Foxtrot 94 – un misterio de la Guerra Fría resuelto

Foxtrot 94 – un misterio de la Guerra Fría resuelto

Publicado el 30 de mayo 2014

Por el Dr. David Clarke

Uno de los misterios más perdurables de la Guerra Fría – la desaparición del piloto de EE.UU. William Schaffner, en un ejercicio secreto RAF sobre el Mar del Norte – ha sido finalmente enterrado.

lightningwreckageRestos del Lightning del Capitan Schaffner cuando fueron izados del fondo del mar en Flamborough en 1970 (Credito: The National Archives DEFE 71/95)

El Capitán Scaffner tenía sólo 28 años cuando su RAF Lightning – código Foxtrot 94 – se estrelló en el mar frente a Flamborough Head en Yorkshire una noche de tormenta en septiembre de 1970.

Ahora su hijo menor Michael ha contado la historia trágica llena de la muerte de su padre en una entrevista exclusiva con Ian Black para la revista FlyPast (July).

A Michael Schaffner y a sus hermanos se les dio acceso a los archivos clasificados de la RAF sobre la pérdida del Lightning XS894 después de leer los rumores de internet que afirmaban que el piloto de intercambio de la USAF murió en una operación secreta para interceptar ovnis.

Los rumores comenzaron cuando los investigadores de la RAF del accidente levantaron los restos del Lightning del fondo del mar – sólo para encontrar que la cabina estaba vacía.

El cuerpo del padre de tres niños de Ohio – que había volado misiones de combate en Vietnam antes de enviarlo a RAF Binbrook, en Lincolnshire – nunca fue encontrado.

Pero el endémico secreto de la Guerra Fría significó que a su joven esposa y su familia nunca se les dio acceso a todo el contenido de la RAF Board of Inquiry mantenido hasta su muerte en 1972.

schaffner-001Un joven capitán Schaffner durante el entrenamiento de vuelo en los EE.UU. (Crédito: FlyPast/Michael Schaffner)

Dos décadas más tarde, un periódico en Grimsby, donde primero fueron llevados los restos del avión a la orilla, publicó las afirmaciones de un «denunciante» anónimo que dijo que era un miembro del equipo de investigación del accidente.

La fuente, que no ha sido identificada, afirmó que el Lightning de Schaffner había salido a interceptar un ovni rastreado por los radares de la OTAN.

Sin embargo, el expediente de la investigación de la RAF – abierto en los Archivos Nacionales de Kew en 2008, revela que el «bogey» visto en el radar en realidad era un Avro Shackleton.

Su tripulación había sido desviada por los controladores de la Royal Air Force en un astuto plan para simular un avión soviético desertor que intentaba aterrizar en el Reino Unido.

Se llevaron a cabo «Tacevals» (ejercicios de evaluación táctica) en estricto secreto. Su objetivo era poner a prueba las habilidades de intercepción de los pilotos de combate que se mantuvieron en servicio de alerta las 24 horas.

Lightnings de RAF Binbrook y otras bases aéreas en la costa británica fueron enviados con frecuencia para hacer frente a las incursiones de aviones soviéticos durante este tenso periodo de la Guerra Fría.

Las transcripciones de la última llamada de Foxtrot 94 al controlador de tierra RAF aparecen en los archivos del Consejo de Investigación. No contenían ninguna referencia a los ovnis, sólo las últimas transmisiones desesperadas de Schaffner, mientras trataba de interceptar el Shackleton de lento movimiento.

El Lightning desapareció del radar cuando llegó a baja altitud en la oscuridad por encima de un mar tormentoso, «una misión más allá de su experiencia», según su hijo.

Una exposición más detallada de cómo fue desentrañado el misterio se puede seguir en mi Case Files aquí. La historia fue investigada inicialmente por el programa regional de la BBC Inside Out North que ayudó a los hijos de Schaffner a descubrir la verdad.

Pero durante los años 90 la historia del supuesto «secuestro» por extraterrestres del capitán Schaffner fue propagado a través de internet. En 1999 apareció en un libro, Alien Investigator, por un sargento retirado de la policía de Yorkshire, Tony Dodd, quien estaba convencido de que el Ministerio de Defensa había ocultado la verdad.

Este fue el momento en el que The X -Files y el 50º aniversario del incidente de Roswell trajeron los encubrimientos del gobierno a la luz pública.

flypastcoverjuly2014-0011En su artículo de FlyPast, Michael Schaffner relata su sorpresa cuando se topó con las afirmaciones sensacionalistas, mientras buscaba en línea en 2000.

«Leyendo la internet de ese día, me quedé bastante sacudido… Nunca en mis sueños más salvajes se me ocurrió que alguien se tomara el tiempo para fabricar una historia de The X-Files del accidente de mi padre».

Su artículo revela todos los detalles de los últimos momentos de su padre y pone a descansar el misterio de lo que le pasó a su cuerpo. Él dice:

«Probablemente nunca sepamos toda la verdad de lo que realmente sucedió, pero sin duda no era ninguna de las historias extrañas de los sitios de internet. Una cadena de acontecimientos fuera de su control lo condujo a su muerte. Una sola persona no podría tener la culpa».

Foxtrot 94 por Ian Black y Michael Schaffner es parte de un dosier «Spotlight on the English Electric Lightning», publicado en la edición de julio de la FlyPast magazine.

http://drdavidclarke.co.uk/2014/05/30/foxtrot-94-a-cold-war-mystery-solved/

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