NASA resuelve misterio de la roca dona de jalea en Marte

NASA resuelve misterio de la roca dona de jalea en Marte: «Pasamos sobre ella»

Por Deborah Netburn

14 de febrero 2014

imageEl misterio de la roca en forma de dona de jalea que pareció materializarse en Marte ya no es un misterio.

Después de echar un vistazo de cerca a la pequeña roca blanca con un centro de color rojo llamada «Isla Pinnacle», un equipo de investigación ha determinado que no es un organismo parecido a un hongo, o un pedazo de material expulsado de Marte que fue disparado al aire por un cercano impacto no visible.

En cambio, es sólo una pequeña pieza de una roca más grande que se rompió cuando una de las ruedas del rover Opportunity de la NASA pasó por encima de él, según un comunicado del Jet Propulsion Laboratory.

«Una vez que movimos Opportunity una corta distancia, después de inspeccionar Pinnacle Island, pudimos ver una roca cuesta arriba directamente volcada que tenía el mismo aspecto inusual», dijo el Investigador Responsable Suplente de Opportunity Ray Arvidson en un comunicado. «Pasamos sobre ella. Podemos ver la pista. Ahí es de donde procede Pinnacle Island.

imageLa pequeña roca se convirtió en un tema de interés en todo el mundo poco después de que fue descubierta el 8 de enero por las cámaras del Opportunity. Fue desconcertante, ya que no se presentaba en las imágenes que el rover tomó de la misma ubicación 12 días antes.

«Una de las cosas que me gusta decir es que Marte sigue echándonos cosas», dijo Steven Squyres, investigador principal de la Mars Exploration Rover Mission, durante una presentación que describe la aparición de la misteriosa roca en enero.

«Estamos completamente confundidos. Estamos teniendo un tiempo maravilloso. Todos en el equipo estamos discutiendo y luchando», dijo en ese momento.

La historia dio un giro extraño a finales de enero, cuando Rhawn Joseph, quien se describe a sí mismo como un neurocientífico y astrobiólogo, presentó documentos judiciales exigiendo que la NASA hiciera más para investigar la misteriosa roca.

José le pidió al juez que ordenara a la agencia espacial fotografiar de cerca la roca desde varios ángulos, examinarla a fondo, y compartir esa información con el público.

En los documentos de la corte Joseph sugiere que la roca puede no ser una roca en absoluto, sino más bien un organismo parecido a un hongo. Si es así, eso significaría que Opportunity habría descubierto vida en Marte. (Usted puede leer los detalles de su teoría aquí)

Un portavoz de la NASA respondió con esto: «Como hacemos con todas nuestras misiones de investigación científica, la NASA continuará discutiendo los nuevos datos con respecto a la roca y otras imágenes e información, cuando se disponga de nuevos datos».

Incluso si la roca no es un signo de vida extraterrestre, sigue siendo interesante. Los instrumentos de Opportunity han revelado que tiene altos niveles de azufre y manganeso, ingredientes solubles en agua que pueden haber sido concentrados en la roca gracias a la acción del agua.

«Esto puede haber sucedido justo debajo de la superficie hace relativamente poco, o puede haber ocurrido más por debajo de la tierra hace mucho tiempo», dijo Arvidson en un comunicado. «Y luego, por casualidad, la erosión sacó el material por encima y lo hizo accesible a nuestras ruedas».

¿Un misterio? Ya no. Pero parece que todavía fue un golpe de suerte.

http://www.latimes.com/science/sciencenow/la-sci-sn-jelly-doughnut-rock-on-mars-20140214,0,7244515.story#axzz2tPWSQk6O

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