¿Un avión? ¿un ovni? No, probablemente es Venus

¿Un avión? ¿Un ovni? No, probablemente es Venus.

Por Jesse Richuso

Hemos tenido un asombroso cielo despejado en nuestras últimas sesiones de observaciones mensuales de los cielos. Espero que las condiciones se mantengan para este fin de semana, en la sesión del sábado 13 de octubre, a las 7:00-9:00 pm. Como de costumbre, vamos a estar en Jordan Lake»™s Ebenezer Church Recreation Area. Por favor, visite la Morehead skywatching webpage para instrucciones.

Todo el mundo lo ha visto – un curioso objeto brillante en el cielo. Tal vez parece un avión haciendo su aproximación para aterrizar en RDU, pero no tiene luces parpadeantes. Usted lo ve fijamente durante unos momentos, pero no parece avanzar. ¿Qué podría ser esto?

Probablemente estás viendo una estrella brillante o planeta, y el candidato # 1 es generalmente Venus. Los reportes de «avistamientos de ovnis» llegan al techo cuando Venus se encuentra en una buena posición visible en el cielo. De hecho, nuestro ex presidente Jimmy Carter, cuando era gobernador de Georgia, una vez informó de un avistamiento ovni, ¡que en realidad era Venus!

En los próximos meses, se puede ver Venus bajo en el cielo oriental, justo antes de la salida del Sol.

Venus es el tercer objeto más brillante en el cielo, sólo por detrás del Sol y la Luna. Es muy luminoso por varios motivos:

a) Venus está relativamente cercano a la Tierra. Es el segundo planeta desde el Sol y la Tierra es el tercero. Dependiendo de donde estén los dos planetas en sus órbitas, la distancia entre ellos puede ser tan cercana como 24 millones de millas, o hasta 160 millones de millas. Por comparación, Marte, el cuarto planeta, lo más cerca que llega a estar son unos 35 millones de millas, y a menudo está a más de 200 millones de millas de distancia.

b) Venus tiene una atmósfera gruesa, nubosa que es altamente reflectante. Refleja más de la mitad de la luz visible que recibe del Sol.

c) Venus es grande en comparación con los otros dos planetas interiores, Mercurio y Marte.

La localización de Venus en nuestro cielo depende de su ubicación en relación con el Sol. A veces la Tierra, Venus y el Sol casi están alineados – cuando esto ocurre, no vamos a ver Venus durante varios meses debido a que se pierde por el deslumbramiento del Sol.

Otras veces, podemos ver Venus durante varios meses, al Este o al Oeste del Sol. Cuando Venus está al Este del Sol, lo vemos después del ocaso, bajo en el cielo occidental. Cuando está al Oeste del Sol, lo vemos antes del amanecer, bajo en el cielo oriental. Esta última es la posición que Venus tendrá en los próximos meses, hasta que se pierda en el deslumbramiento del Sol a partir de mediados de febrero de 2008.

Desde nuestra latitud aquí en Carolina del Norte (o en cualquier lugar en el territorio continental de EU), usted no verá Venus tarde en la noche (en cualquier momento entre las 10 pm y las 3 am). Durante este período, cada noche, su ubicación en la Tierra se aleja del Sol y Venus. Para ver Venus, siempre tenemos que mirar en la dirección general del Sol, que es la razón por la que sólo se ven en el par de horas antes del amanecer, o después del atardecer.

Una cosa «cool» alrededor de Venus: tiene fases, al igual que nuestra Luna. Cuando orbita alrededor del Sol, vemos diferentes partes de su cara iluminada. A veces vemos sólo una pequeña media luna de Venus del lado iluminado, pero gracias a su proximidad y su atmósfera nublada y reflejante, sigue siendo extremadamente brillante en nuestro cielo.

http://www.wral.com/weather/blogpost/1908528/

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