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El misterio de las centellas (1395)

El misterio de las centellas (1395)

Jueves, 13 de febrero de 2003, “Late show with David Letterman”, Show #1952

Haciendo plasmas en un horno microondas con Kathy Gu

El experimento parece ser el mismo que se muestra en la página web de Jean-Louis Naudin

dave_and_plasmaKathy Gu y Dave Letterman con el plasma brillando en el horno microondas.

Tengo un clip del experimento que se puede descargar. Necesitarás Windows Media Player 9 para verlo.

El tamaño es de 2 MegaBytes. Tuve algunos problemas cuando lo grabé, así que el audio no es tan bueno como podría haber sido.

Transcripción del programa:

Podría haber algunos errores.

Dave: ¿Y tú eres?

Kathy: Kathy

Dave: Encantado de verte Kathy, ¿cómo estás?

Kathy

Dave: Huh, bienvenida a la ciudad de Nueva York. ¿Has estado aquí antes?

Kathy: Si

Dave: u huh, si, es si divertido ¿no?

Kathy: Si, lo es

Dave: ¿Y ya se conocían de Illinois?

Kathy: No, nos conocimos por lo de Letterman.

Dave: Oh, ¿a través del programa de aquí?

Kathy: Si

Dave: Qué bien, y me alegro de poder juntarlos a todos.

(risas del público)

Kathy: Sí, yo también

Dave: Y, y err Lee Marek es el hombre con el que han estudiado, y les ha enseñado los experimentos científicos y demás, ¿conocen a Lee Marek?

Adam: mm hmm

Teresa: sí

Kathy: sí

Dave: Bien, ¿cuál es tu experimento para nosotros?

Kathy: Mi experimento tratará sobre el plasma.

Dave: Muy bien. ¿Qué tenemos aquí? ¿Esto es un ah..?

Kathy: ¡Oh Dios mío!

Dave: Microondas

(risas del público)

Dave: Y, ¿y lo has hecho tú?

Kathy: No

Dave: ¡Su invento es el microondas!

Paul Shaffer: ¡Oh!

Dave: ¡Increíble señoras y señores!

(el público aplaude…)

Paul: Genio

Dave: Un genio. ¿Todavía necesito el err? (señala sus gafas de seguridad)

Kathy: Sí, déjatelas puestas

Dave: De acuerdo, de acuerdo, de acuerdo, de acuerdo, sólo llévanos a través de esto. ¿Qué vamos a hacer?

Kathy: Vamos a recrear el efecto del plasma en el microondas. Puede que hayas visto plasma antes en tormentas eléctricas, durante la fusión o en (inaudible)

Dave: ¿Qué aspecto tiene el plasma cuando lo ves?

Kathy: Es una sustancia brillante.

Dave: Una sustancia que brilla.

Kathy: Seremos capaces de verlo.

Dave: Bueno, yo he visto eso.

(risas del público)

Dave: Si alguna vez has comido en Rupert Jee’s Hello Deli, verás todo tipo de plasma.

Kathy: Vale, pues aquí dentro del microondas, tenemos dos barras de grafito, también conocido como mina de lápiz.

Dave: hmm mm

Kathy: Y en el centro de estos dos palos de grafito hay un palillo de dientes. Lo que vamos a hacer encendiendo el microondas es inducir un flujo de corriente en los dos palitos de grafito. En realidad es esta corriente que fluye a través del grafito la que causará que el calor fluya hacia arriba.

Dave: mm

Kathy: Repito que se acumule. Bien, entonces…

Dave: ¿Vas a encenderlo?

Kathy: aquí

Dave: ¿Cuánto tiempo lo pones?

Kathy: Se supone que está preajustado a sesenta segundos.

Dave: sesenta. ¿Qué haces para las palomitas? ¿Cuánto se tarda en hacer palomitas?

(risas del público)

Kathy: Um Puedes pulsar el botón de las palomitas.

Dave: Si quisiera descongelar un helado ¿cuánto tardaría?

Kathy: ja ja ja

Dave: ja ja ja

Kathy: Probablemente no querrías descongelarlo.

Dave: De acuerdo, adelante.

Kathy Ok

Dave: ¿Necesitamos bajar las luces? Tal vez si bajamos las luces sería más dramático.

Kathy: Vale

Dave: ¿Eso ayuda?

Kathy: Sí, probablemente.

Dave: Vale, de acuerdo. Bien, ¡enciéndelo ahora!

Kathy: Cuando enciendas esto, el calor de la corriente (forma plasma) hará que el palillo se incendie.

Dave: ¡Woough, oh dios mío!

Kathy: El humo y el vapor del fuego absorberán las microondas.

Dave: Si.

Kathy: El humo experimentará un flujo de corriente, que efectivamente lo ionizará. Lo que significa que arrancamos electrones. Esto produce una sustancia llamada plasma que se ve en la televisión.

Dave: Hermoso, eso es lo que estamos viendo aquí. Ahora bien, ¿ha arruinado eso el microondas?

Kathy: Uhmm en realidad esto no es exactamente bueno.

Dave: Ooh, huelo algo, huelo una especie de humos nocivos. ¿Hueles una especie de humo nocivo? Ooo ( el plasma se vuelve más brillante)

Kathy: Sí, esto no es bueno para el microondas.

(risas del público)

Dave: ¿Y yo?

Kathy: Creo que estará bien para ti.

Dave: Ya está, son los niños científicos de todo el mundo. Muchas gracias a todos. Que tengan un buen viaje.

Kathy: Gracias

Dave: Woo (agita el aire delante de la nariz) Kathy Gu de Illinois, buen trabajo, un placer conocerte. (estrecha la mano de Teresa) Me alegro de verte aquí. (estrecha la mano de Adam) Estaremos de vuelta con Kurt Russell todo el mundo. Gracias de nuevo.

setupLos dos recambios de grafito para lápices automáticos cruzados contra un palillo.

https://web.archive.org/web/20040405052629/http://apache.airnet.com.au/~fastinfo/microwave/letterman/

59 objetos extraños vistos en Marte, explicados

59 objetos extraños vistos en Marte, explicados

Desde una puerta secreta hasta una bala de cañón, las divertidas imágenes de Marte divierten a los científicos y entusiasman a los teóricos de la conspiración y a los aficionados a los extraterrestres.

10 de agosto de 2022

Amanda Kooser

1 de 62NASA

Face on Mars es un clásico

A los humanos les encanta una buena historia espacial. Por eso es tan divertido especular sobre los objetos inusuales que se ven en las imágenes de Marte. Nuestra imaginación convierte las formaciones rocosas en peces y los rayos cósmicos en comunicaciones alienígenas. Una imagen del roverance de la NASA generó muchas bromas sobre lo que parece un trasero. ¿Es un trasero alienígena? No. Es sólo una formación rocosa ridícula.

Acompáñanos a explorar algunos famosos misterios de Marte y las explicaciones que hay detrás de ellos.

imageEl orbitador Viking 1 de la NASA pasó cerca de Marte en 1976 y tomó esta imagen ahora icónica de la superficie. Lo que entusiasmó a todo el mundo fue la formación parecida a una cara que aparece en el centro superior de la imagen. Si tienes una mente creativa, es fácil ver que tiene dos ojos, una nariz, una boca y un extraño peinado. Incluso se parece un poco a un joven Elvis Presley. Se puede entender por qué algunas personas pensaron que la cara era un monumento construido por extraterrestres en Marte.

Publicado por primera vez el 4 de agosto de 2015.

2 de 62NASA

Una mirada más reciente a la cara de Marte

La NASA no iba a dejar la cara de Marte sin una explicación. El Mars Global Surveyor aclaró las cosas definitivamente en 2001 tomando una nueva imagen de la cara. La nueva imagen, más nítida y de mayor resolución, muestra una formación mucho más abigarrada y menos descarnada. En resumen, se trata de una mesa y no de un lugar religioso tallado por alienígenas.

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3 de 62NASA/JPL-Caltech

No son fideos

imageEl rover de Marte Perseverance de la NASA divisó un objeto enredado que parecía un manojo de fideos o de cuerdas en julio de 2022. El equipo del rover se tomó un tiempo para analizar las posibilidades antes de declarar que probablemente se trataba de un trozo de red que había atravesado el cráter Jezero desde el lugar donde se estrelló el sistema de entrada, descenso y aterrizaje (EDL) del Percy.

El sistema EDL había llevado el rover de forma segura a la superficie de Marte y luego se alejó para estrellarse a una distancia segura. Marte tiene unos vientos bastante insistentes, que parecen haber esparcido algunos restos.

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4 de 62NASA/JPL-Caltech/MSSS/SETI

“Picos” simpáticos

imageEl rover Curiosity de la NASA fotografió estas pequeñas formaciones salvajes en Marte el 15 de mayo de 2022. Los surrealistas trocitos de superficie marciana fueron probablemente tallados por la erosión de la roca sedimentaria. El equipo del Curiosity dijo que probablemente se formaron hace miles de millones de años, cuando las aguas subterráneas atravesaron la zona del cráter Gale. Con el paso del tiempo, los vientos erosionaron el material más blando, dejando atrás los picos.

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5 de 62NASA/JPL-Caltech/MSSS/Red circle de Amanda Kooser/CNET

Ni una puerta en Marte

imageToc toc. ¿Quién está ahí? Nadie. Esta imagen del rover Curiosity de la NASA, del 7 de mayo de 2022, no muestra una puerta en Marte, a pesar de algunas especulaciones en Internet en sentido contrario. La apariencia de puerta en un acantilado tomada en mayo de 2022 se debe a los ángulos de luz y sombra y a las formas creadas por la geología en esta zona del cráter Gale. Sigue adelante para ver una imagen más lejana que pone la “puerta” en contexto.

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6 de 62NASA/JPL-Caltech/MSSS/Red circle por Amanda Kooser/CNET

El mosaico de la “puerta” del Curiosity en Marte

imageUna vista en mosaico de una formación de Marte vista por el rover Curiosity pone en contexto la “puerta” del cráter Gale. Busca el Red circle cerca de la parte superior. La abertura angular y sombría es en realidad bastante pequeña. Es una característica geológica natural.

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7 de 62NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/IRAP/Red circle de Amanda Kooser/CNET

Primera letra grabada con láser en Marte

imageLos tres diminutos puntos grabados con láser en esta roca de Marte ayudarán a los científicos a conocer la orientación de las muestras cuando las traigan a la Tierra. El rover Perseverance marcó una diminuta letra L como prueba en junio de 2022. El rover está recogiendo muestras de rocas. Conocer la forma exacta en que encajan en su roca anfitriona será útil para los científicos cuando las muestras se recojan finalmente a través de la misión de retorno de muestras prevista por la NASA.

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8 de 62NASA/JPL-Caltech/ASU

El rover Perseverance “roca grieta en el culo”

 imageEl robot Perseverance de la NASA llegó al planeta rojo en febrero de 2021 y desde entonces ha tomado una gran cantidad de imágenes del paisaje del cráter Jezero. Esta roca de aspecto fantástico y divertido llamó la atención de los aficionados al espacio que se rieron de su parecido con un trasero. Se ganó el apodo de “butt crack rock”.

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9 de 62ESA/DLR/FU Berlín

El “ángel” y el “corazón” del polo sur de Marte

imageAplica un poco de imaginación a esta vista de la Agencia Espacial Europea Mars Express del polo sur del planeta rojo y verás un ángel y un corazón juntos. La ESA lo describió como una “figura angelical” en un comunicado de imagen de diciembre de 2020.

Es simplemente un poco de geología de la región polar helada, donde un cráter de impacto forma la “cabeza” y el halo, y una fosa de sublimación (un lugar donde el hielo se convirtió en vapor) formó la “mano” de la izquierda.

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10 de 62NASA/JPL-Caltech/MSSS

Nubes nacaradas

imageSí, estas brillantes y coloridas nubes aparecieron sobre Marte. El rover Curiosity de la NASA no sólo observa la geología local, sino que también documenta lo que ocurre en el cielo. Esta vista de las nubes iridiscentes “madreperla” es del 5 de marzo de 2021.

“Si ves una nube con un conjunto de colores pastel brillantes, es porque las partículas de la nube son casi idénticas en tamaño”, dijo el científico atmosférico Mark Lemmon del Instituto de Ciencias del Espacio en Colorado. “Eso suele ocurrir justo después de que las nubes se hayan formado y hayan crecido todas al mismo ritmo”.

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11 de 62NASA/JPL-Caltech/LANL/Red circle de Amanda Kooser/CNET

No es una broca

imageEsto no es una broca de cabeza Phillips en Marte, pero es divertido fingirlo. El científico ciudadano Kevin Gill vio esta extraña y pequeña roca en una imagen del Curiosity rover de finales de 2020 y bromeó con que parecía una broca.

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12 de 62NASA/JPL-Caltech/Kevin Gill

“Roca Brachiosaurus”

imageEl ingeniero de software y ciudadano científico Kevin Gill tiene un don para encontrar rocas divertidas de Marte en las imágenes del rover. Ha visto esta roca con forma de braquiosaurus captada por el rover Perseverance en Marte en abril de 2021. Por desgracia, no hemos visto ninguna evidencia de dinosaurios reales en Marte, y todavía estamos buscando signos de vida microbiana antigua.

13 de 62NASA/JPL/Universidad de Arizona

¿Sr. Cacahuate?

imageEl equipo de la cámara HiRise de la nave espacial Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA vio una mascota de Planters Mr. Peanut en esta colección de pozos en Marte. “El casquete residual del polo sur está cambiando constantemente a medida que el dióxido de carbono se sublima en las pendientes pronunciadas, ampliando las fosas, y se condensa en las zonas planas, llenando las fosas”, escribió el geólogo planetario Alfred McEwen en una declaración de HiRise en mayo de 2021.

Creo que esto parece que el señor Cacahuate está engendrando a su bebé, lo que es aún más extraño que si fuera sólo el señor Cacahuate.

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14 de 62NASA/JPL-Caltech/MSSS/Red circle de Amanda Kooser/CNET

¿Pata de robot o roca? Es una roca

imageNo es una bota. No es un robot. Esta pequeña roca en Marte captó la atención a principios de 2019 gracias a su parecido con una bota o una pierna robótica. No es ninguna de las dos cosas, pero es una forma divertida. Las imágenes provienen del rover Curiosity de la NASA.

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15 de 62NASA/JPL/UArizona

Huellas del diablo de polvo HiRise

imageEl Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA captó unas salvajes huellas de diablos de polvo en Marte a finales de 2018. Parecen marcas de garras, y saltan a la vista gracias al procesamiento de imágenes realizado en esta vista de la HiRise camera de la nave espacial. Marte es un lugar muy ventoso y los diablos de polvo son comunes.

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16 de 62NASA/JPL-Caltech

Panel ventral

imageSi esto parece hecho por humanos, es porque lo fue. El roverance de la NASA aterrizó en Marte en febrero de 2021 y dejó algunos restos en el suelo cuando dejó caer a propósito un panel ventral eyectable. La bandeja actuaba como una cubierta protectora para el sistema de muestreo del rover, que le permitirá recoger y almacenar muestras de rocas para que una misión posterior venga a recogerlas. Tras el aterrizaje, la cubierta ya no era necesaria.

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17 de 62NASA/JPL-Caltech/ASU

Perseverance ve una roca

imageEl roverance de la NASA captó una vista de esta extraña roca en marzo de 2021. Si te fijas bien, justo a la derecha del centro, puedes ver una serie de marcas diminutas donde el láser del rover la ha golpeado. Esta fue la primera roca célebre de la expedición del rover, ya que los científicos y los aficionados al espacio se preguntaron si se trataba de un trozo de roca erosionada, un trozo de Marte arrojado desde otro lugar por un impacto, o posiblemente un meteorito.

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18 de 62NASA/JPL/UArizona

Cráter Happy Face

imageEl Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA observó el “Happy Face Crater” de Marte tanto en 2011 como en 2020 y encontró algunos cambios en su complexión. Se puede ver cómo obtuvo su apodo. El cráter se encuentra en la región del polo sur y la diferencia en la oscuridad de los rasgos se debe a la cambiante cubierta de escarcha en el suelo.

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19 de 62NASA/JPL-Caltech/Red circle por Amanda Kooser/CNET

Roca oscura y brillante

imageEl rover Curiosity de la NASA tomó esta vista de una roca oscura y brillante en Marte el 6 de diciembre de 2020. La vista general es encantadora, pero la roca era un poco misteriosa por la forma en que se destacaba contra el paisaje circundante. Es posible que la roca sea un meteorito o que haya sido depositada allí desde otro lugar de Marte.

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20 de 62NASA/JPL/MSSS/The Murray Lab

Posible lugar de erupción volcánica

imageMarte tiene un pasado volcánico, pero se ha cuestionado si ha tenido actividad volcánica más recientemente en su historia. Un equipo de investigación sugirió que un “misterioso depósito oscuro” visto aquí podría ser evidencia de un depósito volcánico explosivo de los últimos 50,000 años. Por su tamaño, el depósito cubre un área ligeramente mayor que Washington DC.

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21 de 62NASA/JPL-Caltech/MSSS

Roca con forma de panqué

imageEsto es exactamente lo que parecen mis tortitas deformes los domingos por la mañana. El Curiosity rover de la NASA captó esta roca brillante y aplanada en noviembre de 2020, lo que llevó a los aficionados al espacio a compararla con varios alimentos, como tortitas y helado de chocolate derretido. Es posible que la roca se haya pulido hasta adquirir un brillo gracias a la acción del viento y la arena.

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22 de 62NASA/JPL-Caltech/MSSS

Oh, mira, un hueso del muslo en Marte

imageAnota uno para el archivo de huesos divertidos. El rover Curiosity de la NASA envió una foto a la Tierra en 2014 que mostraba una roca muy extraña con una forma parecida a la del fémur de un muslo humano. Los científicos explicaron que la forma inusual era probablemente el producto de la erosión por el viento o el agua. Si alguna vez la NASA encontrara sorprendentemente restos humanos en Marte, los científicos querrían gritarlo a los cuatro vientos.

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23 de 62NASA/JPL/Universidad de Arizona

¿Código Morse?

imageEsta vista del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, tomada en febrero de 2016, muestra unas extrañas formaciones en la superficie del planeta rojo. Las zonas oscuras y elevadas son una serie de dunas que se parecen mucho a los puntos y rayas del código Morse.

Desgraciadamente, el código deletrea un galimatías. La científica planetaria Veronica Bray analizó la imagen de las dunas y dijo a Gizmodo que el código se lee “NEE NED ZB 6TNN DEIBEDH SIEFI EBEEE SSIEI ESEE SEEE!!!”

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24 de 62NASA/JPL/Circle añadido por Amanda Kooser/CNET

Aquí, pez, pez, pez

imageHay una roca con forma de pez en Marte, pero no hay ningún pez de verdad. El Curiosity rover de la NASA captó con su cámara esta inusual formación y los aficionados a los ovnis y a los extraterrestres se entusiasmaron con ella. La forma de la roca y la iluminación en el momento de la foto se combinan para crear el aspecto de pez. La NASA tiene algo que decir sobre la posibilidad de que existan huesos y animales fosilizados en Marte: “Es probable que Marte nunca haya tenido suficiente oxígeno en su atmósfera y en otros lugares para albergar organismos más complejos. Por lo tanto, los fósiles grandes no son probables”.

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25 de 62NASA/JPL-Caltech

Aparece una rosca de jalea salvaje

imageNo estaba allí y luego sí. Un objeto con forma de dona de jalea apareció de repente en un conjunto de imágenes del antes y el después del rover Opportunity de la NASA en Marte. Algunos creyeron que se trataba de un hongo extraterrestre, pero la NASA no quiso saber nada de esa tontería.

La NASA finalmente resolvió el misterio de la dona de jalea anunciando que la repentina aparición de la roca fue el resultado de que el rover la desalojara al pasar por encima de ella. Lamentablemente, la NASA aún no ha descubierto bocadillos en Marte.

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26 de 62NASA/JPL-Caltech/Cornell/USGS

Arándanos

imageAquí no hay nada comestible. Estas esférulas ricas en hematita se conocen con el simpático apodo de “arándanos”. El rover Opportunity de la NASA vio estos pequeños guijarros del tamaño de una pelota en 2004 cerca del cráter Fram.

27 de 62NASA/JPL-Caltech/Universidad de Cornell/USGS/Modesto Junior College

Una colección de esferas

imageOpportunity consiguió un buen vistazo a los “arándanos” ricos en hematita en 2004, pero también recogió una vista de esta inusual formación en 2012 en un afloramiento llamado Kirkwood.

“Las esférulas de Kirkwood no tienen la composición rica en hierro de los arándanos. También difieren en su concentración, distribución y estructura”, señala la NASA. La agencia espacial las califica de “desconcertantes”. Se puede ver el trabajo de la erosión en algunas de las diminutas esferas.

28 de 62NASA/JPL-Caltech/Univ. de Arizona

Un renacuajo en Marte

imageHay que admitir que esta formación vista por el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA se parece mucho a un renacuajo o incluso a un yo-yo o a un espermatozoide. En realidad, se trata de un cráter circular, pero la cola ha sido tallada por el movimiento del agua.

“Podemos inferir que el agua está fluyendo hacia afuera porque tenemos la información necesaria sobre la altura del terreno”, dijo la agencia espacial en febrero de 2018. Aunque el planeta tuvo un pasado acuático muy lejano, actualmente no alberga vida anfibia, que sepamos.

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29 de 62NASA

El diablo del polvo está en los detalles

imageUn peculiar chorro aparece muy atrás en esta foto del paisaje de Marte tomada por el rover Opportunity de la NASA en 2016. Se trata de un remolino de polvo, muy parecido al que experimentamos aquí en la Tierra. Los remolinos de polvo son peligros meteorológicos en Marte y son algo que los futuros visitantes humanos tendrán que estar preparados para manejar.

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30 de 62NASA/JPL-Caltech/Círculo rojo de Amanda Kooser/CNET

No es una bala de cañón

imageEn diciembre de 2017, un popular blog para entusiastas de los ovnis publicó un primer plano de este objeto esférico avistado por el rover Curiosity de la NASA y sugirió que era una bala de cañón sobrante de una guerra en el planeta rojo. El equipo del rover de la NASA respondió con un mensaje en Twitter en el que señalaba que la concreción tiene un tamaño inferior a un cuarto de pulgada (5 mm) y que en realidad está formada por sulfato de calcio, sodio y magnesio.

31 de 62NASA/JPL/Universidad de Arizona

Marsalanche

imageUna nube de partículas se eleva en un acantilado escarpado en esta imagen de 2010 del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. Esta no es la señal de una fábrica en Marte, sino que es “probablemente el resultado de una avalancha o caída de escarcha principalmente de dióxido de carbono”. Según la NASA, este tipo de eventos se producen principalmente durante la primavera del planeta, que corresponde aproximadamente a abril y principios de mayo en la Tierra.

32 de 62NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona

Isla con forma de wafle en Marte

imageLa dona de jalea de Marte no funcionó, pero la NASA no había terminado aún con las formaciones en forma de comida en el planeta rojo. Una imagen del Mars Reconnaissance Orbiter de finales de 2014 mostraba una extraña isla con forma de wafle en la superficie del planeta. La característica de 1.2 millas de ancho se encuentra en una zona de flujos de lava. No es una prueba de que haya wafles en Marte, pero podría ser el resultado de la lava que empuja la formación desde abajo.

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33 de 62NASA

Escamas de dragón

imageIncluso la NASA se emocionó con Juego de Tronos, lo cual es una buena explicación de por qué la agencia espacial describió esta imagen del Mars Reconnaissance Orbiter como “escamas de dragón de Marte”.

El patrón escamoso no proviene de una criatura mítica, sino a través de antiguos procesos paisajísticos relacionados con la erosión. “La naturaleza del agua responsable de la alteración, y cómo interactuó con la roca para formar la arcilla, sigue siendo poco conocida”, dijo la NASA cuando publicó la evocadora imagen en julio de 2017.

34 de 62NASA/JPL-Caltech

Objeto brillante en la superficie de Marte

imageA todo el mundo le gustan las cosas brillantes. Nos gustan aún más cuando aparecen aparentemente fuera de contexto en planetas lejanos. Eso ocurrió en 2012, cuando el Curiosity rover de la NASA divisó un objeto brillante y luminoso escondido en el opaco suelo marciano. Para tener una perspectiva, la imagen completa cubre un área de apenas 2.5 cm de ancho. Los científicos de la NASA confirmaron que el pequeño trozo brillante es simplemente parte de la geología de Marte.

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35 de 62NASA/JPL-Caltech/MSSS

La “cuchara” suspendida se extiende

imageFíjate en el centro de esta imagen del rover Curiosity de la NASA. Puede que veas una cuchara de mango largo extendida sobre el paisaje, proyectando una sombra debajo. ¿Es una señal de que la cocina es un pasatiempo popular en Marte? Por desgracia, no. Marte no tiene la misma fuerza de gravedad que tenemos en la Tierra, por lo que las formaciones frágiles como ésta tienen una oportunidad de resistir y no desmoronarse hasta el suelo.

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36 de 62NASA/JPL-Caltech/Univ. de Arizona

Mesa alucinante

imageEn 2017, el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA miró hacia abajo y tomó esta imagen de una formación de aspecto extraño en una región conocida como Noctis Labyrinthus, que se traduce como “laberinto de la noche”. Las zonas onduladas alrededor de esta mesa son dunas de arena.

“Muy erosionada, con grupos de cantos rodados y dunas de arena en su superficie, esta mesa estratificada se compone probablemente de depósitos sedimentarios que están siendo exhumados a medida que se erosiona”, dice la NASA.

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37 de 62NASA/JPL

Una luz brillante en el horizonte de Marte

imageEl rover Curiosity de la NASA envió en 2014 una curiosa foto que mostraba un destello de luz en el horizonte de Marte. La imagen entusiasmó a los aficionados a los ovnis, que especularon sobre el origen de la luz, preguntándose si podría ser una prueba de actividad alienígena.

El científico de la NASA Doug Ellison aguó la fiesta extraterrestre con la explicación de que el destello fue causado probablemente por un impacto de rayos cósmicos, el resultado de partículas de alta energía que vuelan a través del espacio.

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38 de 62NASA/JPL-Caltech

Un trozo del rover de Marte

imageEl explorador Curiosity ha sido el centro de unos cuantos avistamientos de objetos inusuales en el planeta rojo. Un incidente famoso ocurrió en 2012, cuando el rover observó un objeto brillante en el suelo que no coincidía con su entorno. Las especulaciones iban desde bromas sobre el gemelo de Jimmy Hoffa hasta que se trataba de un CD de AOL. La explicación resultó ser bastante benigna cuando la NASA anunció que el objeto era una pequeña pieza de plástico del propio rover que se había caído.

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39 de 62NASA/JPL-Caltech

Un vistazo más de cerca al objeto brillante

imageAquel extraño objeto brillante avistado por el Curiosity rover de la NASA tenía una explicación anticlimática. No era más que un trozo de plástico del propio rover. Esta imagen en primer plano procede de la ChemCam del rover y ayudó a los científicos de la NASA a determinar el origen del intruso marciano. La NASA lo describió como “probablemente benigno”, lo que debería dejar la puerta lo suficientemente abierta para que nos imaginemos la presencia de una raza alienígena hambrienta de humanos que se esconde en el planeta rojo.

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40 de 62NASA

¿Una estatua femenina en Marte?

imageEn 2007, el rover Spirit de la NASA emitió una imagen en la que se veían pequeñas formaciones rocosas escarpadas en la superficie de Marte. Una de las formaciones destacaba por su espectacular sombreado y tenía la forma de lo que parecía un pequeño humanoide andante (o eso o Pie Grande).

El popular blog UFO Sightings Daily especuló con la posibilidad de que la formación rocosa fuera una figura femenina creada por alienígenas. La Planetary Society se apresuró a calificar el objeto de ilusión óptica y otro excelente ejemplo de pareidolia, la tendencia de nuestras mentes a asignar patrones familiares a formas o sonidos aleatorios.

41 de 62NASA/JPL-Caltech/MSSS

El explorador de Marte ve “palos”

imagePuede ser difícil juzgar el tamaño de los objetos en las fotos de primeros planos de Marte. Esta imagen del Curiosity rover de la NASA muestra unas figuras parecidas a palos, pero sólo miden un cuarto de pulgada (6 milímetros) de largo. Los científicos especulan que pueden ser cristales o minerales que rellenaron espacios donde se habían formado cristales, pero luego se disolvieron.

La cuenta de Twitter del rover Curiosity compartió un vistazo a estas formaciones en enero de 2018 y recibió un montón de especulaciones sarcásticas a cambio. Los usuarios de Twitter sugirieron que las figuras de palo se parecían a todo, desde huellas de neumáticos hasta runas vikingas.

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42 de 62NASA

Mini meteorito

imageEn octubre de 2016, el rover Curiosity de la NASA vio un pequeño y extraño meteorito de hierro durante sus exploraciones alrededor de la base del Monte Sharp en el cráter Gale en Marte. La roca parecería pequeña en la palma de la mano, pero el primer plano del rover muestra las complejidades de la superficie del meteorito. Los investigadores bautizaron al meteorito como Egg Rock.

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43 de 62NASA/JPL-Caltech/Univ. de Arizona

Extraños patrones

imageLa NASA publicó esta imagen de Mars Reconnaissance Orbiter en marzo de 2018 con el dramático título “The Case of the Martian Boulder Piles”. Mira más allá de las oscuras dunas de arena en forma de babosa y, en su lugar, contempla los espacios abiertos. Contiene una serie sorprendentemente ordenada de pilas de cantos rodados.

Los científicos de la NASA sugieren que estos montones ordenados podrían haber sido causados por un proceso de “levantamiento por congelación”, en el que los ciclos de congelación y descongelación empujan las rocas hacia formas ordenadas. En la Tierra se ha observado un proceso similar.

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44 de 62NASA/círculo rojo añadido por CNET

La cabeza de Donald Trump convertida en roca

imageEl expresidente Donald Trump hizo un cameo en Marte en esta imagen de 2009 del rover Opportunity de la NASA que saltó a las noticias en 2016. Es un excelente ejemplo de pareidolia, el mismo fenómeno psicológico que nos permite ver dragones o conejos en las nubes. La roca tiene un gran parecido con él, con el pelo alborotado.

45 de 62NASA/JPL-Caltech/Univ. de Arizona

Extraña y profunda fosa

imageLa NASA no está ofreciendo ninguna respuesta definitiva sobre este extraño pozo redondo visto por el Mars Reconnaissance Orbiter en 2017, pero la formación circular es probablemente un pozo de colapso o un cráter de impacto.

La fosa se encuentra en la región del polo sur del planeta. El momento de la imagen, a finales de verano y con el sol bajo, hace que el círculo destaque realmente sobre el paisaje circundante.

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46 de 62JPL/NASA/Circulo añadido por Eric Mack/CNET

Otra mujer en Marte

imageHay más de una roca con forma de mujer en Marte. Esta imagen del rover Curiosity de Marte entusiasmó a los teóricos de los alienígenas a principios de 2015. El pequeño y sombrío objeto dentro del círculo rojo sí se parece un poco a una estatuilla de una dama con vestido. Todo lo que se necesita es una gran imaginación.

“Es muy fácil distinguir rocas u otras cosas que se parecen a otra cosa en imágenes como esta”, dijo Guy Webster, especialista en relaciones con los medios de la NASA, a CNET.

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47 de 62NASA/JPL-Caltech

Un monstruo cangrejo se arrastra por Marte

imageEl rover Curiosity de la NASA tomó una foto que podría haberse mezclado con un centenar de otras fotos de Marte en julio de 2015. Sin embargo, esta foto en particular se ganó cierta fama cuando un grupo de Facebook mejoró un primer plano de un pequeño fragmento de la imagen y desveló lo que parecía un extraño monstruo cangrejo escondido entre las sombras. También podría pasar por Cthulhu.

En última instancia, la criatura cangrejo de Marte no es más que un divertido juego entre luces y sombras. En el fondo no es más que una formación rocosa.

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48 de 62NASA/JPL-Caltech/MSSS, círculo rojo añadido por CNET

No es un cráneo de Sasquatch

imageEs divertido imaginar cómo serían los alienígenas de Marte si fueran reales. Podrías evocar imágenes de grandes cabezas y ojos negros, o tal vez algo con tentáculos locos y dientes afilados. Los entusiastas de los ovnis imaginaron una versión más grande y peluda de la vida alienígena cuando vieron lo que parecía un cráneo de Sasquatch entre los restos del paisaje del planeta rojo.

La imagen procede del rover Curiosity de la NASA de principios de 2016. Entrecierra los ojos y podrás imaginar que la roca aleatoria se parece un poco a un cráneo con una cúpula redonda y una gran cuenca ocular. ¿Es realmente un cráneo de Bigfoot? No. Sigue siendo solo una roca, pero con suerte inspirará algunas divertidas historias de ciencia ficción sobre el gran Sasquatch de Marte.

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49 de 62NASA/Museo Británico

La cara de un antiguo dios

imageA la izquierda, vista recortada de una imagen del rover Opportunity de Marte. A la derecha, una estatua de un dios asistente neoasirio del Museo Británico. ¿Notas algún parecido? Así lo hicieron algunos aficionados a los ovnis, que llamaron la atención sobre la roca con forma de cara encontrada en el planeta rojo.

Como ocurre con todas las rocas de Marte que se parecen a objetos terrestres, en realidad se trata de una combinación de imaginación humana y luz fortuita, más que de una señal de una civilización alienígena con afición a esculpir esculturas.

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50 de 62NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona

Restos de un módulo de aterrizaje

imageLa misión ExoMars de la Agencia Espacial Europea sufrió un revés cuando su módulo de aterrizaje Schiaparelli se estrelló en Marte en octubre de 2016. El Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA tomó esta foto del lugar del accidente para ayudar a los investigadores de la ESA a averiguar qué le ocurrió al malogrado módulo de aterrizaje. La gran mancha oscura muestra el lugar del impacto. Otras zonas resaltadas muestran el escudo térmico delantero, el paracaídas y el escudo térmico trasero.

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51 de 62NASA/JPL-Caltech/Univ. de Arizona

Equipo de aterrizaje del Mars rover

imageEstas peculiares formas redondeadas se encuentran en el Crater Águila en Marte. Fíjate bien en la de la parte superior derecha. ¿Ves un pequeño punto en su interior? Se trata del módulo de aterrizaje que transportó al explorador Opportunity a la superficie del planeta en 2004. Un pequeño punto hacia la esquina inferior izquierda de la imagen es el caparazón y el paracaídas del módulo de aterrizaje.

La NASA compartió esta vista del tren de aterrizaje en el cráter en abril de 2017.

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52 de 62NASA/JPL-Caltech/Univ. de Arizona

El polo sur de Marte

imageEsta extraña foto de paisaje podría recordarte a las huellas de gusanos o a alguna extraña granja de hormigas. Lo que en realidad estás viendo aquí es una vista de 2016 del Mars Reconnaissance Orbiter del polo sur de Marte.

“El casquete polar está hecho de dióxido de carbono (hielo seco), que no se produce de forma natural en la Tierra. Las fosas circulares son agujeros en esta capa de hielo seco que se expanden unos metros cada año marciano”, explica la NASA.

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53 de 62NASA

Carita de extraterrestre besucón

image¡Besos! Esta roca de Marte parece querer darte un beso. La inusual formación tiene la apariencia de una cara humana con ojos, nariz, frente, barbilla y labios listos para besar.

Los aficionados a los alienígenas descubrieron la roca mientras miraban las imágenes enviadas por el rover Curiosity de la NASA a finales de 2016. Es una formación divertida, pero no es una señal de vida extraterrestre en el planeta rojo.

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54 de 62NASA/JPL/Texto de Amanda Kooser/CNET

Encontrar “caras” alienígenas en Marte

imageCon un poco de tiempo y esfuerzo, cualquiera puede encontrar formaciones rocosas que parecen rostros humanos o alienígenas en Marte. Aquí hay dos “caras” con sus rasgos señalados. Esta imagen procede del rover Curiosity de la NASA, que captó la vista del paisaje a finales de 2016.

Todo lo que se necesita es un poco de imaginación para aprovechar el poder humano de la pareidolia, un fenómeno que hace que las personas vean caras y formas reconocibles en objetos no relacionados.

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55 de 62NASA/JPL-Caltech/Univ. de Arizona

Marcas de arañazos en Marte

image¿A qué se parece esto? ¿Marcas de garras? ¿Pestañas? Este es un vistazo a una serie de líneas garabateadas captadas por el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA en 2017. La agencia espacial dice que los barrancos lineales son probablemente causados por el hielo seco que se desliza por las laderas de las dunas arenosas.

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56 de 62NASA/JPL-Instituto de Tecnología de California; Flickr/2di7 & titanio44

No es un trozo de metal alienígena en Marte

imageAlgunos aficionados a la observación espacial de Marte en Flickr mejoraron una imagen captada por el Mars Curiosity a principios de 2013 para destacar lo que parece ser un trozo de metal simplemente colgando en la superficie del planeta rojo. La explicación probable es mucho menos divertida que imaginar una raza de alienígenas forjadores de metal. El objeto es probablemente un trozo de meteorito o el resultado de una extraña iluminación. Definitivamente no es una efigie de fertilidad alienígena.

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57 de 62NASA/JPL-Caltech/LANL

Un objeto brillante

imageEl rover Curiosity de la NASA se acercó a investigar este interesante objeto brillante en noviembre de 2018. El equipo del Curiosity sospechó que podría tratarse de un meteorito, pero no quiso asegurarlo sin confirmar la identificación examinando la composición de la roca.

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58 de 62NASA/JPL-Caltech/LANL

Marte se vuelve escamoso

imageEste objeto de aspecto extraño llamó la atención del equipo del Curiosity rover de la NASA en agosto de 2018. La agencia espacial estaba preocupada de que pudiera ser una pequeña pieza del rover, pero una mirada más cercana mostró que el potencial “desecho de objeto extraño” era un trozo similar a un copo del paisaje natural de Marte.

59 de 62NASA/JPL/Universidad de Arizona

Cráter Pac-Man en Marte

imageWakka, wakka, wakka. El Mars Reconaissance Orbiter de la NASA captó esta imagen de Pac-Man en Marte a principios de 2018. La forma de la estrella del videojuego retro aparece gracias a un cráter de impacto con una duna de arena barchan en forma de media luna en su interior.

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60 de 62NASA/JPL/Universidad de Arizona

Espirales de lava

imageEstos encantadores patrones en espiral no son petroglifos. Se trata de espirales de lava. “Cuando dos flujos de lava en direcciones opuestas se mezclan y se arremolinan, los espirales son el resultado endurecido”, explica el equipo de la University of Arizona que trabaja con la cámara HiRise del Mars Reconnaissance Orbiter.

61 de 62NASA/JPL/Universidad de Arizona/Círculo rojo de Amanda Kooser/CNET

Beaker en Marte

imageMee-mee-mee-mee. Una cara familiar de Muppet apareció en Marte en esta imagen de mediados de 2018 del Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA. La formación en la región del polo sur se parece a Beaker, el ayudante de laboratorio de El show de los Muppets. El casquete polar sur está cubierto de dióxido de carbono congelado y está lleno de fosas y mesetas que pueden adoptar formas inusuales.

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62 de 62ESA/Flecha roja de Amanda Kooser/CNET

Sin humo

imageEl orbitador Mars Express de la Agencia Espacial Europea captó esta vista de Marte el 24 de septiembre de 2018. Algunas personas que vieron la imagen pensaron que podría mostrar un volcán activo humeando en la superficie del planeta. Lo que en realidad estamos viendo es una nube que resulta haberse formado cerca del volcán Arsia Mons. Aquí no hay ninguna erupción.

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https://www.cnet.com/pictures/59-weird-objects-seen-on-mars-explained/null/

Will-o’-the-Wisp

Will-o’-the-Wisp

Jack-o’-Lantern

ignis fatuus (fuego insensato)

leyendas sobre hadas ardientes traducidas y/o editadas por

D. L. Ashliman

© 2009-2021

Will-o’-the-Wisp es la denominación inglesa más común para una familia de hadas caracterizada por su aspecto ardiente y su tendencia a extraviar a los caminantes nocturnos. El término wisp hace referencia a una paja retorcida que se utiliza como antorcha. Otros nombres para estas apariciones son Hobby-Lantern, Jack-o’-Lantern, Jenny-Burnt-Tale, Kitty-Candlestick, Peg-a-Lantern, y muchos más.

El Ignisfatus

Inglaterra

El Ignisfatus, o exhalación llamada “Will-with-a-Whisp”, o “Jack-with-a-Lanthorn”, que a veces se ve en los patios de las iglesias, o en lugares pantanosos y cenagosos en el verano y el otoño, fue considerado por muchos viejos habitantes de este barrio, cuando el autor estaba en su infancia, como una especie de dispositivo del espíritu maligno para atraer a los seres humanos desde el camino que estaban persiguiendo en algún abismo espantoso de la miseria; y allí dejarlos sin ninguna esperanza de recuperar el disfrute de la felicidad en la tierra de los vivos.

– Fuente (books.google.com): Richard Parry, The History of Kington (Kington: Charles Humphreys, 1845), pp. 205-206.

Jack o’ Lantern

Irlanda

A veces hay una especie de luz en el mar; algunos la llaman “Jack o’ Lantern” y otros dicen que la envían para despistar.

– Fuente: Lady Gregory, Visions and Beliefs in the West of Ireland, con dos ensayos y notas de W. B. Yeats, serie 1 (Nueva York y Londres: G. P. Putnam’s Sons, 1920), p. 9.

– Fuente de Lady Gregory: “A Galway Bay Lobster-Seller”.

The Will-o’-the-Wisp

Escocia

Se dice que el will o’ the wisp (llamado en gaélico Teine biorach = fuego agudo) es de apariencia bastante moderna, al menos en South Uist. Se dice que fue visto por primera vez en 1812 y que es el espíritu de una joven de Benbecula que frecuentaba el machair, o llanura arenosa junto al mar, en busca del galium verum, utilizado en el teñido de la tela local o tweed. Su pecado fue tratar de obtener una parte indebida de un producto que debería haberse repartido equitativamente para el bien común, y que en todo momento tiene que ser cultivado como una de las plantas que unen el suelo arenoso donde ha sido rescatado del mar.

Sin embargo, hay otra historia sobre el origen del jack o’ lantern. El espíritu que la persigue es el de un herrero, que no pudo ser admitido ni siquiera en el infierno. Tenía mucho frío y pedía una sola brasa para calentarse, y al final le dieron una, con la que ha ido temblando desde entonces.

Un interés especial de esta historia es que va en contra de la tradición común de las islas Hébridas de un infierno frío, una tradición que uno aprende pronto a aceptar en Uist del Sur, la tierra de la niebla fría y los vientos arrolladores, y la humedad, y las corrientes de aire, y la lluvia, donde incluso las regiones inferiores con un fuego en ellos tienen una sugerencia de comodidad. Por eso el infierno es conocido desalentadoramente como “el lugar del viento de los pasajes fríos, o el viento de los canales fríos”.

– Fuente: A. Goodrich-Freer, “More Folklore from the Hebrides”, Folk-Lore: A Quarterly Review of Myth, Tradition, Institution, and Custom, vol. 13 (Londres: David Nutt, 1902), pp. 43-44.

Lantern Jack

Gales

Esta es una de las apariciones de la noche, y una de las más traviesas y tramposas de la familia de los fantasmas. No sabemos qué forma o color tiene, ya que nadie le ha visto nunca con claridad; se ha visto su linterna, y se le ha oído partirse de risa ante sus propios trucos, y ante la perplejidad de aquellos a los que podría haber extraviado; y la gente dice que su risa no era distinta del relincho fuerte y repentino de un caballo.

Su luz se veía en las noches oscuras como una linterna encendida en los caminos de las ovejas en las laderas. Si se encontraba lejos, nadie se engañaba, ya que sus desgarbados movimientos lo delataban como “Lantern Jack en busca de sus ovejas”, y como dice el refrán

Un ignis fatuus

no engaña a muchos.

El momento en que generalmente tenía éxito con sus travesuras era cuando encontraba a alguien solo recorriendo un camino en campo abierto. Comenzaba apareciendo como una pequeña mota de fuego, de una llama azul clara, que movía ante el caminante por el medio del sendero hasta que se había asegurado su atención; entonces la llama crecía gradualmente hasta que su brillo lo cegaba por completo, después de lo cual el viajero quedaba totalmente a merced de Jack, y él lo llevaba a donde quería.

Se cuentan historias de hombres que han sido conducidos a kilómetros de su camino de esta manera, especialmente jóvenes que iban a ver a sus novias en las oscuras noches de invierno.

– Fuente: (books.google.com): D. E. Jenkins, Bedd Gelert: Its Facts, Fairies, and Folk-Lore (Portmadoc: Llewelyn Jenkins, 1899), pp. 82-83.

– Fuente: (Archivo de Internet): D. E. Jenkins, Bedd Gelert: Its Facts, Fairies, and Folk-Lore (Portmadoc: Llewelyn Jenkins, 1899), pp. 82-83.

Ellylldan

Gales

El Ellylldan es una especie de elfo que corresponde exactamente al will-o’-wisp inglés….

– Fuente: (books.google.com): D. E. Jenkins, Bedd Gelert: Its Facts, Fairies, and Folk-Lore (Portmadoc: Llewelyn Jenkins, 1899), pp. 82-83.

– Fuente: (Archivo de Internet): D. E. Jenkins, Bedd Gelert: Its Facts, Fairies, and Folk-Lore (Portmadoc: Llewelyn Jenkins, 1899), pp. 82-83.

The Ellylldan

Gales

El Ellylldan es una especie de elfo que corresponde exactamente al will-o’-wisp inglés….

Como todos los duendes de esta clase, el Ellylldan era, por supuesto, visto danzando en terrenos pantanosos, a los que conducía al errante tardío; pero, como ha dicho ingeniosamente un distinguido residente en Gales, el pobre duende “ahora está muerto de hambre, y se le ha quitado el aliento; Su luz ha sido apagada para siempre por el agricultor, que ha drenado la ciénaga; y, en lugar de la vegetación en descomposición del otoño, donde los avetoros y las víboras se deleitaban secretándose, crecen cosechas de maíz y papas…”

Pwca, o Pooka, no es más que otro nombre para el Ellylldan, como nuestro Puck es otro nombre para el will-o’-wisp; pero en ambos casos el término más corto tiene un sabor más poético y una latitud más amplia …. La forma más familiar de la historia de Pwca es una que he encontrado en varias localidades, variando tan poco en sus detalles que cada relato sería intercambiable con otro mediante la alteración de los nombres locales. Esta forma presenta a un campesino que está volviendo a casa de su trabajo, o de una feria, cuando ve una luz que viaja delante de él. Al mirar más de cerca, se da cuenta de que la lleva una figura pequeña y oscura, que sostiene un farol o una vela a la altura de la cabeza. La sigue durante varias millas y de repente se encuentra al borde de un espantoso precipicio. Desde muy abajo, llega a sus oídos el sonido de un torrente espumoso. En el mismo momento, el duendecillo de la linterna salta a través del abismo y se posa en el lado opuesto; levanta de nuevo la linterna por encima de su cabeza, suelta una carcajada fuerte y maliciosa, apaga la vela y desaparece por la colina de enfrente, dejando al atónito campesino que vuelva a casa como pueda.

– Fuente: Wirt Sikes, British Goblins: Welsh Folk-Lore, Fairy Mythology, Legends, and Traditions (Londres: Sampson Low, Marston, Searle y Rivington, 1880), pp. 18-24.

– Algunos estudiosos creen que Shakespeare se inspiró en el hada galesa que aparece aquí para su Puck de Sueño de una noche de verano.

El origen de Jack-o’-Lantern

Gales

Una leyenda popular que explica el origen de jack-o’-lantern en Gales se refiere a la idea de un diablo estúpido: Hace mucho tiempo vivía en las colinas de Arfon un anciano llamado Sion Dafydd, que solía conversar mucho con uno de los niños del pozo sin fondo.

Una mañana Sion se dirigía a Llanfair-Fechan, llevando un mayal al hombro, pues allí tenía maíz, cuando a quién se encontró sino a su viejo amigo del pozo, con una bolsa a la espalda y en ella dos diablillos como él. Después de conversar un rato, empezaron a pelearse, y al poco se enzarzaron en una terrible pelea. Sión se puso a golpear a los demonios con su mayal, hasta que la bolsa que contenía a los dos pequeños se hizo pedazos, y los dos, cayendo al vacío, huyeron para salvar sus vidas a Rhiwgyfylchi, pueblo que desde entonces se considera un lugar muy malvado.

Sion siguió su camino regocijado, y durante mucho tiempo no se encontró con su adversario. Sin embargo, finalmente se encontraron, y esta vez Sion llevaba su arma al hombro.

“¿Qué es esa cosa larga que llevas?”, preguntó el diablo.

“Es mi pipa”, respondió Sion.

Entonces el diablo preguntó: “¿Puedo olerla?”

“Lo harás”, fue la respuesta de Sion, que colocó la boca de su pistola en la garganta del diablo y apretó el gatillo. Fue el disparo más fuerte que se haya oído en esta tierra.

“¡Ach! – tw!” exclamó el fumador, “tu pipa está muy viciada”, y desapareció en una llamarada.

Después de un lapso de tiempo, Sion lo encontró de nuevo bajo la apariencia de un caballero, pero el galés sabía que era el tentador. Esta vez hizo un trato del que después se arrepintió, es decir, se vendió al diablo por una suma a la baja, pero en el entendimiento de que siempre que pudiera aferrarse a algo, el diablo no lo controlaría entonces.

Un día en que Sión se afanaba en la jardinería, el maligno lo arrebató por los aires sin previo aviso, y Sión estaba a punto de renunciar a toda esperanza de volver de nuevo a la tierra, cuando pensó para sí: “Le pediré al diablo un último favor”.

El estúpido diablo escuchó.

“Todo lo que quiero es una manzana”, dijo Sión, “para humedecerme un poco los labios abajo; déjame ir a la copa de mi manzano, y cogeré una”.

“¿Eso es todo?”, dijo el diablo, y consintió.

Por supuesto, Sión se agarró al manzano y se quedó colgado. El diablo tuvo que dejarlo allí. Pero el viejo réprobo era demasiado malvado para el cielo, y como el diablo no pudo llevárselo al otro lugar, se convirtió en un hada, y ahora es jack-o’- lantern.

– Fuente: Wirt Sikes, British Goblins: Welsh Folk-Lore, Fairy Mythology, Legends, and Traditions (Londres: Sampson Low, Marston, Searle y Rivington, 1880), pp. 204-205.

– El episodio del hombre que engaña a un ogro (aquí el diablo) para que le meta una pistola en la boca está clasificado como cuento popular del tipo 1157.

– El motivo de un mortal que vende su alma al diablo está personificado en las leyendas de Fausto.

Jack o’ Lantern

Dinamarca

Los Jack o’ lanterns son espíritus de hombres inicuos que, mediante un falso resplandor, intentan engañar al viajero y hacerle caer en pantanos y ciénagas. La mejor salvaguardia contra ellos, cuando aparecen, es ponerse la gorra del revés. Cuando alguien vea un Jack o’ lanterns, que tenga cuidado de no señalarlo, porque vendrá si se le señala. También se dice que si alguien le llama, vendrá y alumbrará a quien le ha llamado; pero entonces que sea muy cauto.

Cerca de Skovby, en la isla de Falster, hay muchos Jack o’ lanterns. Los campesinos dicen que son las almas de los medidores de tierras que en vida habían cometido injusticias en sus mediciones, y por eso corren a medianoche por el bakke de Skovby, que miden con varas de hierro al rojo vivo, gritando: “¡Aquí está el límite claro y correcto! de aquí hasta allí”.

– Fuente: Benjamin Thorpe, Northern Mythology, Comprising the Principal Popular Traditions and Superstitions of Scandinavia, North Germany, and the Netherlands, vol. 2 (Londres: Edward Lumley, 1851), p. 211.

Will-o-the-Wisps

Países Bajos

Una noche, a última hora, un hombre caminaba por el campo, de regreso a Gandshoven desde Molenbeek. De repente, tres duendes se le acercaron corriendo. Como este buen hombre acostumbraba a bautizar a los tales, para redimir a los tres, dijo: “Os bautizo a todos en el nombre del padre, del hijo y del espíritu santo”.

Pero entonces no le fue bien, pues en el mismo instante vio que estaba rodeado de más de mil testarudos, todos deseosos de ser bautizados. Él bautizaba sin cesar, pero cada vez se le acercaban más, y esto no terminó hasta que cantó el gallo. El hombre tuvo que pasar toda la noche en el campo.

– Fuente: Wolf, Johann Wilhelm. Niederländische Sagen (Leipzig: F. A. Brockhaus, 1843), no. 521, pp. 617-17.

Bautizo de Jack o’ Lanterns

Países Bajos

Según la tradición, los Jack o’ Lanterns son las almas de los niños no bautizados. Como estas almas no pueden entrar en el cielo, se refugian en los bosques y en lugares oscuros y desiertos, donde lloran su dura suerte. Si por la noche ven a alguna persona, corren hacia ella y se apresuran a ir delante de ella para indicarle el camino hacia el agua, a fin de que las bautice con ella. Y nadie debe dejar de hacerlo, porque los pobres seres deben permanecer fuera de las puertas del paraíso hasta que alguien se apiade de ellos.

– Fuente: Benjamin Thorpe, Northern Mythology, Comprising the Principal Popular Traditions and Superstitions of Scandinavia, North Germany, and the Netherlands, vol. 3 (Londres: Edward Lumley, 1852), p. 220.

– Fuente de Thorpe: Johann Wilhelm Wolf, “Irrwische getauft”, Niederländische Sagen (Leipzig: F. A. Brockhaus, 1843), no. 262, p. 352.

The Will-o’-the-Wisps

Estonia

Una tarde de invierno, un campesino regresaba a su casa desde la ciudad de Viljandi. Al cruzar el páramo de Parika se dio cuenta de que una pequeña llama azul ardía a pocos pasos del borde de la carretera. El campesino sabía que no debía tomarse estas cosas a la ligera, así que azuzó a su caballo, que quería pasar rápidamente por el lugar.

El caballo se negó a avanzar un solo paso. Se encabritó como si estuviera ante una zanja.

El campesino estaba ahora en grave peligro. Se sentó allí con los pelos de punta, temblando de miedo. ¿Qué podía hacer? Bajó del trineo para ver qué pasaba. No había ninguna zanja cruzando la ruta, sino un pozo abierto.

¿Y ahora qué?

El campesino habría rodeado la fosa, pero descubrió agua profunda a ambos lados. Mirando a su alrededor, vio que la luz azul se había encendido tanto como una antorcha de brea. De pronto se levantaron un segundo y un tercer fuego, y luego muchos, muchos fuegos danzaban por el páramo.

“¡Padre, hijo y espíritu santo! ¿Qué está pasando aquí esta noche?”, gritó.

Apenas había dicho estas palabras cuando su caballo saltó hacia delante como si le hubieran clavado una aguja. El campesino a duras penas pudo saltar de nuevo al trineo, y se alejó en un galope furioso.

Menos mal que el campesino pudo pronunciar el nombre de Dios justo a tiempo.

– Fuente (books.google.com): Harry Jannsen, “Die Irrlichter”, Märchen und Sagen des estnischen Volkes, vol. 2 (Riga: A. Kymmel; Leipzig: C. F. Fleischer, 1888), no. 48, p. 145.

The Will-o’-the-Wisp

Alemania / Polonia

El Will-o’-the-Wisps es un gnomo travieso que extravía a la gente por la noche o en la niebla, haciéndoles perder el camino y acabar en un pantano. Lo hace sobre todo con los curiosos que le siguen a propósito. La mejor manera de evitarle o de hacerle inofensivo es mantenerse alejado de los senderos en los que tiene poder, y mantener siempre un pie en el surco de un carro. Ayuda a algunas personas que se han perdido llevándolas a casa, si le hablan amablemente y le ofrecen un pago generoso.

Una vez, una persona que se había perdido le ofreció dos groschens de plata si le llevaba a casa sano y salvo. El will-o’-the-wisp aceptó, y finalmente llegaron a casa del hombre perdido. El hombre, feliz por no necesitar más ayuda, dio las gracias a su guía, pero en lugar del pago prometido, sólo le entregó una pequeña moneda de cobre. El will-o’-the-wisp la aceptó y le preguntó si ya podía encontrar el camino de vuelta a casa por sí mismo.

Contestó: “Sí, ya veo la puerta de mi casa abierta”. Pero, al acercarse, cayó al agua, pues todo lo que había visto no era más que una ilusión.

El will-o’-the-wisp se complace en atormentar a los borrachos que vuelven a casa después de una feria o una noche de juerga. Los extravía y, cuando en su borrachera no pueden seguir adelante y prefieren dormir la borrachera al raso, les quema las plantas de los pies. En algunas regiones, la gente cree que los will-o’-the-wisp son las almas de los niños que murieron sin ser bautizados. Se ven sobre todo en los muros de los cementerios. Desaparecen cuando se les arroja un puñado de tierra del cementerio.

– Fuente: Karl Haupt, “Der Irrwisch”, Sagenbuch der Lausitz, vol. 1 (Leipzig: Verlag von Wilhelm Engelmann, 1862), pp. 58-59.

– Esta leyenda procede de Lusacia, región histórica dividida actualmente entre Alemania oriental y Polonia occidental.

Los agrimensores malditos

Alemania

Se dice que los Will-o’-the-Wisps que se deslizan de un lado a otro por las orillas de los ríos y los bordes de los campos eran agrimensores que midieron deshonestamente los límites de las parcelas. Tras su muerte, son condenados a vagar y vigilar esos mismos límites.

– Fuente (books.google.com): Jacob y Wilhelm Grimm, “Die verwünschten Landmesser”, Deutsche Sagen (Berlín: In der Nicolaischen Buchhandlung, 1816), no. 284, p. 374.

– Fuente (Internet Archive): Jacob and Wilhelm Grimm, «Die verwünschten Landmesser,» Deutsche Sagen (Berlin: In der Nicolaischen Buchhandlung, 1816), no. 284, p. 374.

– Fuente de los Grimm: “Oral, de Mecklemburgo”.

– En ediciones posteriores, esta leyenda lleva el número 285.

Will-o’-the-Wisp

Alemania

En el lado suroeste del bosque Ihlower hay un gran pantano cubierto de maleza. En las noches de tormenta aparece allí un gran duende. No se trata de un will-o’-the-wisp corriente, sino de un will-o’-the-wisp de castigo enviado por Dios.

En el lugar donde aparece esta luz había antiguamente un estanque, y aún antes había allí una colina. En esta colina había una capilla (antes había un monasterio en el bosque). Todos los cristianos de la zona, incluidas las jóvenes, iban a esta capilla a rezar y a confesarse. El sacerdote de allí era un tipo grosero, y obsequiaba a las jóvenes doncellas con algo más que la misa. Las mancillaba.

Cuando su pecado se hizo insoportable, una noche terrible la tierra se abrió y se lo tragó bajo tierra, junto con la colina y la capilla.

Desde aquella noche, la voluntad de Dios se cierne sobre la zona como señal del castigo divino.

– Fuente (books.google.com): P. Sundermann, “Das Irrlicht”, Sagen und sagenhafte Erzählungen aus Ostfriesland (Aurich: A. H. F. Dunkmann, 1869), p. 18.

– Fuente (Archivo de Internet): P. Sundermann, “Das Irrlicht”, Sagen und sagenhafte Erzählungen aus Ostfriesland (Aurich: A. H. F. Dunkmann, 1869), p. 18.

Will-o’-the-Wisps con piernas largas

Alemania

Un campesino de Hermsdorf se dirigía a su casa una tarde cuando vio un will-o’-the-wisp. Como era muy atrevido, se le acercó. Sin vacilar, el will-o’-the-wisp huyó, y el campesino se apresuró a seguirlo. Pisándole los talones, vio que tenía unas patas tremendamente largas y que su cabeza estaba formada por puntas de fuego incandescente. Sin embargo, desapareció al instante, y el campesino apenas pudo encontrar el camino de vuelta a casa en la oscuridad.

– Fuente: A. Kuhn y W. Schwartz, “Irrlichter mit langen Beinen”, Norddeutsche Sagen, Märchen und Gebräuche aus Meklenburg [Mecklenburg], Pommern, der Mark, Sachsen, Thüringen, Braunschweig, Hannover, Oldenburg und Westfalen (Leipzig: F. A. Brockhaus, 1848), p. 84.

– Fuente de Kuhn y Schwartz: “Oral”.

Will-o’-the-Wisps Prohibido con una maldición

Alemania

En las cercanías de Storkow, un predicador regresaba una noche tarde a casa en coche con su criado. Al llegar a cierto lugar, vieron que se les acercaba un will-o’-the-wisp. Brincaba alegremente delante de los caballos. Pronto aparecieron más, y finalmente fueron tantos que los caballos se asustaron y no quisieron seguir adelante.

El pastor también se asustó y se puso a rezar en voz alta, pero cuanto más rezaba, más se acercaban.

Finalmente el criado le dijo: “No. Deja eso. No vas a hacer que se vayan. Me desharé de ellos”.

Y gritó: “¡Váyanse, en nombre del diablo!”, e inmediatamente desaparecieron.

– Fuente: A. Kuhn y W. Schwartz, “Irrlichter durch Fluch gebannt”, Norddeutsche Sagen, Märchen und Gebräuche aus Meklenburg [Mecklenburg], Pommern, der Mark, Sachsen, Thüringen, Braunschweig, Hannover, Oldenburg und Westfalen (Leipzig: F. A. Brockhaus, 1848), pp. 84-85.

– Fuente de Kuhn y Schwartz: “Oral”.

El Heerwisch

Alemania

En las cercanías de la autopista de la montaña, y especialmente en las localidades de Lorsch y Hänlein, a los will-o’-the wisps se les llamaba antiguamente Heerwische. Esto sigue siendo cierto.

Si se dejan ver, lo que normalmente ocurre sólo por la noche, la gente de allí tiene una rima ridícula:

¡Heerwisch, Heerwisch, hah, hah, hah!

¡Estás ardiendo como paja, paja, paja!

¡Me puedes pegar negro y blaw!

Más de una persona cayó en desgracia por este motivo.

Hace más de treinta años, una joven paseaba por un pantano cerca de Hänlein. Vio un will-o’-the wisp dando saltitos y gritó bruscamente la rima. De repente, el will-o’-the wisp se acercó revoloteando. La niña se asustó y corrió todo lo que pudo hacia la casa de sus padres. El will-o’-the wisp iba detrás de ella, golpeándola con sus alas ardientes como un enorme pájaro de los pantanos.

Muerta de miedo, llegó a la casa y entró, pero el will-o’-the wisp entró con ella, iluminando toda la entrada. La siguió hasta la sala principal. Golpeó con llamas a todo el que se cruzó en su camino, y luego subió volando por la chimenea. Finalmente, bailó por los tejados como un dragón de fuego.

Al día siguiente, todos, y sobre todo la niña, estaban morados por los golpes del will-o’-the wisp.

Se cree que los will-o’-the wisp y los hombres de fuego son personas muertas que no encuentran el descanso eterno por las malas acciones que cometieron en vida. Son, sobre todo, los agrimensores deshonestos y los que movieron mojones, así como los agricultores que araron las tierras de sus vecinos. En toda Alemania se cree que estos pecadores son los hombres de fuego.

En el norte de Alemania, se cree que las almas de los niños no bautizados son los fuegos fatuos.

En Turingia [Thüringen] le dicen a alguien que corre muy rápido: “Corres como un hombre de fuego”.

– Fuente (books.google.com): Ludwig Bechstein, “Der Heerwisch”, Deutsches Sagenbuch (Leipzig: Verlag von Georg Wigand, 1853), no. 57, pp. 50-51.

– Fuente (Archivo de Internet): Ludwig Bechstein, “Der Heerwisch”, Deutsches Sagenbuch (Leipzig: Verlag von Georg Wigand, 1853), no. 57, pp. 50-51.

Godorf: El Will-o’-the-Wisp

Alemania

Se dice que la península pantanosa que se extiende entre Godorf y Rodenkirchen es el lugar favorito del duendecillo conocido a lo largo del Rin como Herwisch, y en Inglaterra como will-o’-the-wisp. Se dice que esta pequeña criatura traviesa se deleita extraviando a los viajeros desprevenidos y gastando todo tipo de bromas, pero, como la mayoría de los bromistas, se resiente rápidamente de cualquier intento de burlarse de él.

Un día, al anochecer, una doncella que atravesaba este tramo de tierra se puso a cantar todas las canciones que conocía, para aliviar la soledad del camino e infundirse valor. Habiendo llegado pronto al final de su escaso repertorio, cantó descuidadamente una cancioncilla burlona sobre el Herwisch, quien, enfurecido por su descaro, se abalanzó hacia ella blandiendo amenazadoramente su pequeña linterna.

Con un grito de terror, la muchacha echó a correr, perseguida de cerca por el duendecillo, quien, en castigo por su burlona canción, le dio una cachetada con sus alas en la cara y la asustó tanto que quedó idiota.

Desde entonces, los jóvenes alemanes no se atreven a cantar el estribillo burlón y evitan cuidadosamente mencionar el nombre de Herwisch al caer la noche, para no despertar su cólera.

– Fuente: Hélène Adeline Guerber, Legends of the Rhine, 3ª edición (Nueva York: A. S. Barnes and Company, 1899), pp. 80-81.

Enlaces a otros textos e ilustraciones

1. Burne, Charlotte Sophia. “Legends and Traditions: Will-o’-the-Wisp”, Shropshire Folk-Lore: A Sheaf of Gleanings from the Collections of Georgina F. Jackson (London: Trübner and Company, 1883), pp. 33-38.

2. Dyer, T. F. Thiselton. “The Will-o’-the-Wisp and Its Folk-Lore”, The Gentleman’s Magazine, vol. 250 (January – June 1881), edited by Sylvanus Urban (London: Chatto and Windus, 1881), pp. 335-46.

3. Hazlitt, William Carew. “Will o’ the Wisp; or, Kit with the Canstick (Candlestick)”, Myths and Folklore: A Dictionary of National Beliefs, Superstitions, and Popular Customs, Past and Current, with Their Classical and Foreign Analogues, Described and Illustrated, vol. 2 (London: Reeves and Turner, 1905), pp. 635-38.

4. Wright, Elizabeth Mary. “Dialect Terms Denoting the Ignis Fatuus, or Will-o’-the-Wisp”, Rustic Speech and Folk-Lore (London: Oxford University Press, 1913), pp. 200-201.

https://sites.pitt.edu/~dash/willowisp.html

Astrónomos en Chile observaron unos espeluznantes “Duendes rojos” cayendo del cielo

Astrónomos en Chile observaron unos espeluznantes “Duendes rojos” cayendo del cielo

23 de agosto de 2022

Por Skycr_editor

imageEsta nueva imagen tomada de los cielos sobre el desierto de Atacama en Chile, cerca del Observatorio La Silla del Observatorio Europeo Austral (ESO), muestra rayas rojas brillantes en el cielo conocidas como duendes rojos.

Los duendes rojos son descargas eléctricas a gran escala que ocurren muy por encima de las nubes de tormenta, generalmente provocadas por las descargas de rayos positivos entre una nube de tormenta subyacente y el suelo. Sin embargo, los duendes rojos aparecen en lo alto de la atmósfera de la Tierra, a veces entre 50 y 90 km de altitud.

imageEsta fotografía, tomada desde el Observatorio La Silla de ESO en Chile, muestra rayas rojas brillantes conocidas como duendes rojos. Incluso aparece un meteorito para hacer que esta imagen sea aún más impresionante. Crédito: Zdenek Bardon/ESO.

La gente ha estado contando cuentos populares durante siglos sobre misteriosas luces rojas en el cielo, que generalmente fueron descartadas por los expertos. Según Farmer’s Almanac, incluso cuando los pilotos o científicos respetables (incluido C. T. R. Wilson, un físico ganador del Premio Nobel) los describieron, la comunidad científica ignoró los eventos. Sin embargo, en 1989, científicos de la Universidad de Minnesota capturaron imágenes de duendes rojos y, desde entonces, la actitud hacia ellos ha cambiado. Si bien ahora han sido fotografiados y filmados miles de veces, incluso por astronautas en la Estación Espacial Internacional, los duendes rojos siguen siendo una ocurrencia bastante rara.

imageEl resplandor del aire (junto con un objeto relámpago) es visible en esta imagen de la Estación Espacial Internacional. Crédito: NASA

Esta nueva foto (imagen principal y abajo) de ESO casi parece una pintura. Los duendes rojos aparecen bajos en el horizonte, solo debido a la perspectiva de la cámara, ubicada en la plataforma del telescopio de 3.6 m de ESO en La Silla. El fondo de la fotografía muestra una tonalidad verde, conocida como airglow. ESO explicó que durante el día, la luz del Sol aleja los electrones del nitrógeno y el oxígeno en la atmósfera de la Tierra y, por la noche, estos electrones se recombinan con los átomos y las moléculas, lo que hace que brillen. Por lo general, el brillo del aire solo se puede ver en cielos muy oscuros donde no hay contaminación lumínica.

imageUn relámpago rojo aparece en el cielo con una aurora, así como una tormenta distante, cerca de Denison, Iowa, el 31 de mayo de 2013. Crédito y derechos de autor: Mike Hollingshead, extremeinstability.com

Debido a la ubicación remota, con gran altitud y ausencia de contaminación lumínica, La Silla es perfecta para capturar estos fenómenos inusuales.

https://skycr.org/2022/08/23/astronomos-en-chile-observaron-unos-espeluznantes-duendes-rojos-cayendo-del-cielo/

Setas del Círculo de las Hadas: La materia de la literatura y la leyenda

Setas del Círculo de las Hadas: La materia de la literatura y la leyenda

Nov 23, 2022

Rosemary Giles

imageCrédito de la foto: Fine Art Photographic Library/ Corbis/ Getty Images/ Recortada

Imagina esta escena: estás caminando por un pintoresco bosque con el canto de los pájaros en la distancia y el Sol brillando en tu nuca, cuando te encuentras con un intrigante anillo de setas enclavado entre los árboles. Su primer instinto es probablemente ir a investigar esta extraña visión. Sin embargo, si hay que creer en el folclore, tu primer pensamiento debería ser huir de estas setas en forma de círculo de hadas.

Durante siglos, las apariciones de este tipo en todo el mundo se han relacionado con el nefasto trabajo de las hadas, las brujas o incluso el Diablo, aunque hay quienes creen que los círculos son una señal de buena suerte. Los círculos de hadas han sido uno de los principales focos del folclore a lo largo de la historia, extendiéndose a otros medios como la literatura y el arte.

La ciencia detrás del mito de los círculos de hadas

A pesar de la prevalencia de los círculos de hadas en la leyenda y la literatura, los científicos saben ahora que no se forman debido a una molesta fuerza sobrenatural, sino que son causados por patrones de crecimiento de hongos. Los círculos de hadas o anillos de hadas crecen a partir de diferentes tipos de hongos que habitan en el suelo y que descomponen la materia orgánica y crecen en forma de anillo desde su punto de partida. Las raíces del hongo se extienden uniformemente en todas las direcciones y, a medida que el hongo envejece, las partes del centro mueren. Esto crea un anillo sobre el suelo, que continuará extendiéndose hacia fuera.

fairy-circle-forest-58199-640x424Círculo de hongos en un bosque. (Crédito de la foto: Henk Monster/ Wikimedia Commons/ CC BY 3.0)

Hay aproximadamente 50 tipos diferentes de hongos que se sabe que crean círculos de hadas. Aunque su formación puede explicarse científicamente -y por lo tanto es poco probable que los círculos de hadas sean causados por algo misterioso y místico- eso no significa que sean completamente inofensivos. Se sabe que algunos de los hongos de los círculos de hadas son venenosos y pueden causar un gran daño a quienes los tocan.

Setas de círculo de hadas sin las setas

Si bien los círculos de hadas se forman comúnmente a partir de hongos, también hay otro tipo de anillo que es extremadamente común. Esta forma aparece en zonas en las que el anillo se perfila con hierba de un color diferente al resto, ya sea mucho más claro o mucho más oscuro. Aunque no hay setas visibles en este tipo de círculo de hadas, los hongos seguían participando en su formación.

fairy-ring-no-mushrooms-68518-427x640Anillo de hadas sin setas fácilmente visibles en el patio del Trinity College de Cambridge. (Foto: Cmglee/ Wikimedia Commons/ CC BY-SA 4.0)

En este caso, la hierba tiene un color diferente porque las setas que había allí mataron la hierba que había debajo antes de morir. A continuación, actúan como abono para la siguiente capa de hierba que aparece. La fase del ciclo afecta al aspecto del círculo. Si las setas han muerto recientemente, la hierba estará muerta, pero si ha pasado mucho tiempo, la hierba habrá crecido en un verde brillante y bien nutrida.

Causas de los círculos de hadas, según el folclore

Los círculos de hadas han aparecido en todo el mundo y muchas culturas diferentes han ideado su propia manera de explicarlos. Aunque comúnmente se asocian con las hadas, hay muchas otras explicaciones para estos anillos especiales. En Austria, se decía que los anillos eran causados por dragones que quemaban los círculos en el suelo con sus colas. Una vez que los dragones habían hecho esto, nada podía crecer en la zona, excepto las setas.

Midsummer Night, with a boy and girl on the edge of the forest watching fairies dance with mushroom umbrellas (by Margaret Tarrant, English, 1888 - 1959), 1920. Screen print. (Photo by GraphicaArtis/Getty Images)Un niño y una niña en la linde del bosque viendo a las hadas bailar a su alrededor con paraguas de setas, 1920. (Crédito de la foto: GraphicaArtis/ Getty Images)

Los alemanes llamaban a la formación un hexenringe, un lugar donde se reunían las brujas. Creían que los círculos eran extremadamente peligrosos para cualquiera que los manipulara. Los franceses creían una historia similar, pero los llamaban ronds de sorcières (círculos de brujas). De hecho, uno de los círculos de hadas más antiguos se encuentra en Francia y se dice que tiene más de 700 años. El folclore escandinavo dice que, más que hadas, los círculos son quemados por elfos que bailan, por lo que los llamaron elfdans.

Si un humano entraba en el círculo, podía ver a las pequeñas criaturas mágicas, pero también quedaba bajo su hechizo. Los holandeses creían que el anillo era el lugar donde el Diablo batía su leche y que si algún ganado entraba en el círculo su leche se volvería mala. Había otras supersticiones europeas que decían que si uno entraba en un círculo de hadas perdería el ojo. Los suizos y los rusos pensaban que los círculos marcaban un tesoro oculto que sólo podía encontrarse con la ayuda de un hada o una bruja.

Círculos de hadas en Gran Bretaña, Irlanda y más allá

Quizá más que en ningún otro lugar, las hadas están presentes en el folclore de Gran Bretaña e Irlanda. Aquí, se advierte mucho sobre el peligro de entrar en un anillo de hadas, que se creía que era un lugar donde los seres míticos bailaban. En algunas leyendas, las setas se utilizaban como taburetes para las hadas cuando se cansaban de bailar.

En otras leyendas, las hadas utilizaban las setas como paraguas o como mesas para cenar. Un cuento galés decía que los círculos eran en realidad una indicación de que había un pueblo de hadas situado bajo el anillo. Los galeses también creían que, mientras los humanos se mantuvieran alejados, la plantación de cultivos cerca de estas zonas podía mejorar su fertilidad y fortuna.

A fairy ring, also known as fairy circle, elf circle, elf ring or pixie ring, is a naturally occurring ring or arc of mushrooms.. (Photo by: Sepia Times/Universal Images Group via Getty Images)Un anillo de hadas, también conocido como círculo de hadas, círculo de duendes, anillo de elfos o anillo de duendes, es un anillo o arco de hongos que se produce de forma natural. (Crédito de la foto: Sepia Times/ Universal Images Group/ Getty Images)

Lo más importante de estas leyendas es lo que le ocurriría a un humano si entrara en uno: que moriría a una edad temprana, que se volvería invisible y le resultaría imposible salir o ser encontrado, que se vería obligado a bailar hasta morir de agotamiento o que sería llevado al reino de las hadas. Las consecuencias de entrar en un círculo de hadas son, realmente, infinitas y parecen variar no sólo de un país a otro, sino también entre pueblos y regiones.

El llamado “terreno de las hadas”

La existencia de los hongos de los círculos de hadas no queda relegada sólo a los cuentos orales, sino que ha llegado a la literatura inglesa más prestigiosa, concretamente a la de William Shakespeare. En El sueño de una noche de verano, uno de los elfos hace referencia a los anillos de hadas: “Y sirvo a la reina de las hadas; para rociar sus orbes sobre el verde”. Su trabajo consistía en regar los anillos de las hadas. Shakespeare también hace referencia a ellos en La Tempestad, aludiendo a que la hierba del interior de los anillos es venenosa para los animales.

a-midsummer-nights-dream-47850Ilustración de un círculo de hadas de El sueño de una noche de verano de Shakespeare, 1908. (Crédito de la foto: Arthur Rackham/ Wikimedia Commons/ Public Domain)

Fue durante la época victoriana cuando las hadas se hicieron excepcionalmente populares y aparecieron en muchas obras literarias, como The Mayor of Casterbridge, Thre Land of Herat’s Desire y, por supuesto, The Fairy Ring. También aparecen en muchas obras poéticas.

Sean buenos o malos, estos curiosos descubrimientos han capturado la imaginación de muchas personas y han servido de fuente de inspiración para leyendas y literatura.

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