Carcasa desconocida sobre un iceberg

Huesos que cuelgan de un iceberg disparan la curiosidad entre científicos

CALGARY (CBC) – un esqueleto animal que cuelga de un iceberg que deriva por la costa nordeste de Terranova está probando ser un misterio para los científicos.

«He visto cosas divertidas salir del hielo en el pasado»¦ pero nunca he visto un esqueleto colgar a medio camino fuera de un iceberg,» Garry Stenson, científico de St. John en el Department of Fisheries and Oceans.

Las fotografías tomadas en mayo en la bahía de Bonavista muestran un esqueleto encajado en un iceberg pequeño y colgar cerca del agua.

Stenson, que recibió las fotografías vía E-mail, las ha remitido a sus colegas internacionales con una petición de ayuda.

Stenson dijo que parece que el esqueleto proviene probablemente de un mamífero marino, pero determinar cuál era y, más interesante, cómo llegó en medio de un iceberg puede seguir siendo un misterio.

«El esqueleto mismo no aparece ser una (ballena)», contó Stenson a CBC News Monday. «No tiene la misma estructura ósea que tendrías con una ballena».

Entonces, dijo Stenson, la pregunta es determinar qué tipo de hielo fue observado de comunidades como Brookfield. El iceberg ha flotado lejos y se ha derretido substancialmente.

«Si es un iceberg salido de un glaciar en Groenlandia, entonces la pregunta se convierte en: ¿Cómo hizo (el mamífero) para llegar a él?» dijo Stenson, agregando que sería «altamente poco probable» que un animal se hubiera atrapado de esa manera.

«Si, por otra parte, éste es hielo de muchos años, entonces podría ser una morsa o una foca que fue empujado hacia arriba y transportado y ahora está comenzando a salir otra vez», dijo.

Stenson observó que algunas de las fotografías mostraron qué podría haber tejido fino conectivo en el esqueleto. En ese caso, dijo, el animal pudo haber fallecido hace unos años, aunque dijo que «no podría conjeturar» cuánto tiempo.

El Dr. Peter Whitridge, profesor asociado de antropología, dijo que él podría especular solamente pero sugirió que una foca pudo haber sido arrastrada al hielo por un oso polar.

http://ca.news.yahoo.com/s/04062007/3/canada-bones-dangling-iceberg-spark-curiosity-among-scientists.html

Las fotos muestran el misterioso esqueleto que sale de un iceberg en la costa del este de N.L.

Tara Brautigam, Canadian Press

ST. JOHN, N.L. (CP) – científicos marinos en Canadá y el exterior están desconcertados por las extrañas fotografías que parecen mostrar el esqueleto de un gran mamífero saliendo de un iceberg que derivó recientemente más allá de la costa este de Terranova.

Las seis fotos muestran lo que parece una jaula marrón de las costillas y una espina dorsal, levemente doblada, saliendo de una capa de hielo.

Pero los investigadores en Canadá, Groenlandia y Noruega no pueden determinar el origen del esqueleto, dijo Garry Stenson, científico de mamíferos marinos del departamento federal de la industria de pesca.

«Es definitivamente inusual,» dijo Stenson el lunes. «No es algo que haya encontrado antes».

Sus colegas han estado discutiendo si la carcasa pertenece a una foca barbuda, a una morsa o a una ballena beluga. Pero sin el espécimen real en sus manos, Stenson dijo que él no puede resolver el misterio.

«Sería realmente agradable conseguir una copia, una muestra, algo de él, pero en este punto no estamos absolutamente seguros de qué es», dijo.

Las fotos fueron tomadas cerca de Newtown, en la bahía de Bonavista, por Eli y Donna Norris en el fin de semana del 26 de mayo, dijo Ruth Knee, una amiga que las remitió al departamento de industria de pesca con la esperanzas de identificar los huesos.

La familia de Norris no pudo ser ubicada para obtener sus comentarios el lunes.

Knee dijo que la pareja de jubilados no desea ser entrevistada, pero dijo que ella podía atestiguar por la autenticidad de las fotos.

«No todos quieren sus 15 minutos de fama», dijo Knee.

Stenson dijo que él está bastante seguro que las fotos no eran una broma.

«Si es Photoshop, es un muy buen trabajo», dijo. «La cosa que está allí, que parece tener una parte sumergida, parece auténtica».

Stenson dijo que le contaron que la espina dorsal medía unos 2.4 metros fuera del hielo, conduciéndolo a creer que la espina dorsal perteneció a una criatura mamífera grande.

Pero él no está seguro si el animal habría caído en una hendidura en un iceberg y entonces quedó atrapado, o si simplemente murió en un hielo flotante y más tarde se embebió en otros bloques de hielo.

«Podría ser una morsa, por ejemplo, que murió y está descansando en su parte posterior y la presión de la nieve y del hielo ha aplanado esas costillas», dijo.

Los huesos no parecen muy intemperizados, y se ve como que pudo haber tejido fino todavía unido a ellos.

Stenson no especula en qué tan viejos son porque el hielo pudo haberlos preservado por años.

La localización del iceberg, o si seguían estando intactas, no era conocida el lunes.

«Algunas veces muchos de mis misterios nunca consiguen ser solucionados», dijo Stenson con un suspiro.

La línea de la costa de la provincia ha sido el lugar de varios descubrimientos extraños en el pasado.

En julio de 2001, una carcasa de siete metros aterrorizó a los residentes de St. Bernard, en la bahía de la Fortuna. Debido a su estado de descomposición, los investigadores no pudieron inicialmente determinar que era, incitando a los vecinos a apodarlo «el monstruo del mar».

Pero dos semanas más tarde la Universidad Memorial confirmó con pruebas de ADN que eran los restos de una ballena.

http://www.canada.com/topics/news/national/story.html?id=f41cf10e-a9bc-497a-81c0-65860314cb2c&k=78707

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