Invasión de Iridium

Dos destellos de Iridium sobre la iglesia de St. Peter

Por Chris White,

El 7 de febrero (2007), me informaron de una oportunidad de ver destellos dobles de iridium, con casi ningún retraso entre los dos y con ambas líneas centrales a una media milla de distancia. Los destellos de iridium son breves reflexiones, pero a menudo muy brillantes, de la luz del sol sobre los satélites de orbitas bajas (la «flotilla de satélites iridium»). Este acontecimiento ocurrió justo al este de mi hogar en Minneapolis, Minnesota.

Había calculado que el punto óptimo entre las líneas centrales estaba a lo largo de 93.1705 longitud oeste (Dec Deg NAD27) y que el destello ocurriría aproximadamente a las 7:23:33 P.M. (tiempo local). Después comencé a buscar objetos convenientes para enmarcar el primero junto con los destellos y eventualmente seleccioné mi blanco (la iglesia de St. Peter en Mendota Heights, Minnesota) a una hora más o menos antes de la aparición predicha.

Se esperaba que los destellos de los satélites iridium #59 y #96 tuvieran una magnitud de -8. A las 7:27 P.M., miré para arriba en el cielo y comencé a contar hasta 90. Los destellos parecían inicialmente débiles luciérnagas. Cuando presioné el obturador, los destellos crecieron a una intensidad increíble, antes de desaparecer aproximadamente 14 segundos después.

http://epod.usra.edu/archive/epodviewer.php3?oid=366624

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