Mothman: Desenmascarado

Mothman: Desenmascarado

Ed Grabianowski

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Una extraña criatura aterrorizó un pueblo de Virginia Occidental en 1966 y 1967, mirando de soslayo a los lugareños con ojos rojos brillantes, volando sobre sus coches y causando quemaduras de radiación e incluso el colapso de un importante puente sobre el río Ohio. ¿Mitad hombre, mitad polilla? ¿Ser ultradimensional? ¿Extraterrestre de otro planeta? ¿Qué fue Mothman?

image Lo que comenzó como una serie de avistamientos de una criatura desconocida se hizo más complejo y misterioso cada vez que se recontaba. Con el tiempo la historia de Mothman se abrió paso a una gran producción de Hollywood, The Mothman Prophecies, Mothman era una especie de presagio de una tragedia extradimensional, una inteligencia alienígena tan extraña que no podíamos ni siquiera empezar a comprender sus motivaciones y métodos. La película entrelaza capas espeluznantes, el temor por el dolor personal y el desastre que se avecina, todo ello como telón de fondo de un horror cósmico positivamente lovecraftiano que impulsa a los hombres a que se vuelvan locos… y es, por supuesto, una obra de ficción. Pero, ¿cómo es que la leyenda del Mothman pasó de ser «algo raro que algunos vieron una noche en West Virginia», a la «entidad de más allá del tiempo y del espacio»?

TNT La historia comienza de manera simple: un par de parejas jóvenes se movilizaban el 15 de noviembre de 1966 cerca de Point Pleasant, West Virginia. Su punto de crucero elegido fue una antigua fábrica de TNT, vacía desde la Segunda Guerra Mundial (y ahora se conoce como el McClintic State Wildlife Management Area). La zona está salpicada de enormes «iglús» de concreto que una vez albergaron las existencias de TNT, y no mucho más. En el 66 estaban muy descuidados y abandonados en su mayoría, y sin duda eran bastante espeluznantes en la noche. Allí vieron la figura de un hombre grande con alas con ojos rojos brillantes. Huyendo de miedo, las parejas informaron que se dieron a la fuga y regresaron a casa. Informaron del avistamiento a la policía, y la noticia se dispersó.

MasonBirdMonster Durante las siguientes semanas, la manía por el Mothman se hizo cargo de Point Pleasant. Grupos armados de búsqueda recorrieron las instalaciones de TNT, mientras que se informaban numerosos avistamientos a los operadores de la policía y los periódicos, cada uno por lo general describiendo una criatura que era más o menos de forma humanoide, pero de color gris o marrón, con unos enormes ojos color rojo brillante y alas enormes que salían de su espalda.

Ha habido un montón de conjeturas acerca de lo que fue visto el 15 de noviembre. El escéptico Joe Nickell argumentó convincentemente que vieron una lechuza común[1]. Es nativa de West Virginia, tiene una forma inusual con piernas grandes, es nocturna y por lo tanto no se ve comúnmente, tiene los ojos grandes, que pueden reflejar la luz con un brillo distinto, color rojo debido a los tejidos vasculares del ojo, ricos en sangre, y tiene alas sorprendentemente grandes. Muchos de los dibujos de los testigos de Mothman (no hay fotos) tienen un notable parecido con lo que puede parecer una lechuza de gran tamaño en la noche a los observadores que ya están asustados por estar en una espeluznante fábrica abandonada de TNT.

Lo que siguió a ese avistamiento fue prácticamente un caso típico de histeria colectiva. Una serie de avistamientos, sólo una media docena de los cuales fueron bien documentados en los periódicos locales, barrieron las poblaciones cercanas. Muchos de los avistamientos eran de osos y tienen poca semejanza a la descripción original de Mothman, involucrando hombres de negro, luces extrañas e incluso poltergeists. Los incidentes abarcaban más de 50 millas de Point Pleasant. Fue sólo una gran tragedia nacional lo que causó que se apagara la oleada del Mothman, irónicamente, el mismo incidente se utiliza a menudo como el punto culminante o incluso el punto central de todo el asunto de Mothman, por los creyentes del Mothman. Estoy hablando de la caída del Silver Bridge.

CharlestonDailyMail El Silver Bridge cruzaba el río Ohio, conectando Point Pleasant, West Virginia con Kanauga, Ohio. Fue construido en 1928 utilizando el diseño de barra de acero, innovador en su momento. En la noche del 15 de diciembre de 1967, una de las conexiones de las barras falló debido a un defecto de fabricación, exacerbado por el estrés y la corrosión. El colapso del puente mató a 46 personas. De repente, el pueblo de Point Pleasant tenía cuestiones mucho más graves y serias para tratar que los avistamientos de Mothman. El interés en el visitante de otro mundo desapareció casi al instante. La manía había pasado.

IndridCold2No fue hasta varios años después que los ufólogos y expertos en fenómenos paranormales comenzaron a dibujar conexiones entre Mothman y el colapso del puente. De repente, hubo informes de Mothman revoloteando sobre el puente días o momentos antes del colapso (También encontré hilarante los informes de avistamientos de Mothman, antes del colapso del puente I-35W en 2007 -Supongo que Mothman es un ingeniero civil frustrado). Más extrañas aún eran las historias de Mothman tratando de comunicarse con la gente, y el encuentro sobrenatural con un hombre que se hacía llamar Indrid Cold que parecía extraño y hablaba como si no estuviera familiarizado con los conceptos básicos humanos[2]. ¿Cómo una simple historia de una bestia voladora de ojos rojos consiguió hacerse tan complicada? Eso es de lo que están hechas las leyendas – en este caso, literalmente.

TheMothmanProphecies La elaboración y divulgación de la historia de Mothman es fundamentalmente responsabilidad de dos hombres: John Keel y Gray Barker. La mayoría de la gente sabe acerca de Mothman por el libro de Keel de 1975, The Mothman Prophecies, en el que se basa la película de 2002. En ese volumen, Keel describe sus propias investigaciones en la zona de Point Pleasant, mezcladas con testimonios de varios testigos de los fenómenos relacionados con Mothman. Keel logró injertarse a sí mismo en la historia de Mothman, describiendo las llamadas telefónicas y visitas de misteriosos extraños mientras estaba realizando sus investigaciones. Diseñó un vasto e imaginativo cuento de la conspiración del gobierno, seres de otras dimensiones, espeluznantes hombres de negro tratando de acallar a los testigos de Mothman, con Mothman volando por encima de todo como un avatar del desastre y la tragedia.

Sin embargo, The Mothman Prophecies, no fue el primer libro en inflar la leyenda de Mothman. Gray Barker, quizás más famoso por la popularización de los Hombres de Negro con They Knew Too Much About Flying Saucers, escribió The Silver Bridge en 1970. The Silver Bridge fue el libro que conectó a Mothman por primera vez con el colapso del puente y también por primera vez tejió un aura paranormal en torno a la historia de Mothman. El libro de Gray tuvo una carrera corta y la publicación no fue muy conocida en ese tiempo.

A través de cartas publicadas en 2002, se hizo evidente que Keel y Barker sabían muy bien el uno del otro en los años 60 y 70. En un primer momento hablaron de colaborar, pero parecía haber un cierto desacuerdo y la relación se convirtió en antipatía. Todo el incidente fue bastante extraño, con la participación de los dos autores acusándose mutuamente de ser androides en liga con los MIB. En serio, en realidad sucedió. Pero la parte más reveladora es que The Mothman Prophecies no fue la primera vez que Keel había escrito sobre Mothman.

TheSilverBridge En 1970, justo en el momento mismo que fue dado a conocer The Silver Bridge de Barker, Keel publicó Strange Creatures from Time and Space (se puede encontrar una versión reimpresa hoy bajo el título de The Complete Guide to Mysterious Beings). Este trabajo de amplio alcance menciona la historia de Mothman, pero apegado a los hechos básicos de los pocos encuentros grabados. De hecho, parecía refutar las afirmaciones de Barker (y estaba en contradicción directa con la teoría de Keel que se publicó cinco años después), diciendo: «Es totalmente erróneo culpar del colapso del viejo y desvencijado Silver Bridge a los platillos volantes o a los Hombres de Negro».

De alguna manera, en cinco años, Keel pasó de una simple negación de cualquier conexión del Silver Bridge con Mothman a uno de los cuentos crípticos más elaborados y extraños jamás contados, con él mismo como un personaje central. Los indicios de qué provocó el cambio vienen, de nuevo, a partir de las cartas publicadas de Keel y Barker. Para decirlo sin rodeos, en gran parte en sus escritos paranormales y ovnis estaban «tomando el pelo». Como Barker lo puso en una carta de 1970, «los libros chiflados son sobre todo lo que se puede vender en estos días. Perdí los suscriptores «˜sensibles»™… hace mucho tiempo, así que permití dejar que reflejen la absoluta enfermedad mental del campo»[3]. Los cuentos espeluznantes vendieron cantidades impresionantes, muchas más que las investigaciones en seco que no vendían casi nada, y siempre había una parte lo suficientemente crédula en el público como para tragarse toda la historia[4]. Y así fue como se ganaban la vida.

GrullaMothman En un obituario de John Keel, el escéptico y autor Robert Scheaffer habló sobre su reunión con Keel, y lo describió como un «tramposo». Scheaffer añadió, «no parece haber tomado sus propios escritos muy en serio, lo que sugiere que eran historias de entretenimiento que pagaban las cuentas». Si las formas de Keel no ofrecen pruebas sólidas de su «ficcionalización», tal vez la extravagancia de sus cuentos lo hace mejor. Él dijo una vez, sin testigos ni pruebas, que Mothman había tratado de llevarse una ambulancia de la cruz roja que transportaba sangre. Como los hacen los Mothmen.

image Eso nos deja con el puñado de avistamientos de Mothman, los últimos han continuado en los últimos años -¡algunos incluso conectados a Chernobyl! Las leyendas cobran vida propia. La historia sigue viva, fusionada con el folclore local (la maldición del Jefe Cornstalk), antiguas figuras religiosas (espíritus guardianes conocidos como Garudas), y otros críptidos (pterodáctilos y el Demonio de Jersey). A algunas personas les encanta una buena historia y quieren seguir el juego. Hay gente que quiere vender libros y festivales de Mothman. Y siempre habrá algunas personas que ven algo que no pueden explicar y lo convierten en un Mothman.

Fuentes:

Barker, Gray. The Silver Bridge. Saucerian Books, 1970.

Keel, John. Strange Creatures from Time & Space. Spearman, 1970.

Keel, John. The Mothman Prophecies. Panther Books, 1975.

LeRose, Chris. «The Collapse of the Silver Bridge». West Virginia Historical Society Quarterly, Oct. 2001.

Nickell, Joe. «»™Mothman»™ Solved!», Skeptical Inquirer, March/April 2002.

Scheaffer, Robert. «John A. Keel, Mothman Writer, Paranormalist Trickster (1930-2009)». Skeptical Inquirer, November/December 2002.

Sherwood, John G. «Gray Barker’s Book of Bunk: Mothman, Saucers, and MIB». Skeptical Inquirer, May/June 2002.

http://io9.com/5818781/mothman-an-expose


[1] Actualmente se piensa que en realidad fue una grulla (Sandhill crane, Grus canadensis pratensis). Ver: http://marcianitosverdes.haaan.com/2011/07/los-visitantes-de-lanulos-o-cmo-los-ovnis-destruyeron-una-familia/ (Nota LRN)

[2] Aunque sí conocía, perfectamente, el concepto de beber en un bar. (Nota LRN)

[3] Se refiere a todo el fenómeno de los platillos voladores. Por aquella época se le conocía coloquialmente como»El campo». (Nota LRN)

[4] De hecho siempre la hay. Incluso después de esta nota saldrán los indignados defensores del Mothman a criticarla, a amenazarnos o a decirnos que somos de mente cerrada. (Nota de LRN)

Un pensamiento en “Mothman: Desenmascarado”

  1. ¿No podrian decirme donde encontrar, listos para descarga, los libros de Keel en traducción al castellano? Para comparar y mostrar a mis hijos como funciona el mecanismo de la credulidad versus literatura. Este es para mi uno de sus articulos más interesantes.

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