Susurros de la Tierra 1

Aquí están mis tres partes partes sobre los de terremotos: Susurros de la Tierra 1, 2, 3. También publicados en su totalidad en el Anomalist #13.

SUSURROS DE LA TIERRA

2 de enero

SharonHill7Publicado por Sharon Hill

El año pasado pasé una gran parte de mi tiempo leyendo la investigación de las últimas ideas sobre la predicción de terremotos. Siempre he estado fascinada por los informes de las luces de los terremotos y el comportamiento animal que presagia un terremoto. Uno de mis libros favoritos es «When the Snakes Awake» por Helmut Tributsch. Hace poco volví a leerlo y me impulsó a investigar el reciente estado de la predicción de los terremotos.

Mi viaje me llevó de vuelta a las ideas más antiguas sobre la predicción de terremotos. A la vista de la falta de desarrollo de una estrategia de predicción fiable en los EE.UU. (en lugar de eso con un énfasis correspondiente en la preparación) otros países han tomado un camino diferente – un camino más cerca de los márgenes de la ciencia. Últimamente, esas ideas fundamentales de predicción de terremotos están de vuelta en las noticias de China con un toque tecnológico.

Artículo de Reuters

En el sur de China el comportamiento de las serpientes está siendo utilizado como un indicador de un terremoto que viene. Las cámaras de video transmiten, a través de una película de internet de banda ancha, serpientes en cautiverio mientras que los expertos observan el comportamiento inusual, como los intentos frenéticos para escapar.

Cuanto más miraba a estas formas «primitivas» de detección de terremotos, más razonables me parecían. Los animales no son los únicos canales ambientales que tenemos disponibles para sintonizar con los terremotos que se acercan. Éstos son algunos de mis hallazgos en múltiples posts.

Los científicos han luchado para entender cómo se producen los terremotos. ¿Precisamente dónde? ¿Exactamente cuándo? ¿Qué tan fuerte? Sabemos que un terremoto es un movimiento de la superficie de la tierra causado por la dislocación de las placas que componen la corteza o una liberación de energía de tensiones subterráneas. Hoy en día, los sismólogos saben mucho más acerca de los procesos del terremoto que nunca antes, pero todavía no logran predecir los terremotos con certeza en plazos viables y miles de personas mueren.

En la década de 1970, los científicos se mostraron optimistas de que la predicción de terremotos era posible a través de las advertencias de los precursores. Pensaban que los precursores ocurrían de una manera predecible para ser capaces de decir cuando estaba cerca el sismo principal. Ellos observaron que algunos terremotos se producen cuando existe una brecha en el tiempo o en el espacio a lo largo de una falla. Las mediciones de la velocidad con ciertas ondas de vibración pasando por el suelo parecían sugerir que se producía un cambio predecible antes de un terremoto. Cuando la investigación mostró que estas técnicas sólo funcionaban a veces, no casi todo el tiempo, la actitud de los sismólogos se agrió en la predicción de terremotos, especialmente en los EE.UU.

Un artículo de la revista Science en 1996 se tituló «Los terremotos no se pueden predecir». Esto pinchó el globo de cualquiera que pensara que los movimientos de tierra eran cognoscibles. El consenso de los expertos fue que las zonas con fallas eran tan diferentes, con tensiones y condiciones físicas individuales, y reaccionaban de manera tan singular, que no era posible tener éxito en la predicción.

Tal vez esa conclusión era correcta para ese momento en el tiempo. Pero, ¿se deberían rendir? Ideas nuevas e innovadoras sobre la predicción de terremotos se estaban desarrollando en otros países como China, Japón y Rusia. Podemos mirar hacia atrás a los tiempos antiguos, a la raíz de estas nuevas ideas. Hace mucho tiempo, los agricultores, los campesinos y los primeros naturalistas notaron las pistas que la tierra estaba revelando que significaba que el estrés que se estaba construyendo bajo tierra estaba a punto de ceder.

Animales enloquecen

De todas las anomalías científicas que están relacionadas con los terremotos y la predicción de terremotos, ninguna es más curiosa o desconcertante que los montones de informes sobre el comportamiento animal extraño antes de los terremotos.

Desde el momento en los pueblos antiguos registraron sus pensamientos sobre la tierra temblando, han observado el comportamiento de sus animales. La historia más conocida viene de Japón, donde se pensaba que un enorme pez gato que estaba bajo la tierra era la causa de que la tierra se moviera, cada vez que paría. Se ha observado saltar y girar violentamente a los bagres justo antes de un terremoto. Es muy probable que esas observaciones ayudaron a elaborar el mito.

Junto con los peces, tanto domésticos como salvajes, se han descrito una amplia variedad de animales en informes anecdóticos como detectores de un terremoto que viene. Sus acciones son muy diferentes.

Algunos animales comen más.

Las aves cambian sus canciones o sonidos, pero se niegan a aterrizar o acicalan sus plumas constantemente.

Animales subterráneos salen a la superficie.

Los animales enjaulados o encerrados se vuelven muy agitados, agresivos, temerosos o tratan de escapar.

Los animales salvajes dejarán un área.

Los animales domésticos, como gatos, se llevan sus crías de los edificios, se limpian con frecuencia o están especialmente atentos a su propietario, lloran o actúan nerviosos.

Los perros aúllan o ladran notoriamente y llegan a preocuparse olfateando el suelo.

Los insectos pueden desaparecer de repente o aparecer en enjambres.

Los animales acuáticos salen del agua o se dirigen hacia el mar.

Los animales pueden actuar confusos y aparecer en zonas inverosímiles.

El comportamiento extraño puede ser exhibido segundos antes de un terremoto o hasta un mes antes.

Recientemente, minutos antes del sismo de magnitud 6.7 de Hawaii, en octubre pasado, un reportero de la televisión local se dio cuenta que los peces saltaban fuera de una laguna. Incluso para una pequeña sacudida, estimada en 2.4 de magnitud, a mediados de diciembre en Sinking Spring, Pennsylvania, los vecinos informaron que sus perros estaban sometidos o nerviosos en las horas antes del terremoto. También a mediados de diciembre, el obituario de Max el cerdo, la querida mascota del actor George Clooney, dio crédito al animal por despertar a George un minuto antes de la aparición de un sismo en California hace años.

En China, los cambios en el comportamiento animal son tan aceptados como precursores a un terremoto que se imprimieron folletos informativos para dar al público. En 1974-5, en Haicheng, un fuerte terremoto fue precedido por una larga lista de anomalías en animales que fueron registrados por la población con los datos alimentados de nuevo a los científicos. Junto con otros , los comportamientos de los animales se han acreditado como ayuda para predecir el terremoto y salvar muchas vidas.

Con la gran variedad de animales que reaccionan a algunas señales de la tierra, no pueden todos responder a los mismos signos. Diferentes animales son sensibles a diferentes cosas.

Las personas somos, probablemente, los animales menos sensibles ya que vemos, oímos, olemos y percibimos mucho menos del medio ambiente natural que los animales. Sin embargo, incluso las personas de vez en cuando reaccionan a los signos de la tierra. Los datos recogidos antes del terremoto de Kobe, China, en 1995, revelaron que los niños en el área de la falla se despertaron antes del terremoto y personas reportaron sentimientos inusuales de fatiga, mareos o enfermedad.

La comunidad sismológica estadounidense niega rotundamente cualquier sugerencia de los animales como predictores de terremotos. Sus razones válidas incluyen la gama de comportamientos como se mencionó anteriormente, la imposibilidad de medir el comportamiento de los animales, y la frecuente falta de anomalías en animales antes de los terremotos. ¿A qué reaccionan los animales? ¿Podemos medir lo que sienten?

Para añadir más extrañeza a este cuadro, hay que incluir las plantas como potencialmente sensibles a las señales de la tierra. Algunas especies crecen vigorosamente, otras tienen floración temprana, re-afloran o se marchitan. Otras cierran sus hojas o tiemblan en el aire quieto. Con sus raíces metiéndose en el suelo, ¿detectan señales que no detectamos?

Sonidos de la Tierra

¿La tierra gime antes de una ruptura? ¿Qué tal si aúlla o silba?

Se han descrito ruidos aullantes y silbidos asociados con temblores. Sonidos explosivos, ecos o retumbos (sonidos de terremotos o SDT) fueron escuchados por la población local en las zonas propensas a terremotos alrededor del mundo, minutos horas o días antes de los terremotos. Estos sonidos son raros, pero cuando ocurren, se les informa de nuevo en los terremotos que siguen. Sonidos como éstos no han sido registrados por los científicos que no tienen explicación para lo que los causa.

Efectos paranormales

Un nuevo fenómeno fantasmal, no mencionado en los informes antiguos, es la respuesta ante un sismo de los dispositivos electrónicos a las señales que no se ven.

Los relojes se detienen o las manecillas giran rápidamente. Los electrodomésticos se apagan de repente. Los celulares llaman sin nadie que lo haga. Los televisores parpadean y la pantalla se distorsiona. Los intercomunicadores zumban. Las lámparas fluorescentes se atenúan.

En los días de los alambres del telégrafo, las señales y estática se transmitían de la nada.

Imanes que sostienen alfileres pierden repentinamente la atracción y los alfileres caen.

Las llamas de las velas se doblan y distorsionan sin una brisa. Las estufas no calientan lo suficiente para cocinar los alimentos.

También hay informes de vino con corcho que se enturbia o leche que se echa a perder en la noche.

Agua

Es común observar que los niveles de agua en los pozos y en la superficie bajen repentinamente antes de un terremoto. Las aguas subterráneas se vuelven turbias o lodosas y pueden cambiar en el sabor o el olor. El mar puede llegar a ser como un cristal. Los estanques pueden volverse turbios. Por cierto, los niveles de agua subterránea en Pennsylvania se vieron afectados de manera sutil, pero perceptiblemente, por los terremotos de Alaska de 1964 y 2002, y los niveles de agua en Virginia saltaron y luego cayeron en respuesta al terremoto gigante asiático de 2005 (que generó el tsunami mortal) por lo que sabemos esos mecanismos son generalizados como consecuencia del terremoto.

¿Qué otras pistas se pueden encontrar si sólo prestamos atención? No sólo están en la tierra, sino en el aire.

Más por venir el próximo post sobre luces de terremoto y el tiempo de terremotos…

Referencias

Bolt, Bruce A., 1993, Earthquakes, W. H. Freeman and Company: New York.

Corliss, William R., 1983, Earthquakes, Tides, Unidentified Sounds and Related Phenomena, The Sourcebook Project: Glen Arm, MD

Corliss, William R., 1995, Handbook of Unusual Natural Phenomena: Eyewitness Accounts of Nature»™s Greatest Mysteries, Gramercy Books/Random House

Geller, Robert J. et al. «Earthquakes Cannot Be Predicted», Science 275 (5306): 1616.

Hough, Susan E. «Earthquakes: Predicting the Unpredictable?», Geotimes, March 2005.

http://earthquake.usgs.gov

http://www.scienceblog.com/community/older/2002/A/20026958.html

http://www.washingtonpost.com, January 8, 2005 «Asia Quake Impacts Va. Well-Water Levels».

Ikeya, Motiji, 2004, Earthquakes and Animals: From Folk Legends to Science, World Scientific Publishing Co., Pte. Ltd.: Singapore.

Pennsylvania Department of Environmental Protection, «Pennsylvania Wells Record Effects of Alaskan Earthquake», Update, November 12, 2002.

Tributsch, Helmut, 1982, When the Snakes Awake: Animals and Earthquake Prediction, MIT Press: Cambridge MA.

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