Esta nave nodriza no es un ovni

Esta nave nodriza no es ovni

Programa espacial comercial a punto de desvelar secretos de lanzamiento de naves

Por Alicia Chang

The Associated Press

07/27/2008

SpaceShipTwo Los Angeles «“ Ingenieros aeroespaciales han estado encerrados en un hangar del Desierto de Mojave durante cuatro años, configurando una nave espacial comercial para construir un loft para turistas ricos a unas 62 millas sobre la Tierra. Ahora están desvelando parcialmente el proyecto secreto.

El millonario británico Sir Richard Branson y el diseñador aeroespacial americano Burt Rutan se reunirán el lunes para mostrar su nave nodriza, que está diseñada para lanzar una nave espacial, con pasajeros, fuera de la atmósfera.

La implantación – un año después de un accidente mortal en el sitio de pruebas de Rutan – marca el comienzo de un riguroso programa de vuelos de prueba que los defensores del turismo espacial esperan tenga un punto culminante con el primer paseo suborbital a finales de la década.

Más de 250 posibles astronautas han pagado $ 200000 o han hecho depósitos para tener la oportunidad de flotar ingrávidos por apenas cinco minutos.

«Después de haber invertido toda mi fe en ello, estoy tan emocionado de ver la cosa real», dijo la artista Namira Salim, un cliente que está en la lista de espera para dar un paseo en el Virgin Galactic de Branson.

La última vez que hubo este nivel tan alto de ruido en el desierto al norte de Los Ángeles fue en 2004, cuando una multitud de espectadores se reunieron para presenciar que el SpaceShipOne ganara los 10 millones de dólares del Premio Ansari X por convertirse en la primera nave privada tripulada en alcanzar el espacio.

Fue diseñada por Rutan y patrocinada por el cofundador de Microsoft Corp, Paul Allen.

SpaceShipOne marcó el inicio de una nueva era espacial dominado por grandes empresarios con sueños de hacer que los viajes espaciales se hagan tan mundanos como los viajes en avión. Esa visión no se ha cumplido.

Entre los nuevos empresarios del espacio está Branson, que se unió con el menos publicitado Scaled Composites LLC de Rutan para comercializar el SpaceShipOne. Su sucesor, el SpaceShipTwo, se está diseñando fuera del ojo público, junto con la empresa de transporte aéreo White Knight Two.

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