11 y 12 de agosto. Nueva cita con las Perseidas

Pico de lluvia e estrella Perseidas el 11 y 12 de agosto

Graeme Stemp-Morlock

Para National Geographic News

7 de agosto de 2008

Perseidas A diferencia de los eclipses solares de corta duración, o imprevisibles auroras, las lluvias de meteoritos ofrecen regularmente un espectáculo deslumbrante a los observadores del cielo.

Muy pronto el telón se elevará para presentar una de las mejores lluvias: las Perseidas, llamadas así porque los meteoros parecen originarse en la constelación de Perseo.

El pico está programado para algún momento durante la noche y madrugada de agosto 11 a 12, la lluvia ofrece uno de las mejores posibilidades del año de ver una estrella fugaz.

Bajo condiciones perfectas, los observadores pueden esperar ver unos 90 a 100 meteoros en una hora, dijo Wayne Hally, un autodenominado «meteoro geek» que escribe un boletín de noticias para North American Meteor Network.

Hally pasa unos pocos cientos de horas al año para ver los meteoros en su base en el noroeste de Nueva Jersey.

El cazador de estrellas dijo que espera que las Perseidas a tengan un pico sostenido durante varias horas este año.

«Con base en los resultados del año pasado, parece que el pico real no fue en un momento determinado, sino duró un día y medio en torno a esa fecha», dice Hally.

«El pico (este año) podría ser toda la noche».

http://news.nationalgeographic.com/news/2008/08/080807-perseids.html

Como no perderse este fin de semana de la lluvia de meteoros

Andrew Shanahan

The Guardian

Jueves Agosto 7 2008

Este fin de semana, los ansiosos astrónomos escanearán en la noche el cielo a la espera de un deslumbrante espectáculo de luz celestial. La lluvia de meteoros Perseidas, llamadas así porque los meteoros parecen tener un radiante en la constelación de Perseo, es un evento anual que se ha observado desde hace más de 2000 años.

«Los meteoros se forman cuando la Tierra pasa a través de la órbita del cometa Swift-Tuttle», explica el profesor Ian Morison, astrónomo en el Observatorio de Jodrell Bank. «En esencia, un cometa es una bola de nieve sucia y, cuando pasa por el sol, el hielo se convierte en gas y libera partículas de polvo. Si la Tierra pasa a través de una órbita del cometa, las partículas son arrastradas por en nuestra atmósfera. A medida que se mueven en alrededor de 20000 millas por hora, generan una gran cantidad de energía y resplandecen».

Mientras que muchas personas (incluido Morison) se dirigieron a China para tener una óptima vista del reciente eclipse solar, la ubicación para observar las Perseidas está más cerca de casa: su jardín trasero. «No es el punto geográfico ideal para ver las Perseidas, pero hay condiciones óptimas para ver el mayor número de estrellas fugaces como sea posible», dice Morison. «En primer lugar, si es posible, busque un lugar oscuro, lejos de luces de la calle. Si estás en una ciudad, entonces dirige tu cabeza a la zona este para que no estés buscando sobre las luces de la ciudad. Entonces mira hacia la constelación de Perseo al este, en un claro cielo nocturno después de la medianoche. «Podría comenzar en cualquier momento a partir de mañana e ir hasta agosto 14.

http://www.guardian.co.uk/science/2008/aug/07/meteorology.spacetechnology

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