Centellas en el laboratorio

Profesor del estado de Texas prueba el fenómeno de las centellas

Por Maria R. González

El profesor de ingeniería Karl Stephan de la Universidad San Marcos del estado de Texas condujo un experimento diseñado para ayudar a descifrar la naturaleza enigmática de las centellas, la investigación se publicó en la revista Physical Review E.

El interés de Stephan en hacer este experimento a mano creció cuando leyó sobre los investigadores en la universidad de Tel Aviv que podían crear objetos con las mismas características que la centella. Él trabajó conjuntamente con el profesor John A. Pearce de la Universidad de Texas, en Austin, que también dirige el Process Energetics Laboratory en el UT’s Pickle Research Campus.

La centella difiere del relámpago ordinario en que toma la forma de una bola que brilla intensamente en tamaños que van de una pelota de béisbol a una bola de playa y dura varios segundos o más. Este fenómeno de la naturaleza se ve durante las tempestades y tiene a menudo la capacidad de volar, flotar por las chimeneas, pasar a través de ventanas cerradas y desaparecer en silencio o en una explosión repentina.

Stephan encontró que él podía producir las “bolas de fuego” uniendo dos barras de soldadura de tungsteno y separándolas con energía de microondas aplicada al sistema. Cuando se separan las barras, el efecto produce una bola de fuego que persiste mientras se aplique la energía de microondas y desaparece cuando se apaga la fuente de energía. La importancia de este experimento que puede explorar las condiciones necesarias para que un objeto en forma de centella exista en el aire, contribuye a la comprensión de este fenómeno misterioso.

El artículo que describe la investigación de Stephan fue publicado en el número de noviembre de 2006 de Physical Review E y fue colocado en el Web site de la American Physical Society en http://link.aps.org/abstract/PRE/v74/e055401. Dos películas que muestran las bolas de fuego pueden ser vistas en la Reference 11 y siguiendo las instrucciones. Para información adicional, contactar con Karl D. Stephan del Department of Engineering and Technology en la Texas State University-San Marcos al (512) 245-3060.

http://talbot.mrp.txstate.edu/currents/fullstory.jsp?sid=935

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.