Bola de fuego en Alice Springs (3)

Muchas bolas de fuego: Sudán y el norte de Alice Springs

Por Nick Lomb, 20 de octubre de 2008

AliceSprings En la noche del viernes 17 de octubre de 2008, una brillante bola de fuego fue vista y oída en Alice Springs, región central de Australia. Esta siguió al impacto de un pequeño asteroide sobre el norte de Sudán 10 días antes.

El asteroide que golpeó la atmósfera terrestre al norte de Sudán fue llamado 2008TC3 y se había descubierto tan sólo un día antes. Esta fue la primera vez que un objeto ha sido descubierto antes de golpear la Tierra. El astrónomo Richard Kowalski descubrió el asteroide con el telescopio de 1,5 metros de Catalina Sky Survey. El equipo opera desde el Monte Lemmon cerca de Tucson, Arizona, y también tiene un componente en Siding Spring, Australia.

Poco después del descubrimiento otros astrónomos determinaron la ruta de acceso del pequeño asteroide ~ 2-metros de ancho y determinaron que estaba en un curso de colisión con la Tierra. A las 19 horas o antes de que el 2008TC3 entrara a la sombra de la Tierra, antes de su impacto, 26 observatorios en todo el mundo hicieron 570 observaciones. Estas observaciones permitieron determinar el punto de impacto, sobre el norte de Sudán en África.

Desde que se predijo el impacto no ha habido informes desde tierra, lo que no es sorprendente ya que es una zona poco poblada con malas comunicaciones. Sin embargo, el impacto ha sido confirmado por un satélite meteorológico de la Agencia Espacial Europea. Los satélites del Departamento de Defensa de EU pueden también haber observado y señalado el impacto, pero hasta ahora no se han publicado informes.

¿Qué pasa con la bola de fuego de Alice Springs? Esta fue vista como una rápida luz blanca en movimiento sobre una superficie de unos 150 km más o menos, justo a la puesta de Sol. Las bolas de fuego diurnas, como esta, son raras ya que sólo las más brillantes se pueden ver durante el día. Además, algunas de las comunidades informaron de una fuerte explosión y el temblor de tejados y barandales.

Explosiones sónicas se asocian a menudo con las bolas de fuego. Con esta brillante bola de fuego es muy probable que haya sobrevivido un fragmento del objeto, pero podría haber aterrizado en cualquier lugar a 150 km o más allá de la zona. El temblor no fue del impacto real, salvo con objetos de mayor tamaño que tienen muchos metros de ancho, al momento del impacto el objeto se ralentiza de modo que el aterrizaje es relativamente suave. (¡Aunque a usted no le gustaría que lo golpeara en la cabeza!) Lamentablemente, la oportunidad de encontrar el objeto – un pedazo de roca o de metal de 10 o 20 o 30 cm de diámetro es baja, algo así como encontrar una aguja en el proverbial pajar.

http://www.sydneyobservatory.com.au/blog/?p=1276

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