Predicador desenmascarado por él mismo

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Hugh Marjoe Ross Gortner, generalmente conocido como Marjoe Gortner (nacido el 14 de enero de 1944 en Long Beach, California), es un ex ministro evangélico, que ganó cierta fama a finales de la década de los 40 y principios o mediados de los 50 cuando se convirtió en el predicador más joven ordenado a la edad de cuatro y, a continuación, volvió a ser famoso en la década de los 70 cuando protagonizó documental ganador de un Oscar, sobre el lucrativo negocio de la predicación Pentecostal. El nombre «Marjoe» es una combinación de los nombres de «María» y «José».

Cuando Marjoe tenía tres años, su padre, un ministro evangélico de segunda generación, observó el talento de su hijo para la imitación y, en general, su arrojo ante los extraños y las multitudes. Sus padres afirmaron que Marjoe había recibido una visión de Dios durante un baño y comenzaron la capacitación para dar sermones, que se complementaba con gestos dramáticos y enfáticos. En ese entonces Marjoe tenía cuatro años, sus padres le prepararon para llevar a cabo una ceremonia de matrimonio para un equipo de filmación de los estudios Paramount, refiriéndose a él como «el ministro ordenado más joven en la historia». Como muchas de las primeras etapas de la vida de Marjoe es difícil de decir con seguridad quién exactamente lo ordenó, si fue su padre, o incluso si realmente fue ordenado.

Hasta que se hizo adolescente, Marjoe y sus padres viajaron por el Estados Unidos rural, celebrando reuniones de revival. Así como enseñando los pasajes de las Escrituras. Los padres de Marjoe también le enseñaron varias tácticas para hacer dinero, que involucraban la venta de supuestos artículos «santos» con los que se prometía curar a los enfermos y moribundos. Por ese entonces Marjoe tenía dieciséis años, su familia había amasado quizás tres millones de dólares, poco después de su decimosexto cumpleaños. El padre de Marjoe se fugó con el dinero, y un desilusionado Marjoe dejó a su madre en San Francisco, donde fue tomado y se convirtió en amante de una mujer mayor. Marjoe pasó el resto de su adolescencia como un hippie ambulante hasta los veintitantos años, cuando, muy presionado por el dinero, decidió poner a trabajar sus viejas habilidades y volver a surgir en el circuito evangélico con un show carismático tomando como modelo a los rockeros contemporáneos, en particular Mick Jagger. Marjoe trabajaba lo suficiente durante seis meses de cada año, para luego regresar a California, a descansar con lo ganado por otros seis meses.

A finales de los 60, Marjoe sufrió una crisis de conciencia, – en particular, acerca de las amenazas de condenación se sintió obligado a dejar sus sermones – y resolvió hacer una última gira, esta vez en película. Bajo la pretensión de hacer un documental sobre las creencias evangélicas, Marjoe reunió un equipo de filmación de documentales, le siguieron por todo el sur de Estados Unidos durante 1971; Sin saberlo los demás participantes – incluyendo, en un momento, su padre – Marjoe dio entrevistas «Backstage» a los cineastas en medio de los sermones y revivals, explicando detalles íntimos de la forma en que operaban él y otros ministros. Después de los sermones, los cineastas eran invitados a la habitación de hotel de Marjoe para filmarlo contando el dinero que había recaudado durante el día. La película resultante, «Marjoe», ganó el Premio de la Academia al mejor documental de 1972.

Después de dejar el circuito del revival, Gortner intentó entrar tanto en Hollywood como en la industria discográfica. Hizo un LP con Columbia Records, titulado «Bad, but not Evil» (la descripción de Gortner de sí mismo en el documental), que obtuvo bajas ventas. Gortner comenzó su carrera haciendo un papel importante en The Marcus-Nelson Murders, de 1973, el piloto para la serie de televisión Kojak. El siguiente año apareció en la película de desastres Earthquake como un Guardia Nacional sicótico, y en la película para la televisión Pray for the Wildcats.

A fines de los 70, Marjoe trató de financiar otra película, esta vez un seudo drama de ficción sobre un evangelista estafador, basada en parte en sus experiencias de la vida real. La película empezó a rodarse en Nueva Orleáns, Louisiana, pero quebró en menos de 6 semanas de producción. La película no se completó nunca.

Gortner se casó brevemente con Candy Clark, de 1978-1979.

La interpretación más memorable de Gortner fue como psicópata, traficante de drogas en la película de Milton Katselas, de 1979, adaptación de la obra de Mark Medoff, When You Comin Back, Red Ryder? Interpretada también por Peter Firth, Lee Grant, y Hal Linden.

Gortner reapareció unos años más tarde, a principios de los 80, actuando en varias películas B – como Starcrash – y conduciendo uno de los primeros reality llamado Speak Up America antes de terminar su carrera en las películas en 1995. Hoy patrocina torneos de golf de caridad y otras actividades.

Su más reciente aparición en una película fue en la película de 1995 Wild Bill, en la que interpretó, apropiadamente, a un predicador.

http://www.youtube.com/watch?v=KxfThlCcfHI

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