Globovnis problemáticos

Cinco problemas causados por las linternas chinas

1 de julio 2013

Por Kathryn Westcott BBC News Magazine

_68483229_leadSe cree que un gran incendio en una planta de reciclaje en la región de West Midlands fue iniciado por las linternas chinas. Además de ser un riesgo de incendio, están asociadas con otros problemas.

Los jefes de bomberos pidieron una «revisión urgente» en el uso de linternas chinas después de que más de 200 bomberos fueron llamados a un incendio en la ciudad de Smethwick.

Las lámparas se han convertido en algo cada vez más popular en las bodas, celebraciones de Halloween, festivales de música y hasta funerales, con unos 200,000 vendidas en el Reino Unido cada año.

Las linternas de papel se componen de una vela o una pila de combustible llena de cera de parafina suspendida dentro de un marco de alambre o de bambú. Cuando están encendidas, flotan suavemente hacia arriba y se alejan, aterrizan cuando el combustible se ha agotado. Pueden alcanzar hasta los 1000 m de altura y derivan varios kilómetros en la brisa.

Ya hay prohibiciones o restricciones de las linternas en varios países debido a los riesgos que pueden causar.

1. El peligro para el medio ambiente y el riesgo de incendio llevó a los organizadores del Festival de Glastonbury a prohibir las linternas chinas. En 2011, el organizador del festival, Michael Eavis pidió una prohibición nacional. Los grupos de agricultores y organizaciones de caridad para los animales han presionado desde hace mucho porque las linternas se retiren de la venta, con el argumento de que los animales pueden comer partes después de haber aterrizado. En 2010, una vaca murió por comer un trozo de marco de alambre de una linterna, que rompió su estómago, y un potro tuvo que ser sacrificado después de que se lesionó en una valla, ya que fue sorprendido por dos luces que aterrizaron en su campo. Un número de empresas en el Reino Unido ofrecen lo que ellos describen como linternas ecológicas, donde el bastidor está hecho de bambú en lugar de alambre, pero la RSPCA afirma que éstas siguen siendo potencialmente dañinas. El Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales (DEFRA) ha rechazado llamados a la prohibición después de concluir que el riesgo de muerte y lesiones que representan para el ganado era «bajo».

 

_68483145_102364865Linternas chinas en Glastonbury 2010 – que ahora están prohibidas en el festival

2. Las falsas alarmas en el mar, tanto para el Servicio de Guardacostas y para el RNLI, después de que las linternas fueron confundidas con bengalas, llevaron a más llamados a la prohibición. En 2010, el RNLI dijo que vio un aumento significativo en el número de llamadas de los botes salvavidas causadas por las linternas. El año pasado la Sociedad de Conservación Marina sumó su voz a la campaña después que una encuesta en las playas encontró un aumento en el caucho, papel y trozos de metal. La organización quiere que las linternas sean clasificadas como basura para que la gente que las libere pueda ser multada hasta por 2,500 libras, argumentando que son un peligro para la vida marina, entre otras cosas.

3. Según las autoridades de aviación civil, existe el peligro de que las linternas sean absorbidas por los motores, mientras están en el aire. En el suelo, los restos linterna tienen el potencial de causar daños a los motores de las aeronaves, los neumáticos y el fuselaje, argumentan. Las lámparas han sido prohibidas en el popular destino turístico de Sanya, China, después de que decenas de vuelos tuvieron que ser retrasados. El año pasado, la Autoridad de Aviación Civil en Donegal advirtió contra el uso de las linternas después de que una aterrizó cerca de un contenedor con miles de galones de combustible de aviación.

4. Ellas representan un riesgo de incendio. En una encuesta a nivel nacional en 2011, un tercio de los cuerpos de bomberos de Gran Bretaña dijo que había recibido llamadas de emergencia para apagar las linternas. Los daños causados incluyen jardines y techos chamuscados. Sin embargo, los bomberos dijeron que habían experimentado una serie de falsas alarmas cuando las linternas se habían quemado a sí mismas antes de que llegaran. Las linternas son más peligrosas en el verano debido a las condiciones secas. Ellas han sido prohibidas por la autoridad en varias exhibiciones de fuegos artificiales locales.

_68484227_102106985¿Ovnis?

5. Los avistamientos de ovnis se incrementaron dramáticamente a medida que las linternas se hicieron más populares. La reciente liberación de documentos de los Archivos Nacionales muestran que el ahora extinto escritorio UFO del Ministerio de Defensa registró tres veces más informes en 2009 – el año en que fue cerrado – que en un año promedio. En ese momento, Nick Pope, jefe de Proyecto UFO del Ministerio de Defensa, apoyó la teoría de que muchos de los avistamientos se redujeron a las linternas chinas. «No voy a menospreciar todo el fenómeno ovni», dijo en ese momento. «Pero yo diría que el 99% de los reportes de ovnis que involucran luces de color naranja en el cielo en estos días son atribuibles a estas linternas». Uno de los primeros titulares de los periódicos del Reino Unido revela la confusión entre las linternas y los ovnis fue en 2006. Los residentes de un pequeño pueblo escocés que vio luces extrañas en el cielo llamaron a la policía, pero los «platillos» resultaron ser linternas chinas lanzadas durante una ceremonia de la boda. El Daily Star informó el incidente con el titular: «DID THE EARTH MOVE 4 UFO? ALIENS WEDDING PANIC».

http://www.bbc.co.uk/news/magazine-23129276

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