Los creyentes en lo paranormal ven gente cuando no está allí

¿Nube de puntos o persona que camina en una tormenta de nieve? Los creyentes en lo paranormal ven gente cuando no está allí.

Por Tomas Rees

3 de diciembre 2013

Imagínese caminando a través de un bosque oscuro. Todos y cada movimiento que usted percibe darán lugar a la sensación de que otra persona o animal está presente. Desde un punto de vista evolutivo, suponiendo erróneamente la presencia de otro agente cuando no hay ninguno (es decir, un falso positivo) se asocia con pequeños costos, mientras que la falsa creencia de que ningún otro agente está presente cuando en realidad hay uno (es decir, una falso negativo) puede costar la vida.

He recogido eso a partir de la introducción de un nuevo artículo de Michiel van Elk (Universidad de Ámsterdam), porque además describe bellamente un fenómeno que se cita a menudo como una contribución a la creencia religiosa.

ScreenCap_1Ahora, los estudios anteriores han mostrado que los creyentes en lo paranormal son también más propensos a ver patrones, como caras, en un revoltijo de cosas. Pero no han mirado a los objetos en movimiento – es decir, las cosas que son “agentes”, haciendo cosas activamente. Así que los estudios anteriores no apoyan directamente la teoría.

Lo que hizo van Elk fue mostrar a un grupo de sujetos ( una mezcla de estudiantes locales o personas visitando una feria paranormal) algunas imágenes de puntos en movimiento de una persona. Se puede ver el tipo de cosas que vieron en el gráfico, aunque lo que realmente se mostró fueron puntos animados que representan una persona que camina en una cinta rodante.

El caminante puede aparecer en diferentes lugares de la pantalla y, a veces se oculta por nubes de puntos aleatorios. A veces había puntos al azar y no había ruido.

van Elk 2013 Illusory Agent detectionÉl encontró que la sensibilidad de percepción – la diferencia entre las tasas de “aciertos” (cuando el espectador vio con precisión una figura real) y las tasas de falsas alarmas (cuando el espectador vio una figura que no existía) se redujo mientras los niveles de ruido de fondo se incrementaron (eso es lo que se muestra en el gráfico de la izquierda). Pero en general, fue mayor entre los escépticos que entre los creyentes de lo paranormal.

Los escépticos también tenían sesgo de respuesta inferior (que se muestra en el gráfico a la derecha) – que es la tendencia a decir que no hay una figura allí cuando no hay ninguna (teniendo en cuenta la media de las conjeturas aciertos-y-errores del grupo en su conjunto).

Lo más interesante fue que la diferencia de sesgo en las respuestas entre los creyentes en lo paranormal y los escépticos fue mayor cuando los niveles de ruido de fondo se encontraban en el rango medio.

van Elk tiene esto que decir acerca de esta conclusión:

Los creyentes en lo paranormal muestran un sesgo de respuesta más fuerte que los escépticos para estímulos que, en principio, podrían darse el lujo de detectar el agente (por ejemplo, si un agente humano está presente, debería ser detectable), pero no para los estímulos que son, obviamente, demasiado ruidosos (véase también: Blackmore & Moore, 1993). En otras palabras: la percepción de patrones ilusorios parece limitado a los estímulos que en principio podrían ser significativos.

Eso encaja con otra investigación que muestra que los creyentes paranormales suelen tener su “ganancia de señal” sintonizada en un punto alto. Se esfuerzan por encontrar pruebas de agentes trabajando – pero sólo en circunstancias en las que plausiblemente podría ser el caso.

Teniendo en cuenta que los no creyentes en lo paranormal también tienden a subir su detección de la señal cuando están angustiados o ansiosos, esto podría ayudar a explicar la relación entre las creencias religiosas y los ambientes difíciles.

van Elk M (2013). Los creyentes en lo paranormal son más propensos a detectar agentes ilusorios que los escépticos. Consciousness and cognition, 22 (3), 1041-6 PMID: 23933505

http://epiphenom.fieldofscience.com/2013/12/cloud-of-dots-or-person-walking-in.html

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.