Los campos de brujas en Ghana

Campos de brujas de Ghana: Viudas viven en el exilio

1 de septiembre 2012

Por Kati Whitaker Kukuo, en el norte de Ghana

Cuando la desgracia golpea a un pueblo, en algunos países hay una tendencia a sospechar que una “bruja” lanzó un hechizo. En Ghana, las mujeres francas o excéntricas también pueden ser acusadas de brujería – y obligadas a vivir sus últimos días juntas en campos de brujas.

Una moto oxidada corre a través de la vasta sabana seca del empobrecida región del norte de Ghana, dejando una nube de polvo rojizo a su paso. Al llegar a un pequeño grupo de chozas redondas de paja, el joven motociclista ayuda a su anciana madre que desmontar para comenzar su nueva vida en el exilio.

SamataAbdulaiLa frágil Samata Abdulai, de 82 años de edad, ha llegado a la aldea de Kukuo, uno de los seis campos de brujas en Ghana, donde las mujeres acusadas de brujería buscan refugio de golpes, tortura o linchamiento.

Se dice que los campamentos han existido por más de 100 años, cuando los jefes de las aldeas aisladas decidieron establecer zonas seguras para las mujeres. Ellos están a cargo de las tindanas, líderes capaces de limpiar una mujer acusada de modo que la comunidad no sólo está protegida de cualquier brujería sino que las mujers están a salvo de los vigilantes (justicieros que toman en sus manos la ley).

Hoy en día todavía están a cargo de los jefes locales, y con capacidad para 1,000 mujeres en chozas espartanas sin electricidad ni agua corriente, y con techos que gotean.

Para el agua, los habitantes del campamento Kukuo caminan tres millas cada día al río Otti, luchando cuesta arriba con ollas pesadas de agua. Es una manera intolerable de vivir para una mujer mayor, pero es una vida que ellas están dispuestas a soportar con tal de estar a salvo.

Ellas sobreviven recogiendo leña, vendiendo bolsitas de cacahuates o trabajando en granjas cercanas.

Samata vivía a unos 40 km (24 millas) de distancia, en la localidad de Bulli. Allí pasó sus años otoñales cuidando de sus nietos gemelos, mientras que su hija trabajaba en el campo.

Era una existencia feliz y plena, una suave forma de relajarse después de una larga vida de trabajo como operadora de ropa de segunda mano. Entonces, de repente un día uno de sus hermanos vino a avisarle que los aldeanos habían comenzado a culparla de la muerte de su sobrina, una joven a quien Samata fue acusada de poner un hechizo.

SafiaSamataHermanas Safia, izquierda, y Samata, en Kukuo

“Yo estaba confundida y llena de miedo, porque sabía que era inocente”, dice ella. “Pero sé que vez que la gente te llama bruja, tu vida está en peligro y por eso huí, sin esperar a recoger ninguna de mis pertenencias”.

Los campos de brujas parecen ser únicos en el norte de Ghana. Pero Ghana comparte con otros países africanos, una creencia en la brujería endémica con enfermedades, sequías, incendios y otros desastres naturales atribuidos a la magia negra. Las personas acusadas de brujería son casi siempre mayores.

Un ActionAid report sobre los campos de brujas, publicado esta semana, dice que más del 70% de los residentes del campamento de Kukuo fueron acusadas y expulsadas después de que sus maridos murieron – lo que sugiere que las acusaciones de brujería son una manera de permitir que la familia tome el control de la propiedad de la viuda.

“Los campamentos son una manifestación dramática de la situación de la mujer en Ghana”, dice el profesor Dzodzi Tsikata de la Universidad de Ghana. “Las mujeres de edad se convierten en un blanco debido a que ya no son útiles a la sociedad”.

Las mujeres que no se ajustan a las expectativas de la sociedad también son víctimas de las acusaciones de brujería, de acuerdo con Lamnatu Adam del grupo Songtaba de derechos de las mujeres.

Para saber más: el documental de radio de Kati Whitaker No Country for Old Women se difundió en el Servicio Mundial de la BBC el 1 de septiembre. Ver el website del programa para el horario completo, o escuchar de nuevo.

“Las mujeres deben ser sumisas así que una vez que empiezan a ser muy francas en sus opiniones o incluso exitosas en el comercio, la gente asume que debe estar poseída”.

Una de las hermanas menores de Samata, Safia, de 52 años de edad, también vive en Kukuo. Ella primero vino a reunirse con su madre y su abuela, ambas expulsadas de la comunidad por la misma razón.

“No son las brujas”, dice Safia. “Esto es sólo odio, celos y la manera de deshacerse de ti”.

Como la mayoría de los miembros de los campamentos de brujas, incluyendo Samata, Safia cree en la existencia de las brujas, pero considera que muchas mujeres han sido acusadas injustamente.

CamposDeBrujasEl comportamiento excéntrico también puede interpretarse como evidencia de posesión por los espíritus.

“En las comunidades tradicionales no hay una comprensión real de la depresión o la demencia”, dice el Dr. Akwesi Osei, psiquiatra jefe del Servicio de Salud de Ghana, que afirma que la mayoría de las mujeres en los campamentos tienen algún tipo de enfermedad mental.

El gobierno de Ghana ve los campamentos como una mancha en la reputación de una de las naciones más progresistas democráticas y económicamente vibrantes de África, y el año pasado dijo que actuará rápidamente para disolverlos, posiblemente en 2012.

Pero regresar a las mujeres a sus aldeas de origen estaría lleno de peligros.

Mujeres liberadas

AyishetuBujriAyishetu Bujri, de 40 años, fue expulsada de su aldea después de que la hija de un vecino cayó enferma, y terminó en un campamento de brujas en Gambaga.

Meses de reuniones entre Ayishetu y miembros de su ex comunidad – parte del proyecto Go Home, apoyado por ActionAid – dio lugar a ser liberada, casi tres años después.

“Las acusaciones de brujería no sólo tienen que ir lejos, pero Go Home ayudó a persuadir a mi comunidad que la forma en que actuó hacia mí estaba mal”, dice.

Cerca de 250 mujeres han sido liberadas hasta el momento.

“Tenemos que hacer un montón de trabajo con sus comunidades para que puedan regresar sin ser linchadas o sometidas a reacusaciones, por ejemplo, si salta una vaca sobre una cerca y derriba algo”, dice Adwoa Kwateng-Kluvitse, director de ActionAid en Ghana.

“Vamos a tener que desengañar las mentes de las personas y se requiere de mucho tiempo”.

En su opinión, se tardará 10 o 20 años.

En Kukuo, Samata tiene que someterse a un ritual que toda la comunidad cree que determinará si es o no es culpable. Ella tiene que comprar un pollo de colores brillantes para ofrecer al sacerdote fetiche residente.

El anciano sacerdote se pone en cuclillas en el suelo lanzando conjuros antes de cortar la garganta del pollo. Samata espera ansiosamente que los alborotos del pollo en su agonía a la espera de ver cómo cae.

Cae de espalda, es señal de que Samata es inocente. Con sonrisas en todas, se rocía agua bendita sobre sí misma y los que se reunieron para presenciar la ceremonia. Ahora ella siente que ha sido reivindicada.

Si hubiera sido declarada culpable se habría visto obligada a presentar otra, mucho peor ceremonia ritual de limpieza – bebiendo un brebaje de sangre de pollo cráneos de monos, y tierra. Una mujer debe consumir esto sin caer enferma en el plazo de siete días, a fin de que el exorcismo se considere efectivo. Si no es así, tiene que volverla a tomar.

Pero esto no quiere decir que Samata puede ir a casa. A pesar de que se ha probado inocente, las creencias que le han condenado a una vida de exilio están tan profundamente arraigadas que nunca podrá ser capaz de regresar a salvo.

“Cuando se les acusa de brujería, es una pérdida de dignidad”, dice Samata. “Y para ser honesto, quisiera poner fin a mi vida”.

Su mayor tristeza es que nunca va a ver a sus nietos otra vez. “Me preocupa quién va a cuidar de los gemelos”, dice ella con voz tranquila. “Yo era la que los bañaba y los ponía en la cama. ¿Quién va a hacerlo ahora?”

http://www.bbc.co.uk/news/magazine-19437130

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