El mensaje ovni del Science Fiction Theatre

El mensaje ovni del Science Fiction Theatre

18 de enero de 2019

Curt Collins

SFT Header WideEste artículo fue sugerido por Graham, un lector de STTF que señaló que la serie de televisión de 1955 Science Fiction Theatre produjo varios episodios con conceptos de ovnis, muchos de los cuales nunca se habían visto en la pantalla.

Trayendo ovnis a la televisión

Ziv Television Programs fue pionero en series de televisión sindicadas, principalmente produciendo dramas de crimen, westerns y programas de aventuras. La compañía fue fundada por Frederick Ziv, y su hermano Maurice Ziv co-produjo dos programas que presentaron episodios de ovnis, el Science Fiction Theatre, 1955-57, y Men into Space, 1959-60. Ambos shows fueron coproducidos con Ivan Tors.

Ivan TorsIvan Tors es más conocido hoy en día por sus posteriores programas de televisión familiares y de aventuras como Sea Hunt, Flipper y Daktari. Anteriormente en su carrera, había realizado varios largometrajes de ciencia ficción, Magnetic Monster, 1953, Riders to the Stars y Gog en 1954. (Tors también ha sido acreditado erróneamente por producir Unidentified Flying Objects: The True Story of Flying Saucers en este artículo STTF)

Mientras que Tors produjo ciencia ficción, evitó la fantasía y tenía reputación de insistir en la precisión científica en sus guiones. Tors describió su perspectiva en el ensayo “Science Fiction” al libro de 1958, TV and Screen Writing, editado por Lola Goelet Yoakem.

Tors TV and Screen WritingTV and Screen Writing, 1958

En 1955, Tors debutó un programa de antología de ciencia ficción a diferencia de cualquier otra cosa en el aire.

amarilloglobetimes-apr291955-16cropAmarillo Globe-Times 29 de abril de 1955

Teatro de ciencia ficción

El Science Fiction Theatre debutó en abril de 1955, con el objetivo de presentar historias científicamente plausibles de una manera poco sensacional, no las cosas de los niños de SF Buck Rogers con BEM (monstruos con ojos de insecto).

SFT BradleyEl programa corrió setenta y ocho episodios de 1955 a 1957, y fue presentado por el veterano locutor Truman Bradley. Cada episodio comenzó con Bradley en un laboratorio, a veces citando un artículo reciente de Scientific American, y él discutía y demostraba un principio científico que jugaría un papel en la historia que estaba presentando. Se presentaron algunas ideas importantes, pero en algún momento los guiones y las presentaciones no estuvieron a la altura de ellos. Una crítica negativa de John Brosnan en Science Fiction Monthly vol. 2, no. 01, 1975, “SF on TV”.

Cada episodio de media hora fue presentado por un caballero distinguido de cabello gris sentado en un escritorio que estaba cubierto con objetos peculiares que parecían vagamente científicos. Las historias que seguían eran tan tediosas y poco interesantes (aparentemente porque el objetivo de los creadores era demostrar que la ciencia ficción podía ser seria) que la serie debió haber desalentado a muchos fanáticos potenciales de la ciencia ficción durante el breve tiempo que duró.

Un poco duro. Los valores de producción de Science Fiction Theatre fueron muy buenos, y es notable por su primera temporada en que se filmó en color. Con el formato de media hora y los comentarios de apertura y cierre del anfitrión, no quedaba mucho tiempo para la historia. Es posiblemente por eso que algunos conceptos se presentaron en más de un episodio, casi como si la misma historia se contara desde otro punto de vista. Con el tiempo y el presupuesto de televisión limitado, algunos de los episodios casi parecen haber sido reproducciones de radio, ya que ocurren muchas cosas fuera de la pantalla, y algunas historias hubieran funcionado tan bien o mejor como los dramas de radio.

Lo que es realmente importante para nosotros, sin embargo, es que la serie trató con frecuencia el tema del contacto extraterrestre y los platillos voladores. Por suerte, estos programas se han conservado y todavía se pueden ver hoy. Science Fiction Theatre está disponible en un set de DVD y, a veces, también se puede encontrar online (generalmente a una resolución de video mucho menor).

SFT DVD BookSFT DVD, y el libro de Martin Grams de 2011, Science Fiction Theatre: A History of the Television Program, 1955-57

Los platillos voladores habían estado en el ojo público por menos de diez años cuando comenzó la serie, y es interesante ver cómo las ideas acerca de ellos se estaban digiriendo y circularon al público. Graham, en su carta sobre la serie, dijo: “por lo menos, muestran cuán rápido se desarrolló la historia de los ovnis después del avistamiento de Arnold”. Tors se esforzó por darle credibilidad al Science Fiction Theatre, por lo que es muy interesante que se arriesgue a perderlo todo abordando el tema altamente controvertido de los ovnis.

Ciencia ficción y platillos volantes

El Science Fiction Theatre se transmitió en los años entre dos eventos importantes de ovnis, los avistamientos de Washington DC en 1952 y el caso de Levelland, Texas en 1957, que se superpuso con el lanzamiento del satélite soviético Sputnik. Los platillos voladores no fueron ampliamente aceptados por la mayoría de los autores de ciencia ficción. Si bien la mayoría apoyó la posibilidad de vida en todo el universo, no vieron los informes de ovnis como ninguna evidencia de eso. La versión de Hollywood de la ciencia ficción era otra cuestión, y al adaptar historias de visitantes extraterrestres, intercambiaron las naves espaciales alienígenas por platillos voladores. Esto se hizo por dos razones superpuestas: 1. Aprovechó la popularidad del misterio ovni. 2. Era simple, un atajo conveniente para contar historias. Dado que todos habían oído hablar de platillos voladores, la exposición prolongada sobre naves espaciales, viajes interestelares y vida extraterrestre podrían eliminarse virtualmente.

Sin embargo, la mayoría de la ciencia ficción impresa mantenía los platillos al margen. En las películas, en la radio y la televisión, solo ocasionalmente las historias extraterrestres presentan platillos voladores y sus conocimientos relacionados. El Science Fiction Theatre adoptó un enfoque diferente, y su posición predeterminada en el primer episodio fue que los platillos voladores son reales.

Los episodios de SFT relacionados con ovni

Aquí hay algunos de los episodios más notables relacionados con los ovnis del Science Fiction Theatre:

BeyondBeyond guion de Robert Smith y George Van Marter de una historia de Ivan Tors.

Temporada 1, episodio 1, 5 de abril de 1955.

Esta historia recuerda la historia del accidente del Capitán Thomas F. Mantell. Un piloto de prueba salta cuando cree que va a estrellarse contra un ovni. Su costoso avión de prueba se perdió, y hay una pregunta sobre si está en condiciones de volar. Como el objeto no se vio en el radar, los generales creen que tuvo alucinaciones. El ovni era un largo cilindro gris metálico, y se especula que el platillo fue impulsado por una fuerza magnética (como en Behind the Flying Saucers, de Frank Scully).

jeffersoncitynewsandtribune-jan151956p6-6Jefferson City News and Tribune 15 de enero de 1956

YORDY-O-R-D – guion de Leon Benson y George Van Marter, historia de Ivan Tors.

Temporada 1, episodio 4, 30 de abril de 1955.

El principal experto mundial en telepatía, el Dr. Lawton, es enviado a una estación meteorológica militar en el Polo Norte, donde la tripulación se ha vuelto psíquica. El misterioso código que están recibiendo mentalmente, Y-O-R-D, resulta ser una llamada de emergencia de una fuente extraterrestre. Este episodio presenta a Kenneth Tobey, nuevamente en un territorio familiar de The Thing from Another World.

Hour of NightmareHour of Nightmare guion de Lou Huston

Temporada 1, episodio 12, 25 de junio de 1955.

Se asigna un equipo de marido y mujer para viajar a México y tomar fotografías de los ovnis que se reportan allí. Se topan con el cuerpo de un alienígena muerto, encuentran la tecnología ET y enfrentan la exposición a la radiación.

Strange PecosThe Strange People at Pecos – guion de Doris Gilbert.

Temporada 1, episodio 23, 1 de octubre de 1955.

Los Kern, la nueva familia de la ciudad, muestran un comportamiento extraño, lo que lleva a un niño y su padre a sospechar que podrían ser espías de los platillos voladores. La nueva chica parece no sentir dolor, su padre es escuchado enviando un mensaje a los extraterrestres, y tiene un modelo de platillo que desafía la gravedad. Cuando se enfrenta, el Sr. Kern tiene una explicación, pero ¿es solo una historia de portada?

Postcard from Barcelona guion de Sloan Nibley, historia de Tom Gries e Ivan Tors.

Temporada 1, episodio 30, 19 de noviembre de 1955.

Después de la muerte repentina de un científico brillante, se examina su trabajo inacabado y se revela que sus avances tecnológicos se debieron a la información que le proporcionaron los extraterrestres. Parte de esta historia recuerda a la historia posterior de UMMO (un engaño).

Are We InvadedAre We Invaded? Guion de Norman Jolley.

Temporada 1, episodio 36, 31 de diciembre de 1955.

Una pareja es testigo de un ovni, pero cuando informan al prominente astrónomo del padre de la mujer, él descarta su observación como una ilusión óptica. El hombre, un reportero, va en una búsqueda para filmar un documental de testigos y probar la realidad de los ovnis. Él termina viéndose tonto cuando el astrónomo es capaz de explicar cada uno de los avistamientos. Sin embargo, hay un “fotógrafo”, el misterioso Sr. Galleon le ha dado una fotografía que no pudo haber sido tomada en la Tierra y deja una dirección de reenvío exótica.

Other Side MoonThe Other Side of the Moonguion de Robert M. Fresco y Richard Joseph Tuber.

Temporada 1, episodio 39, 27 de enero de 1956.

El nuevo equipo fotográfico astronómico revela evidencia de tecnología alienígena avanzada en la Luna. Cuando se lanza una misión fotográfica no tripulada para explorar, se estrella en el lado oculto de la Luna, pero las fotos que envió le confirman que los extraterrestres habían ido y venido sin molestarse en ponerse en contacto con la Tierra. Los científicos concluyen que no estamos listos, todavía somos demasiado primitivos.

Temporada Dos (los episodios fueron filmados en blanco y negro).

Bulet ProofBullet Proof guion de Lee Hewitt.

Temporada 2, episodio 6, 11 de mayo de 1956.

Un convicto escapado intenta sacar provecho de los escombros recuperados de un aterrizaje ovni. Mucho antes de que el incidente de Roswell se reinventara como una historia de ET a finales de la década de 1970, esta historia presenta un extraño metal metálico casi indestructible de un ovni dañado.

3778bed543007bde862223aa5d5fad1e--bullets-science-fiction¡Sombras de Roswell! misterioso metal ovni

El científico primero piensa que es papel de aluminio, pero cuando el convicto lo golpea con un martillo o le dispara con una pistola, la hoja no se dañada. El estafador se encuentra con un comprador y lo lleva al lugar de aterrizaje del ovni, donde se encontró que la arena se fundió en vidrio. El científico examinador especula que los extraterrestres deliberadamente dejaron atrás su tecnología para que la encontráramos.

Missing WavebandThe Missing Waveband – guion de Lou Huston, historia de Ivan Tors.

Temporada 2, episodio 10, 16 de junio de 1956.

El Dr. Vincent Milhurst hace contacto por radio con un misterioso extranjero, un científico desconocido que le proporciona el conocimiento de la tecnología que evitará una guerra nuclear, asegurando la paz en la Tierra. Cuando Milhurst usa la misma tecnología para rastrear la ubicación de la señal del extraño, se determina que está lejos, muy lejos.

Beam of Fire – guion de Stuart Jerome, historia de Ivan Tors.

Temporada 2, episodio 15, 28 de julio de 1956.

Un haz misterioso está destruyendo el desarrollo del combustible para cohetes, aparentemente en un intento por parte de extraterrestres de posponer la exploración espacial del Hombre.

The Legend of Crater Mountain – guion de Bill Buchanan y Lue Hall.

Temporada 2, episodio 16, 3 de agosto de 1956.

Un maestro es atormentado por tres hermanos que poseen poderes psíquicos. La leyenda local dice que su familia llegó 200 años antes en un accidente ovni. La trama es similar a la serie “The People” de Zenna Henderson sobre refugiados extranjeros que viven entre nosotros y que debutó en la historia “Ararat” en el número de octubre de 1952 de la revista Fantasy and Science Fiction.

JupitronJupitron – guion de Arthur Weiss.

Temporada 2, episodio 18, agosto 17, 1956.

Secuestro alienígena: una pareja es llevada a una de las lunas de Júpiter, donde se encuentra con un científico desaparecido que comparte el secreto de una sustancia que resolverá el problema del hambre en la Tierra.

Last BarrierThe Last Barrier – guion de Hendrik Vollaerts (como Rik Vollaerts).

Temporada 2, episodio 27, 24 de noviembre de 1956.

Mientras un cohete experimental viaja a la Luna, hay avistamientos de platillos en la Tierra, y el radar muestra que el ovni sigue al cohete. La nave se estrella misteriosamente a su regreso, aparentemente en un intento por parte de los extraterrestres de posponer la exploración espacial del Hombre.

Sun GoldSun Gold – guion de Peter R. Brooke.

Temporada 2, episodio 32, 14 de diciembre de 1956.

Antiguos alienígenas: cuatro años antes de El retorno de los brujos y doce años antes de Chariots of the Gods, los científicos descubren que un “visitante del cielo” les había dado tecnología a los incas.

Bolt of Lightning – guion de Meyer Dolinsky.

Temporada 2, episodio 38, 1 de febrero de 1957.

El gobierno investiga después de que un científico muere en una explosión de laboratorio inexplicable, pero su hija intenta guardar sus secretos, ante los rumores de que estaba haciendo algo relacionado con los platillos voladores. El guionista Meyer Dolinsky escribió un poco de ciencia ficción de la pantalla, y continuó escribiendo varios episodios clásicos de The Outer Limits, como “The Architects of Fear”.

The Strange Lodger – guion de Arthur Weiss.

Temporada 2, episodio 39, 18 de febrero de 1957.

Mientras prueba en un dispositivo las clasificaciones de televisión que pueden detectar lo que ven los espectadores del canal, se descubre que un anciano extraño está sintonizado en el canal desconocido 84. Más desconcertante, no está recibiendo, pero está enviando mensajes sobre la Tierra a una nave que orbita el planeta.

La influencia y el impacto del SFT

El Science Fiction Theatre continuó en repeticiones hasta fines de la década de 1950 y fue transmitido nuevamente en la sindicación a principios de la década de 1960 bajo el título Beyond the Limits.

Hubo algunas menciones del programa en la literatura de ovnis del período.

El Boletín APRO, agosto de 1955.

APRO B SFTUFO Newsletter # 6, 20 October 1956, North Jersey U.F.O. Group

SCIENCE FICTION THEATRE, WRCA-TV, los viernes a las 7 p.m., tiene una historia basada en platillos de vez en cuando. El más reciente fue el 5 de octubre. TRUMAN BRADLEY, anfitrión … dijo que los platillos voladores constituyen uno de los mejores rompecabezas que se ponen ante el hombre.

UFO Newsletter # 13, May 1960, edited by Lee R. Munsick

“Los programas de televisión empujan ovnis, E.S.P.”

“‘Science Fiction Theatre’ … Una discusión con el productor Ivan Tors de Ziv reveló al menos seis episodios relacionados con platillos voladores:

1. BEYOND (avistamiento de platillo por piloto de avión)

2. YORD (comunicación desde una nave espacial)

3. AN HOUR OF NIGHTMARE (platillos y hombrecitos en México)

4. POSTCARD FROM BARCELONA (estación espacial)

5. ARE WE INVADED? (investigación platillo)

6. BREAKTHROUGH (primer cohete lunar seguido de un platillo)

(Nota: título actual: The Last Barrier)

“Si bien en realidad la ciencia ficción se presenta como tal, gran parte del material incorporado a estas historias proviene de casos reales ovni, fácilmente reconocibles por los ufólogos bien versados”.

El Science Fiction Theatre de Ivan Tors solo duró dos temporadas, pero tuvo 78 episodios fenomenales. La serie debe ser recordada por reflejar el interés del público en los platillos voladores y, posiblemente, por ayudar a formar la opinión pública hacia la hipótesis extraterrestre para los ovnis.

Epílogo y notas finales

Men into space headerHombres en el espacio

Ivan Tors fue parte de otra serie temática espacial de Ziv Television, Men into Space, un intento de un programa realista sobre exploración espacial protagonizado por William Lundigan como el astronauta Col. Edward McCauley. Los productores ejecutivos fueron Maurice Ziv e Ivan Tors, y funcionó una temporada, desde 1959-60. La mayoría de los episodios fueron aventuras directas de astronautas, pero en algunas historias se encontraron con situaciones de tipo ovni e indicaciones de civilizaciones alienígenas.

Men into Space ComboPruebas duras vs rumores

“Is There Another Civilization?” – Guion de Jerome Bixby, episodio 24, 23 de marzo de 1960. Durante un vuelo de rutina, la nave del astronauta es golpeada por un meteorito, pero cuando se analiza el metal parece estar fabricado, y es diferente de todo en la Tierra.

“From Another World” – guion de Beirne Lay Jr., episodio 29, 27 de abril de 1960.

El coronel McCauley descubrió un fósil alienígena en el asteroide 78-1, pero la misión se vio interrumpida por la falta de suministro de oxígeno de su traje, por lo que las autoridades sospechan que fue la falta de aire o estrés lo que provocó que alucinara

“Beyond the Stars” – guion de David Duncan, episodio 31, 11 de mayo de 1960.

Una señal del espacio distante se revela a una comunicación desde un espacio profundo.

“Mystery Satellite” – guión de Jerome Bixby, episodio 37, episodio 7 de septiembre de 1960.

Un “meteorito” parece estar siguiendo la nave del astronauta, haciendo coincidir sus maniobras, lo que indica que está bajo control inteligente.

Men into Space no fue renovado después de la primera temporada.

Para leer más sobre el Science Fiction Theatre

Para obtener más detalles sobre Ivan Tor y su trabajo de ciencia ficción, consulte la Biographical Encyclopedia of Science Fiction Film, 1901-2016 de Gary Westfahl.

El obituario de Ivan Tors en The New York Times.

Martin Grams escribió el libro de 2011, Science Fiction Theatre: A History of the Television Program, 1955-57. El artículo de su blog describe la realización de los episodios piloto, “Beyond” y “Y.O.R.D.”, ambos de los cuales presentaron historias relacionadas con ovnis: Science Fiction Theatre: The Pilot

http://thesaucersthattimeforgot.blogspot.com/2019/01/the-ufo-message-of-science-fiction.html

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