Ideas en colisión

IDEAS EN COLISIÓN

27/02/14

John Rimmer

 

ThePseudoscienceWarsMichael D. Gordin. The Pseudo-Science Wars: Immanuel Velikovsky and the Birth of the Modern Fringe. University of Chicago Press, 2013.

El «Affair Velikovsky» comenzó en 1950 con la publicación de su libro Mundos en Colisión, que propuso una cosmología radical. Venus era un planeta recién creado formado a partir de material expulsado por Júpiter y causando cambios catastróficos en la Tierra, lo que llevó a un diluvio global que se registró en las leyendas y escritos sagrados de muchas culturas. Inicialmente el libro fue publicado en Estados Unidos por Macmillan, por lo que fue identificado como una publicación científica, y el libro fue promovido como parte de su catálogo de ciencia no ficción.

Lo que sucedió a continuación depende en gran medida de su punto de vista de las ideas de Velikovsky. Ya sea un bullying del establecimiento académico que intentó silenciar las opiniones revienta-paradigmas de un pionero científico, o científicos responsables desafiando la promoción irresponsable de ideas pseudocientíficas de un teórico excéntrico.

Por supuesto, en este caso, como en tantas controversias, hay algo más que eso. La afirmación inicial de Velikovksy, que una variedad de desastres terrenales había sido el resultado de un encuentro cercano con el planeta Venus, no pretendía ser un desafío a la astronomía y la cosmología contemporánea, sino notablemente un contra-ataque a una teoría de Sigmund Freud y reforzar los propios ideales sionistas de Velikovsky.

El último libro de Freud, publicado en Alemania en 1937 fue Der Mann Moses und die monotheistische Religion, publicado en inglés como Moses and Monotheism, que argumentaba que el Moisés bíblico era en realidad un sacerdote del faraón egipcio monoteísta de la religión del Sol de Akhenaton, y que el judaísmo fue resultado de una mezcla de sus ideas con las de un culto Madianita. Naturalmente, esto indignó a muchos judíos, algunos más que Velikovsky, y el resto de su carrera como escritor se dirige en gran medida a contrarrestar las afirmaciones de Freud, entre otras cosas, confirmando una cronología bíblica que daría sentido a la datación de la salida de los israelitas de Egipto y otros eventos en la historia del Antiguo Testamento y vincularlos con las leyendas de los cambios catastróficos en la religión y la mitología de otras culturas.

Por lo tanto, Velikovsky vio su trabajo como siendo principalmente acerca de la historia y la religión, y sólo secundariamente como un desafío a las ideas convencionales sobre la astronomía y la cosmología. Antes de su publicación una serie de científicos, incluidos físicos y químicos, habían dado una aprobación cautelosa a Worlds in Collision. C. W. van der Merwe, un profesor de física en la Universidad de Nueva York, concluyó en un informe a los editores, «como científico, un químico en particular, no puedo encontrar grandes defectos en sus deducciones». Incluso aquellos que estaban en desacuerdo más fundamental apoyaron su publicación como una contribución al debate.

Incluso aquellos que criticaron a Macmillan por la publicación del libro confinaron gran parte de sus críticas al hecho de que el título había sido promovido como parte de la lista de editores científicos en lugar de producción general para los lectores, y cuando las siguientes ediciones fueron trasladadas a Doubleday, una editorial con una lista general de comercio y sin intereses académicos, hubo pocas críticas por parte de los científicos. Aunque los científicos habían expresado su indignación y hubo amenazas de un boicot, la idea de una campaña masiva de cientos de científicos contra Macmillan parece ser algo de un mito en sí mismo.

Gran parte del malestar científico provocado por la publicación de Velikovsky fue un resultado de que la ciencia dominante estaba implicada en otras controversias pseudocientíficos en este momento, sobre todo el Lysenkoismo, que había paralizado la investigación académica soviética en la genética, y había provocado una división política entre algunos científicos occidentales; y la eugenesia, que estaba tratando de restablecer sus credenciales respetables después del nazismo y las cámaras de gas. Estas y otras controversias, incluyendo el desarrollo de armas nucleares, habían dejado a muchos científicos inciertos sobre el futuro de sus disciplinas y espinosos sobre los desafíos como el de Velikovsky.

Después de algunos años de inactividad la controversia de Velikovsky floreció de nuevo en la atmósfera de la contracultura de los años sesenta, en los que una narrativa conveniente de los de abajo contra «El Hombre» capturó la imaginación de los estudiantes universitarios a través de América y al otro lado del Atlántico. Gordin examina el papel crucial de la revista Pensée en la promoción de esta interpretación. Por ahora los propios escritos de Velikovsky se habían trasladado a un contexto más abiertamente histórico y teológico con títulos como People of the Sea y Ages in Chaos, y en otros argumentos contra- freudianos en Mankind in Amnesia.

Irónicamente, hacia el final de su vida Velikovsky se encontró luchando sus propias batallas contra la pseudociencia cuando los neo-creacionistas y los defensores de los antiguos astronautas comenzaron a apropiarse de sus escritos para promover sus propias teorías.

Gordin proporciona un complejo camino claro a través del fondo de la espesura de esta controversia; él ilumina más que el asunto Velikovsk, proporcionando una visión de la naturaleza de la «pseudociencia» y su relación con la ortodoxia científica. Cualquier persona interesada en la historia de la ciencia, la naturaleza de las ideas pseudocientíficas, y la relación de la ciencia con la sociedad y la cultura debería leer este libro bien documentado y de origen. (Elogio la forma en que las referencias están vinculadas página por página al texto).

http://pelicanist.blogspot.mx/2014/02/ideas-in-collision.html

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