Descubren un hongo gigante

Fósil misterioso resulta ser un hongo gigante

CHICAGO (Reuters) – Científicos han identificado el Godzilla de los hongos, un fósil gigante, prehistórico que ha evadido la clasificación por más de un siglo, dijeron el lunes investigadores de los E.U.

Un análisis químico ha demostrado que el organismo de 20 pies de largo (6 metros) con un tronco como el de un árbol era un hongo que se extinguió hace más de 350 millones de años, según un estudio que aparecerá en la revista Geology de mayo.

Conocido como Prototaxites, se pensaba originalmente que el hongo gigante era una conífera. Luego algunos creyeron que era un liquen, o varios tipos de algas. Otros sospecharon que era un hongo.

«Un hongo de 20 pies no tiene ningún sentido. Ni un alga de 20 pies, pero aquí está el fósil», dijo C. Kevin Boyce, asistente de profesor en ciencias geofísicas de la Universidad de Chicago.

Francis Hueber del National Museum of Natural History fue el primero en sugerir la posibilidad del hongo basado en un análisis de la estructura interna del fósil, pero no tenía ninguna prueba concluyente.

Boyce y sus colegas completaron los espacios en blanco, comparando los tipos de carbón encontrados en el fósil gigante con las plantas que vivieron en el mismo tiempo, hace cerca de 400 millones de años.

Si Prototaxites fuera una planta, sus estructuras de carbón se asemejarían a las de plantas similares. En lugar de eso, Boyce encontró una diversidad mucho mayor en el contenido de carbón de la que habría esperado de una planta.

Fungi, que incluyen la levadura, los mohos y las setas, representan su propio reino, ni planta ni animal. Alguna vez clasificados como plantas, ahora se les considera un primo más cercano a los animales.

Muestras de hongos gigantes se han encontrado por todo el mundo desde 420 a 350 millones de años durante un período en el cual los milpiés, los insectos y los gusanos estaban entre las primeras criaturas que hicieron su hogar en tierra seca. Ningún animal con una espina dorsal había salido de los océanos todavía.

Los árboles más altos no medían más que un par de pies (menos de un metro), ofreciendo poca competencia para los altos hongos.

Los dinosaurios comedores de plantas todavía no se habían desarrollado para pisotear Prototaxites en la tierra. «Es difícil imaginar que estas cosas sobrevivan en el mundo moderno», dijo Boyce.

http://news.yahoo.com/s/nm/20070424/od_nm/fossil_fungus_odd_dc

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