El "monstruo marino" de Glacier Island

«˜Monstruo marino»™ descubierto sobre Glacier Island el rumor más candentes en la vieja Cordova

Dixie Lambert

Mayo 02, 2008

Para The Cordova Times

Uno de los capítulos más extraños en la historia de Cordova comenzó el 10 de noviembre de 1930, cuando Jerry O’Leary y Charles Gibson descubrieron el cadáver de una criatura del mar flotando en Eagle Bay en Glacier Island.

O’Leary, un agricultor y criador de zorros, y Gibson, su empleado, estaban haciendo sus rondas para alimentar a sus zorros y descubrieron el cadáver flotando de espaldas en medio de los témpanos del glaciar de Columbia, seis millas al norte.

Las secciones de la cabeza y cola carecían de carne. Sin embargo, la sección media estaba intacta en su mayor parte.

O’Leary y Gibson arrastraron el canal a la costa, picaron la carne y la colgaron en la casa de humo, con la intención de utilizarla como alimento para los zorros. Gibson describe la carne como «parecida y con olor a la carne de caballo».

Guardaron el esqueleto, que se describe indistintamente como de 27 a 42 pies de largo, con una larga cola y su cabeza en forma peculiar plana y triangular. Aventuraron a suponer que había sido enterrado en el glaciar de Columbia antes de su ruptura y flotó en el mar de hielo.

La noticia de su existencia llegó a Valdez y Cordova y despertó el interés de Charles Flory del U.S. Forest Service y W. J. McDonald, el supervisor del distrito forestal de Chugach National Forest. McDonald, Lee C. Pratt, el capitán E. N. Jacobson, John V. Lydick, Howard W. Stewart y A. C. Faith lanzaron una expedición para documentar los restos de la criatura.

The Cordova Daily Times notificó a la Associated Press, y un reportero en contacto con Bernard Brown, un curador del Museo Americano de Historia Natural.

Brown expresó su interés en la criatura y dijo: «Hasta desconocemos de ningún animal prehistórico de las dimensiones indicadas en los despachos de Alaska, pero si la criatura se encuentre en el hielo, debió haber vivido cuando el hielo se formó».

Los animales prehistóricos en Alaska son el mamut, búfalo y muchas pequeñas criaturas, pero ninguno alcanzar las dimensiones de la criatura como lagartija, como sugiere la descripción.

Parece que el reptil es similar a los dinosaurios, pero murió millones de años antes de que el hielo se formara. La única otra posibilidad es que fuera una criatura marina, como una ballena.

Una expedición dirigida por McDonald formada por el U.S. Forest Service fue lanzada en Chugach en noviembre 25. Los hombres tomaron mediciones precisas del esqueleto, que medía 24 pies, 1 pulgada de punta a punta.

clip_image002Su hocico o pico de la punta en el centro de la frente era de 3 pies y 3 pulgadas con un ancho de 11 pulgadas en la sección media y una circunferencia de 29 pulgadas. Sólo se encontró la parte superior izquierda de la mandíbula, y se describe como carente de dientes.

La cabeza era de 4 pies 7 pulgadas de largo y 3 pies de ancho en la parte más ancha. La sección del cuerpo de la parte de atrás de la cabeza hasta el final de la caja torácica era de 6 pies 2 pulgadas, y la cola de 14 pies de largo. La cabeza pegada directamente al torso sin cuello visible. El esqueleto de las aletas eran de 3 pies 11 pulgadas de largo con un ancho promedio de 8 pulgadas.

La anchura del esqueleto en su mayor parte era de 3 pies 2 pulgadas, sin incluir las aletas. Tenía 37 vértebras y se pensaba que el esqueleto tenía unas más en la cola perdida.

Cuando la descripción fue retransmitida a Brown, afirmó: «La criatura que se encontró incrustada en el hielo cerca de Cordova puede ser una de las más pequeñas ballenas y, sin duda, es de considerable antigüedad. La descripción me convence de que es cierta criatura marina, quizás una aún sin clasificar».

Howard Stewart tomó numerosas fotografías, que fueron enviados a la Associated Press. El esqueleto fue identificado tentativamente como el de una ballena lucioperca, pero no impidió que un emprendedor empresario de Cordova comercializara el esqueleto como «el Monstruo prehistórico de Alaska».

Tom Vevig, un propietario de una compañía de taxis, compró el esqueleto por $ 600 en enero de 1931. Tenía previsto montar el esqueleto y ponerlo en exhibición, primero en Cordova y, luego en Lower 48. Al 12 de febrero de 1931, el esqueleto fue montado y exhibido y en la Sala Seattle en First Street.

El 22 de febrero, el señor y la señora Tom Vevig abordaron el vapor Yukón y llevaron el esqueleto a Seattle para iniciar una gira por el país en un camión especialmente equipado para llevar el esqueleto.

En junio, los Vevigs estaban en Chicago y en agosto, estaban listos para regresar a su casa en Cordova. Habían llevado el esqueleto de gira por los Estados Unidos, Canadá y México.

Sus exposiciones públicas se anunciaban como «Monstruo prehistórico de Alaska – Millones de años de antigüedad. Cerca de 30 pies de largo. Asombra al mundo científico. El más extraño monstruo encontrado nunca. Descubierto en el Glaciar de Columbia. Ahora, en exhibición. Helo aquí por un tiempo corto. No se lo pierda. Adultos 25 centavos, niños 15 centavos, en cualquier momento».

El 9 de septiembre, los Vevigs habían regresado a Córdoba, sin el esqueleto. Informaron que su esqueleto había atraído grandes multitudes en todo el mundo en su exhibición, pero ellos eran de Cordova y por nostalgia decidieron volver a casa.

El esqueleto había sido donado al Museo Nacional de Historia Natural en Washington, DC Así terminó uno de los capítulos más extraños en la historia de Cordova.

John Vevig, el sobrino Tom, tuvo la amabilidad de proporcionar una fotografía del esqueleto montado.

Yo estoy en condiciones de confirmar que el esqueleto está almacenado en el museo y ha sido identificado como el de una ballena minke. Se dice que es uno de los mejores especímenes en propiedad del museo y ha sido puesto a disposición de los investigadores de todo el mundo.

Dixie Lambert es el co-presidente del Cordova Centennial Committee.

http://thecordovatimes.com/news/show/2167

El «Monstruo de Glacier island» fue mencionado en uno de los libros de Charles Fort (Lo!). El New York Sun del 28 de noviembre de 1930 decía:

«Monstruo en el hielo desde hace mucho tiempo.

«El esqueleto y bastante carne, de un animal desconocido fue encontrado en el hielo, en Glacier Island, Alaska. El animal tenía 24 pies de largo; su cabeza era de 59 pulgadas de largo, el hocico de 39 pulgadas de largo. Algunos informes dicen que el animal estaba cubierto de pelo, o piel.

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