar entre sistemas estelares pensará más o menos como nosotros: lógica similar, motivaciones y valores parecidos, y una gama similar de emociones. Pero, según Szocik y Abylkasymova, no hay ninguna razón real para que sea así, especialmente en el caso de una especie (hipotética) que evolucionó en otro mundo. En lugar de ser sólo una versión más avanzada de nosotros mismos, los alienígenas del espacio podrían resultar completamente insondables para nosotros, y viceversa.

En su reciente artículo, Szocik y Abylkasymova imaginan cómo sería nuestro primer contacto con extraterrestres inteligentes si no reconocieran que han encontrado vida inteligente en la Tierra.

ANTECEDENTES (EVOLUTIVOS) – La evolución no es una línea recta que conduzca al premio final de la sensibilidad. Los animales que no son conscientes de sí mismos o no tienen una teoría de la mente no son menos evolucionados que nosotros; simplemente evolucionaron para resolver problemas diferentes de maneras diferentes. La inteligencia es lo que permitió a nuestros antepasados sobrevivir a pesar de no ser especialmente fuertes ni rápidos y de no tener dientes ni garras afiladas.

Szocik y Abylkasymova imaginan que en un planeta distinto, unas condiciones diferentes podrían presionar a una especie para que desarrollara la inteligencia, y esas condiciones podrían dar forma a una especie que pensara de forma muy distinta a la nuestra.

“De ser así, se trataría de una inteligencia muy diferente a la humana y probablemente serviría para fines y objetivos distintos a los de la inteligencia humana”, escriben.

Incluso si, por alguna extraña casualidad del destino, una especie alienígena se enfrentara exactamente a la misma serie de presiones y obstáculos evolutivos que los humanos, probablemente desarrollaría una anatomía muy diferente para llevar a cabo las mismas tareas. Aquí en la Tierra, los cerebros humanos y los cerebros de cuervo están organizados de formas sorprendentemente diferentes a pesar de que estamos bastante emparentados (en comparación con, digamos, los humanos y los robles, o los cuervos y los posibles Próxima Centaurianos). La vida que surgió alrededor de un sol lejano podría ni siquiera reconocer nuestros cerebros como cerebros (o el equivalente local), y mucho menos como inteligentes.

imageUn alienígena de ojos almendrados vigila su cerebro mutante experimental que crece en su laboratorio DanBrandenburg/E+/Getty Images

BUENAS Y MALAS NOTICIAS – La buena noticia es que al menos los hipotéticos alienígenas no nos verían como una amenaza, por lo que es menos probable que decidieran eliminarnos preventivamente por la seguridad de la galaxia. Pero el resto de las noticias son una mezcla que, en última instancia, depende de la naturaleza incognoscible (y probablemente incomprensible) de los alienígenas, sus valores y sus motivos.

Una posibilidad es que los alienígenas se preocupen lo suficiente por la vida -ya sea por razones morales, científicas o incluso inexistentes para nosotros- como para intentar protegerla. En ese caso, puede que eviten hacernos daño, e incluso puede que sigan reglas similares a las que nosotros utilizamos para evitar llevar microbios terrestres a lugares como Marte y Europa. Por otra parte, es posible que tengan ideas muy diferentes sobre lo que es útil y lo que es perjudicial.

La mala noticia, por otra parte, es que a los alienígenas puede no importarles lo que nos ocurra a nosotros o a cualquier otra forma de vida en la Tierra, siempre y cuando puedan dedicarse a lo suyo, sea lo que sea. Imaginemos que, al aterrizar, una nave extraterrestre aplasta el State Farm Stadium y a todos los que están dentro (lo siento, seguidores de la Superbowl, pero una referencia oportuna es una referencia oportuna).

“Es posible que la inteligencia extraterrestre no preste ninguna atención a esto, igual que los humanos no prestan atención a los insectos que se mueven por la carretera”, escriben Szocik y Abylkasymova. “En este escenario, las muertes humanas serán una consecuencia accidental del movimiento de la inteligencia extraterrestre alrededor de la Tierra y su eventual explotación”.

Suena bastante sombrío, pero también debería sonar familiar; nosotros hemos sido los extraterrestres en este escenario durante gran parte de nuestra historia.

UNA LARGA MIRADA EN EL ESPEJO – Aquí en la Tierra, los científicos que estudian la inteligencia y la cognición en otros animales utilizan a veces lo que se denomina la “prueba del espejo”. Para hacer la prueba del espejo, los científicos colocan una calcomanía o un punto de colorante en el cuerpo del animal y luego ponen un espejo frente a él. La idea es que una criatura inteligente y consciente de sí misma se dé cuenta de que se está mirando en el espejo y empiece a juguetear con la calcomanía o el punto de colorante.

imageObviamente, este mono está reflexionando sobre cómo definimos -y medimos- la inteligencia. Jiro Morita / EyeEm/EyeEm/Getty Images

Pero como dice la escritora científica Virginia Morell, “como está diseñado para animales que dependen de su sentido visual y tienen manos, muy pocos pueden pasarlo”. Los perros y los gatos no suelen pasar la prueba, por ejemplo, y algunos científicos del comportamiento han argumentado que se debe a que los animales que dependen más del olfato para percibir el mundo pueden simplemente no preocuparse por tener un punto pintado en la oreja. Los signos de inteligencia que buscamos se basan en nuestros propios prejuicios: Los ojos son nuestra fuente de información más importante sobre el mundo, y mostramos preocupación por nuestro aspecto alargando la mano para tocar el punto ofensivo.

Ahora imaginemos que extraterrestres con sentidos y mentes muy diferentes nos someten a su versión de la prueba del espejo. Tal vez ni siquiera podamos ver el punto porque está en ultravioleta, o tal vez den por sentado que notaremos sonidos en frecuencias que no podemos oír. Reprobaríamos.

“Esperamos que nuestro artículo pueda inspirar a la gente a prestar atención a nuestras ideas y pensamientos sobre cómo nos ven en comparación con otras formas de vida”, dicen Szocik y Abylkasymova.

POR QUÉ IMPORTA – Algunos investigadores del SETI se centran en la búsqueda de señales de civilizaciones inteligentes en otros mundos, sobre todo en forma de señales de radio. Pero otros, como Szocik y Abylkasymova, están más interesados en averiguar cómo podría ser el primer contacto, si es que alguna vez se produce, y cómo podría cambiar nuestro mundo.

“No nos interesa tanto saber si la inteligencia extraterrestre puede existir, sino más bien cómo pensamos sobre la inteligencia extraterrestre y sobre nosotros mismos”, afirman Szocik y Abylkasymova.

Y aunque nunca captemos una señal de radio extraterrestre y nunca aterrice una nave exploradora en el jardín de la Casa Blanca, el mero hecho de pensar en estas cuestiones puede arrojar una luz importante sobre los problemas que nos acosan aquí en la Tierra.

“En cierto sentido, pensar en la inteligencia extraterrestre dice mucho sobre cómo nos vemos a nosotros mismos como humanidad”, afirman Szocik y Abylkasymova. “Teóricamente, una situación en la que alguien ‘mejor’ que nosotros, es decir, una inteligencia extraterrestre, nos trate peor, aunque sea sin querer, sólo porque no poseemos un determinado rasgo, podría servir de inspiración para un enfoque más tolerante e inclusivo tanto entre humanos como hacia los animales”.

https://www.inverse.com/science/aliens-may-think-humans-are-stupid

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