Los "fantasmas" le temen a los electroimanes

Disipación de imágenes fantasmales con electroimanes:

En un estudio que investigaba cómo genera el cerebro experiencias paranormales y estados sicopáticos, los investigadores utilizaron poderosos electroimanes para alterar la función del cerebro y encontraron que podían reducir el número de falsas visiones espontáneas que podían tener voluntarios sanos.

Los investigadores alteraron la función de los lóbulos temporales con un método llamado estímulo magnético transcranial o TMS mientras que pedían a los participantes detectar supuestas imágenes «ocultas» en lo que eran realmente patrones de puntos totalmente al azar.

Cuando lo compararon con un área de control en la parte superior de la cabeza, reduciendo la función del lóbulo temporal izquierdo redujo perceptiblemente el número de falsas percepciones.

Durante el procedimiento, pidieron mirar una serie de patrones de puntos presentados rápidamente y les dijeron a los participantes que indicaran cuáles tenían imágenes «oculta» dentro de ellos.

Crucial, no hicieron ninguna conjeturar y sólo presionaron un botón cuando detectaron genuinamente una imagen «oculta». De hecho, todos los patrones de puntos eran totalmente al azar y ninguno contenía imágenes «ocultas», así que cada respuesta de «detección» era una falsa percepción de información significativa.

Momentos antes de presentar cada patrón de puntos, el cerebro fue estimulado con un pulso de TMS, tanto en el lóbulo temporal izquierdo o derecho, o un punto del control en la parte superior de la cabeza conocida como vertex.

TMS utiliza pulsos magnéticos para apagar «con seguridad» un área pequeña del cerebro por varios cientos de milisegundos.

Cuando se compara al área de control, temporalmente «cambia» de un área en el lóbulo temporal izquierdo reduce perceptiblemente el número de falsas percepciones, sugiriendo que esta área del cerebro es probable que este implicada en la fabricación de conexiones significativas, aun cuando allí no haya ningún significado que encontrar.

Ver información significativa en datos al azar se conoce como «apofenia» y estadísticamente se conoce como un falso positivo o error tipo I.

La investigación anterior ha demostrado que esta tendencia está realzada en la gente que reporta altos niveles de experiencias paranormales, y en un mayor grado, en gente que experimenta psicosis – el estado mental que implica delusiones y/o alucinaciones que está ligada más comúnmente a la esquizofrenia.

Otra evidencia sugiere que las diferencias en la función del lóbulo temporal son comunes en la gente diagnosticada con esquizofrenia.

El artículo se publica en la edición de Mayo de Cortex, pero una preimpresión está disponible en el enlace de abajo si no tiene acceso a la revista.

http://www.mindhacks.com/blog/2007/05/dispelling_ghostly_i.html

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