Maccabee y el avistamiento de Arnold

Maccabee y el avistamiento de Arnold

Vicente Juan Ballester Olmos

image“Three minutes in June” (subtitulado “The UFO sighting that changed the world”), ha sido publicado en mayo de 2017 por Richard Dolan Press, un libro de 138 páginas dedicado enteramente al estudio de la observación prístina del empresario Kenneth Arnold, a las 3:00 pm del 24 de junio de 1947 cuando estaba volando un pequeño avión privado de Chehalis a Yakima, ambos en el estado de Washington. “Un juicio final”, es como el editor caracteriza el informe escrito por el Dr. Bruce Maccabee, un físico óptico que trabajó para la Marina de los EE.UU. antes de su jubilación. Maccabee es uno de los pocos científicos en el campo pro-ovni que, según los informes, ha encontrado eventos inexplicables en varios casos de video-película que ha investigado. Autor de un libro sobre los archivos ovni del FBI (años antes de que éstos fueran publicados en línea por la Oficina) y una novela sobre secuestros, también es un pianista consumado. Este texto parece ser una versión ampliada y mejorada del artículo de Maccabee entregado a la Conferencia MUFON de 1987 y agradezco a Bruce por enviarme por correo electrónico un archivo pdf con el libro.

imageBruce Maccabee al piano, Grand Rapids (Michigan), julio de 1997. Fotografía por V.J. Ballester Olmos.

La posición del avión de Arnold estaba cerca de la ciudad de Mineral, 22 millas OSO del Monte Rainier, 80 millas al Oeste de Yakima, y a lo largo de una trayectoria del vuelo que lo tomaría cerca de 12 millas al sur del Monte Rainier (páginas 19-20). ¿Qué vio Arnold? Nueve objetos voladores vistos inicialmente en dirección al Monte Baker, a unos 120 kilómetros al norte del Monte Rainier, volando a una tremenda velocidad. Había tres referencias geográficas importantes a la vista: Montes Baker, Rainier y Adams – y según el testigo los nueve ovnis aparecieron “cerca” del primero y aproximadamente sobrevolaron las otras dos montañas en un curso general del Sur perpendicular a su línea de vuelo.

De Yakima, Arnold partió a Pendleton (Oregon) en un viaje de negocios. El libro repite la inexacta leyenda de que varios periodistas lo esperaban en el aeropuerto (página 42). Sin embargo, fue el propio Arnold el que decidió visitar la oficina del periódico de Pendleton, East Oregonian, para informar de su observación, como fue descubierto por Loren Gross en 1976. En la página 48, Maccabee también cuenta esta historia pero no establece el registro histórico directamente con respecto a los “periodistas del aeropuerto”.

El problema básico con este caso – como con muchos otros que parecen insolubles – es que las mediciones de parámetros de observación son discutibles en exactitud y sujetas a interpretación. Ni los datos pueden ser tomados como exactos, ni los cálculos y estimaciones posteriores. Por ejemplo, con respecto a la distancia, el tiempo, la velocidad, el tamaño, etc. Sin embargo, Maccabee toma las afirmaciones de Arnold literalmente: los objetos estaban navegando sobre una línea recta formada por las tres montañas citadas (cuando estaba a unos 20 millas de Mount Rainier) dimensión del objeto de aproximadamente 80 pies de frente a atrás (página 38). Pero ¿qué pasa si los objetos se localizaban mucho más lejos, si eran bolas de fuego, por ejemplo? Arnold tenía la presencia de mente para medir el tiempo mientras los objetos cubrieron la “distancia” entre el Monte Rainier y el Monte Adams, 102 segundos. Un estudio no publicado reduciría este tiempo a sólo 42 segundos, y este resultado cambiaría la velocidad calculada y por lo tanto las probables hipótesis explicativas. Pero a menos que esta investigación esté abierta, no puede tomarse como un argumento serio.

Arnold explicó que en ese momento, un avión DC-4 se aproximaba a Seattle (62 millas de Mineral) en un curso Sur-Norte, casi paralelo al vuelo de los nueve objetos, pero en la dirección opuesta. No hay testimonios de un avistamiento de ovnis de la tripulación o los pasajeros del avión. Probablemente si fuera un fenómeno lo suficientemente distante e impresionante, debería haber sido avistado por ellos también, pero no si realmente fuera un fenómeno más cercano al aviador.

Uno de los problemas con este episodio impresionante es que el peso de la prueba se basa en un único testigo. Un informe de Ted Bloecher sobre la oleada ovni de 1947 publicado en 1967 menciona otros 19 avistamientos en los estados de Washington y Oregon ese día. Un estudio detallado debe considerar los tiempos, dinámicas o formas, pero el problema aquí es que todos ellos fueron probablemente retroactivos y es difícil evaluar el impacto de un efecto copiador.

El primer pensamiento que Arnold tuvo cuando observó los objetos es que eran gansos, pero al final de él cambió su mente a un nuevo prototipo de jets en formación. Apenas un año después, la portada del primer número de la revista Fate de la primavera de 1948 (que contenía un artículo del propio Arnold sobre su avistamiento) llevaba un bosquejo a todo color de una nave espacial sin ambigüedad. El incidente ha permanecido en un misterio. En 1952, Arnold co-escribió “The Coming of the Saucers” con Ray Palmer. Allí concluyó que “el auténtico platillo volador… puede ser el hecho más importante de nuestra época”. No es probablemente falso afirmar que pensaba que esos objetos eran interplanetarios. Probablemente bajo la influencia de Palmer, el hombre que ha sido llamado el inventor de los platillos voladores (Palmer también fue el fundador de Fate).

Probablemente la faceta más debatida de este caso tiene que ver con el perfil de los objetos lejanos. Es bien sabido que su célebre denominación proviene de la descripción de su vuelo, no de su apariencia: “volaban como un platillo si lo lanzas por el agua” (página 31), tal como lo describió Arnold a un periodista en Pendleton, quien los nombró “platillos voladores”. Lo curioso es que generó millones de supuestos avistamientos de objetos voladores de forma circular, en forma de lente y en forma de platillo en todo el mundo, mientras que la forma “real” de los objetos, según Arnold, parecía algo “un plato de pastel que fue cortada por la mitad con una especie de triángulo convexo en la parte trasera” (página 110, ver dibujos realistas en las páginas 35 y 41). Según una escuela de pensamiento, esta transposición del patrón de vuelo a las imágenes requiere un análisis y una explicación. Sin embargo, las cosas son más complejas, pues es también verdad que Arnold utilizó la expresión “pie-plate” para anotar la forma de los objetos en una entrevista de radio a KWRC el 26 de junio de 1947. Parece que Arnold utilizó la palabra “platillo” para describir tanto la forma aproximada como el comportamiento de los objetos. Me temo que este asunto está todavía en el aire, sin resolver.

Se han sugerido varias opciones para explicar el avistamiento, ninguna de una manera impugnable e irrevocable. Para Maccabee, los ovnis son Alien Flying Craft, “dispositivos no fabricados por la humanidad, sino más bien por Inteligencias No Humanas” (página 2). Este salto gigante de la historia del caso a la proposición no se sostiene por la evidencia, en mi opinión. El trabajo de Martin Shough sobre este evento, que es el estudio más profundo publicado hasta la fecha, sólo llega a la conclusión de que hay un escenario consistente interno en el informe inicial de Arnold, pero la existencia real de nueve discoides volantes sigue siendo improbable.

¿Era Arnold un testigo perfecto? Sus credenciales anteriores no estaban contaminadas, pero se convirtió en lo que llamamos un “repetidor”, esto es, cuando las visitas en serie son reportadas por la misma persona. Informó seis observaciones subsecuentes de ovnis aerotransportados y terrestres del 29 de julio de 1947 al 9 de julio de 1966, alegando haber conseguido una película de lo que parecerían ser pájaros o globos. También desarrolló ideas extrañas que compartió en artículos y conferencias. Después de su experiencia única, Arnold no tuvo las mejores influencias y estuvo expuesto a aprendizajes esotéricos que no pudo manejar bien, pasando a creencias marginales. Probablemente demasiada presión y nueva información se vertió sobre él!

En el capítulo final, Maccabee explica por qué se ha molestado en examinar el caso de Arnold. Su razón por la que dice mucho sobre lo que ha sucedido entre 1947 y 2017, UFO-wise: “…persiguiendo al will-o’-the-wisp comúnmente conocido como platillos voladores… durante unos 50 años, sobre todo por el estudio de los mejores y más recientes avistamientos, y no encontrar respuestas reales en cuanto a lo que los eventos representan (es decir, no llegar a ninguna parte)” (página 103). Para Maccabee, este caso – si se lo entiende perfectamente -, contiene toda la evidencia para probar su conclusión extraterrestre. Sin embargo, me temo que no podemos sacar tal conclusión de los datos del caso más antiguo de todos. Para un avance real, al menos los planos objetivos que pueden ser analizados científicamente deben estar disponibles (ya sea grabaciones automáticas o manifestaciones de testigos múltiples) después de descartar todas las posibilidades convencionales.

Maccabee (páginas 15-16) escribe que los historiadores fueron persuadidos a olvidar el avistamiento de Arnold por las conclusiones negativas de los expertos del Proyecto Grudge (predecesor del Proyecto Libro Azul). Esta idea no es compartida por el antropólogo social francés Pierre Lagrange, y un estudiante de mucho tiempo del caso Arnold, que opina: “Como muchos otros eventos históricos relacionados con la cultura popular, el avistamiento de Arnold nunca ha sido realmente tenido en cuenta por los historiadores porque allí nunca hubo ningún estudio histórico que describiera precisamente lo que sucedió durante el verano de 1947 y cómo se relacionó con otros aspectos del contexto actual: político, cultural, militar, aeronáutico, etc. El avistamiento de Arnold es como muchas otras historias de culturas populares la locura de las brujas de los siglos XVI y XVII), necesita serias investigaciones históricas para comprender su verdadero lugar en nuestra historia intelectual y cultural” (Pierre Lagrange, correo electrónico a VJ Ballester Olmos, 13 de junio de 2017).

Confío en que la última investigación sobre Kenneth Arnold y sus avistamientos aún no ha sido escrita. De lo contrario, puede haber llevado a la tumba secretos clave en varios aspectos principales de la observación ovni que aún no están claros. Debido a que el encuentro aéreo de Arnold comenzó el mito popular de los platillos voladores (o la historia del fenómeno ovni), es clave para ser estudiado, porque si se encontrara una solución definitiva, el tema entero se derrumbaría. Es un incidente que objetivamente merece toda la atención de los investigadores: idealmente, científicos o ingenieros independientes del círculo ovni. Animo esta nueva investigación. Los documentos están a la mano para ser consultados y probados.

El libro está disponible aquí: Richard Dolan (Rochester, Nueva York) en [email protected] Libro en papel o e-book/Kindle versiones disponibles en Amazon.com

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