Psíquica encontrada culpable de robar 138,000 dólares de sus clientes

Psíquica encontrada culpable de robar 138,000 dólares de sus clientes

Por James C. McKinley Jr.

Publicado : 11 de octubre 2013

Un jurado encontró el viernes a psíquica de Manhattan culpable de estafar a dos mujeres 138,000 dólares en un caso que investigó la sutil distinción entre la prestación de un servicio excepcional y la ejecución de un plan de estafa.

John Marshall Mantel para The New York Times

SylviaMitchellSylvia Mitchell

La adivina, Sylvia Mitchell, de 39 años, quien manejó su comercio en la tienda de la opulenta clarividente Zena Clairvoyant en la Séptima Avenida Sur en Greenwich Village, frunció el ceño cuando se leyó el veredicto, llegando sólo una vez a secarse un ojo.

Después del veredicto, el juez Gregory Carro de la Corte Suprema de Manhattan, dijo que consideraba a la Sra. Mitchell, que vive con sus dos hijos adolescentes en Connecticut, un riesgo de fuga y ordenó mantenerla en la cárcel. Ella enfrenta hasta 15 años de prisión cuando sea sentenciada el 29 de octubre

Fuera de la corte, el compañero de toda la vida de la Sra. Mitchell, Steve Eli, tuvo duras palabras con su abogado defensor, William Aronwald. «Deberías haberme dejado testificar», dijo mientras se alejaba. «Deberías haber dejado que declarara».

Después de deliberar durante seis horas en dos días, el jurado condenó a la Sra. Mitchell en 10 cargos de hurto mayor y un cargo de esquema para defraudar. El jurado la encontró no culpable de otros cinco cargos de hurto.

Durante un juicio de una semana, los fiscales retrataron a la Sra. Mitchell como un estafadora inteligente que se aprovechaba de las personas angustiadas, prometiéndoles que podía aliviar sus problemas a través de la oración y la meditación para eliminar lo que llamó «energía negativa», y corregir los problemas que surgieron de sus «vidas pasadas».

Pero sus técnicas también implicaban tomar grandes sumas de dinero de sus clientes, supuestamente para su custodia y para comprar materiales para hechizos y rituales. La mayor parte de ese dinero nunca fue devuelto, según el testimonio durante el juicio.

Una de los testigos, Debra Saalfield, que dirige una empresa de marketing y es un bailarina de salón de competencia, dijo que había llegado con la Sra. Mitchell después de una mala ruptura y la pérdida de empleo en 2008. La Sra. Mitchell la convenció de que sus problemas provenían de su vida pasada como una princesa egipcia y que estaba muy apegada al dinero.

Convenció a la Sra. Saalfield de darle $ 27,000 para su custodia como un ejercicio de soltar el dinero. La Sra. Saalfield pronto sospechó, exigió su dinero de vuelta y llamó a la policía. La Sra. Michell finalmente pagó a la Sra. Saalfield $ 9,500, pero mantuvo el resto.

Una segunda testigo, Lee Choong, oriundo de Singapur que obtuvo una maestría en negocios en Nueva York, fue a la Sra. Mitchell en 2007, cuando ella estaba molesta sobre un enamoramiento no correspondido con un compañero de trabajo. La Sra. Choong dio a la Sra. Mitchell más de $ 128,000 en dos años, ella no recuperó nada de eso, a pesar de la promesa de un reembolso completo si su vida no mejoraba.

La Sra. Mitchell también convenció a la señora Choong de que estaba rodeada de «energía negativa» que se disiparía al poner $ 18,000 en un frasco y dejarlo con la psíquica. Más tarde, la Sra. Choong dio a la Sra. Mitchell decenas de miles más, supuestamente para comprar provisiones.

Durante el juicio, el Sr. Aronwald argumentó que la Sra. Mitchell había mantenido su parte del trato con las mujeres, ofreciendo oraciones, meditación y rituales destinados a aliviar sus problemas. «Ella proporcionó los servicios que fueron contratados», dijo.

Que estos métodos no funcionaban o eran de dudosa utilidad no significaban que la Sra. Mitchell había defraudado a las mujeres, argumentó el Sr. Aronwald en su resumen. Las dos mujeres ingresaron en el estrado bajo interrogatorio de que eran profundamente escépticos de las técnicas de la Sra. Mitchell, pero pagaron de todos modos, lo que sugiere que no fueron engañadas en pensar que la psíquica tenía el poder para mejorar sus vidas, dijo Aronwald.

Pero un abogado asistente de distrito, James Bergamo, describió a la Sra. Mitchell como una experta en el descubrimiento de vulnerabilidades de las personas y asustarlas para que entregaran su dinero. Poco importaba, argumentó en su resumen, si los clientes de la Sra. Mitchell creían lo que ha dicho acerca de sus vidas pasadas o espíritus negativos: el hecho importante es que ellas creían que devolvería su dinero. «Los hechos gritan fraude», dijo.

Un miembro del jurado, quien habló bajo condición de anonimato, dijo: «El caso se convirtió en la idea del robo como una promesa no cumplida». Dijo que la Sra. Mitchell había tomado «sumas escandalosas» de las mujeres, diciendo que era para suministros como velas, pero que se utilizó el dinero para otros fines.

«Ella estaba robando claramente a estas personas de una manera atroz», dijo el miembro del jurado.

http://www.nytimes.com/2013/10/12/nyregion/greenwich-village-psychic-found-guilty-of-stealing-thousands-from-clients.html?_r=0

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