Fotografían al "unicornio" africano que se creía extinto

Equipo británico captura las primeras imágenes del «˜unicornio»™ africano

Jueves, 11 de septiembre, 2008

Ocapi Trampas con cámaras colocadas por el ZSL y el Instituto Congolés para la Conservación de la Naturaleza (ICCN) captaron imágenes del ocapi en el Parque Nacional de Virunga en la República Democrática del Congo.

Las fotografías han disipado los temores de que la especie se había extinguido hacía más de una década, durante la guerra civil.

El doctor Noelle Kumpel, director del Bushmeat and Forests Conservation Program de ZSL, dijo: «Haber capturado las primeras imágenes de esta carismática criatura es increíble, y en particular para el ZSL es especial, habida cuenta de que la especie fue descrita originalmente aquí hace más de un siglo.

«Los ocapi son animales muy tímidos y raros, por lo que las búsquedas convencionales sólo tienden a encontrar excrementos y otros signos de su presencia».

El ocapi, que tienen una lengua negra, como la de la jirafa, y franjas como la cebra, en sus cuartos traseros, fue avistado en el pasado en el Parque Nacional de Virunga hace casi 50 años en la ribera occidental del río Semliki.

La nueva búsqueda del ZSL reveló una población de ocapis previamente desconocida en el lado este del río.

Thierry Lusenge, un miembro del equipo de estudio del ZSL en la República Democrática del Congo, dijo: «Las fotografías muestran claramente las franjas en su parte trasera, que actúan como huellas digitales únicas.

«Ya hemos identificado a tres individuos, y la nueva investigación nos permitirá estimar las cifras de población y su distribución en y alrededor del parque, que es un primer paso fundamental para la orientación en los esfuerzos de conservación».

La situación exacta del ocapi es desconocida por los conflictos civiles y la infraestructura deficiente que hace que el acceso a los bosques de la RDC sea difícil.

Pero ZSL advirtió que incluso la población de ocapis recién descubierta se encontraba bajo amenaza de los cazadores furtivos.

La carne de ocapi, según se informa desde el parque de Virunga, se vende actualmente en la cercana ciudad de Beni y ZSL advirtió que si la caza continúa al ritmo actual, el ocapi podría extinguirse en el parque dentro de unos años.

http://news.sbs.com.au/worldnewsaustralia/british_team_capture_first_pictures_of_africa39s_39unicorn39_557472

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