Cataratas de Sangre y otras rarezas naturales

Cataratas de Sangre y otras rarezas naturales

Por Leslie Gilbert Elman, especial para CNN

17 de enero 2014

Catarata de sangre manchan la nieve blanca del glaciar Taylor, en la Antártida. Los científicos dicen que el flujo rojo misterioso es causado por un lago subterráneo rico en hierro.

(CNN) «“ La Tierra nunca deja de sorprendernos. Cada rincón del planeta ofrece algún tipo de peculiaridad natural con una explicación que nos hace desear que hubiéramos estudiado más duro en la clase de ciencias de la Tierra.

Algunos de estos sitios son un reto para llegar, otros son destinos turísticos muy ocupados. Mantienen a los científicos naturales en busca de respuestas y al resto de nosotros asombrados por los secretos y misterios que el mundo sigue revelando.

140113122429-01-quirks-of-nature-horizontal-galleryCataratas de sangre, en la Antártida

La mayoría de la gente no ve las cataratas de sangre en persona, pero incluso en las fotografías, la vista es arrebatadora: una cascada de color rojo sangre manchando la cara blanca como la nieve del glaciar Taylor. El lugar fue documentado en 1911 por el geógrafo/geólogo Thomas Griffith Taylor, miembro de la expedición malograda de Robert Falcon Scott a la Antártida. (Scott nombró el glaciar por Taylor)

Desde entonces, los glaciólogos y microbiólogos han tratado de determinar lo que hace que el flujo sea rojo misterioso. Concluyeron que la fuente es un lago subterráneo rico en hierro que le da al agua su color rojo. Más extraño aún, investigaciones recientes han puesto de manifiesto los microorganismos que viven a 1,300 pies bajo el hielo, sostenidos por el hierro y el azufre en el agua.

140113122432-02-quirks-of-nature-horizontal-galleryMagnetic Hill, Moncton, New Brunswick

¿Qué podría causar que un automóvil ruede hacia atrás cuesta arriba sin motor? ¿Una fuerza magnética dentro de la Tierra? ¿Algo aún más fantástico? Desde la década de 1930, cuando se descubrió el fenómeno de Magnetic Hill (y casi de inmediato promovido como una atracción turística), la gente ha estado tratando de averiguar su enigma.

A pesar de que ha sido demostrado que la «fuerza magnética» es una ilusión óptica y la pendiente cuesta arriba es en realidad una pendiente cuesta abajo, no ha dejado que vagones de viajeros dejen de visitar Magnetic Hill y probar por sí mismos.

 

140113122435-03-quirks-of-nature-horizontal-gallerySurtsey, Islandia

Cuando las personas tratan de convencerlo de que no hay nada nuevo bajo el sol, diríjalos a la isla islandesa de Surtsey. Antes de 1963, no existía. Entonces, un volcán submarino en las Islas Westman (Vestmannaeyjar) entró en erupción, y cuando la actividad se estableció en 1967, lo que quedaba era una isla donde no había habido antes islas.

En su lado más grande, Surtsey mide cerca de 1 milla cuadrada, pero el viento y el agua han erosionado el material volcánico a un poco más de la mitad de ese tamaño. Presentado con este entorno inmaculado, el gobierno islandés decidió que lo mejor que podía hacer era preservarlo. Por lo tanto, aunque se puede pasar de largo en un día de crucero las Islas Westman, Surtsey quedan fuera del alcance de casi todo el mundo, excepto biólogos marinos, geólogos, botánicos y otros científicos que realizan investigaciones allí.

140113122438-04-quirks-of-nature-horizontal-galleryCantos rodados de Moeraki, Nueva Zelanda

Grandes rocas esféricas – algunos que miden 12 pies de circunferencia – se encuentran dispersas en Koekohe Beach en la costa este de la Isla Sur de Nueva Zelanda. Se formaron hace millones de años en el antiguo fondo del mar, recolectando y endureciendo sedimentos y minerales alrededor de un núcleo, como un fósil o una concha similar a la forma en que las ostras forman perlas.

No son sólo los únicos ejemplos del mundo de lo que los geólogos llaman concreciones septarian. También se puede visitar los Koutu Boulders cerca de Hokianga Harbour, en la costa noroeste de la Isla Norte de Nueva Zelanda, por ejemplo. Sin embargo, los cantos rodados de Moeraki son algunos de los más grandes del mundo. Todavía se están estudiando los detalles de su origen y la causa de las grietas distintivas en ellas.

140114115606-natural-oddities-midnight-sun-horizontal-gallerySol de medianoche, Spitsbergen, Noruega

Del 20 de abril al 23 de agosto el sol nunca se pone sobre Svalbard, un archipiélago noruego que se encuentra al norte de Groenlandia en el Mar Ártico. El fenómeno causa estragos en los relojes biológicos de todos. ¿Es mediodía? ¿Es medianoche? Después de un día o dos, es difícil de decir.

Entre los lugares más septentrionales y aún así accesibles para experimentar el sol de medianoche está Spitsbergen, la isla más grande del grupo. La isla es muy adecuada y atenta con los viajeros, que tienden a mantener a horas extrañas en verano y que pronto entienden por qué sus habitaciones de hotel han sido equipadas con cortinas de oscurecimiento.

 

140113122444-06-quirks-of-nature-restricted-horizontal-galleryPamukkale, Turquía

Lo que parece ser un estilo de paisaje doctor Zhivago cubierto de nieve en el suroeste de Turquía es en realidad el resultado de depósitos de carbonato de calcio de 17 fuentes termales naturales que se acumulan a través de miles de años. A partir de finales del siglo II aC, esta zona cerca de la actual Denizli era un destino para aquellos que buscaban los beneficios terapéuticos del agua rica en minerales, cuya temperatura alcanza arriba de 100 grados Fahrenheit.

Hoy en día, se pueden ver los restos de los baños de la antigua ciudad sagrada de Hierápolis, pero son las terrazas impresionantes, acantilados y cascadas petrificadas blancas de Pamukkale – Turquía de «Cotton Palace» «“ lo que le dan gran belleza natural.

140113122449-07-quirks-of-nature-restricted-horizontal-galleryRacetrack Playa, Death Valley, California

Cómo piedras ordinarias logran «navegar» por la superficie de Racetrack Playa en el Parque Nacional Valle de la Muerte es un misterio que la gente ha tratado de resolver desde 1915, cuando un buscador y su esposa vieron los rastros que parecían indicar que las piedras habían viajado de alguna manera a través la tierra seca. A falta de intervención cósmica, las piedras necesitan fuerzas terrestres para moverlas.

Pero, ¿qué fuerzas? La teoría que prevalece actualmente acerca de las «piedras navegantes» de Racetrack Playa, presentada por un equipo de físicos en 2011, consiste en hielo que se forma alrededor de las piedras , haciendo que se mueva y para dejar un rastro a su paso. Muchos de los visitantes aún esperan una explicación más mística.

 

140113122449-08-quirks-of-nature-horizontal-galleryEternal Flame Falls, Orchard Park, Nueva York

Detrás de una pequeña cascada en la sección Shale Creek Preserve de Chestnut Ridge Park en los suburbios de Buffalo, Nueva York, puede ver lo que parece ser una ilusión óptica: una llama dorada parpadeando. En realidad, usted la huele antes de verla, y sorprendentemente, es real, impulsada por lo que los geólogos llaman un macroseep de gas natural de la tierra de abajo.

Una falla geológica en la pizarra permite que alrededor de 1 kilogramo de gas metano se escape al día a la superficie, donde, en algún momento, posiblemente a principios del siglo 20, un visitante tuvo la idea le prenderle fuego. El agua de vez en cuando apaga la llama, pero siempre hay otro caminante con un encendedor para encenderla.

140113122454-09-quirks-of-nature-horizontal-galleryOld Faithful, Parque Nacional de Yellowstone, Wyoming

Yellowstone National Park reclama la mayor concentración de géiseres de cualquier lugar de la Tierra. Los géiseres son aguas termales con problemas de plomería que dan lugar a erupciones. Más de 300 se pueden encontrar a lo largo de 3,472 kilómetros cuadrados del parque, y ninguno es más famoso que Old Faithful. De hecho, el Old Faithful es la razón de que Yellowstone fuese designado un parque nacional – el primero en los Estados Unidos – en 1872.

Su nombre proviene de la regularidad percibida de sus erupciones, que ocurren cada 55 a 120 minutos y duran de dos a cinco minutos. Las erupciones espectaculares siguen siendo una fuente de fascinación para los más de 3.5 millones de personas que visitan el parque anualmente. El hecho de que las erupciones no son tan regulares como parecen – y que el intervalo medio de erupción parece estar alargándose – mantiene a los geólogos fascinados.

140113122454-10-quirks-of-nature-restricted-horizontal-galleryRelámpago de Catatumbo, Ologá, Venezuela

Gracias a su humedad, su elevación y el choque de los vientos en las montañas y el mar, la esquina suroeste del Lago de Maracaibo en Venezuela tiene la frecuencia más alta del mundo de actividad de relámpagos (250 destellos por kilómetro cuadrado por año).

Más de 200 noches por año, con picos en mayo y octubre, los relámpagos llenan el cielo – a veces 25 o más flashes por minuto. Para poner esto en perspectiva: El Servicio Meteorológico Nacional clasifica en algo más de 12 rayos por minuto como «excesivo». Llamado así por el río Catatumbo, que fluye desde Colombia para el Lago de Maracaibo, el Relámpago de Catatumbo, se ha convertido en un punto culminante para los viajeros que pasan sus noches despiertos y con los ojos abiertos mirando el espectáculo.

http://www.cnn.com/2014/01/15/travel/natural-oddities/index.html?hpt=hp_c3

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