Misterio de la desaparición del ejército persa finalmente resuelto

Misterio de la desaparición del ejército persa finalmente resuelto

21 de junio 2014

Paul Seaburn

Con todo lo que está pasando en el Medio Oriente, un título como ese podría referirse fácilmente a los acontecimientos actuales, pero éste es en realidad acerca de un misterio que ocurrió en Egipto en el 524 antes de Cristo. Fue entonces cuando se creía que un ejército de 50,000 soldados persas que marchaban a través del desierto desapareció sin dejar rastro. Ahora, un egiptólogo afirma que ha encontrado un rastro y resolvió el misterio.

El historiador griego Herodoto escribió sobre el rey persa Cambises que lideró 50,000 hombres en el desierto cerca de la actual Luxor. Cuando los hombres nunca volvieron, Herodoto dijo que fueron cubiertos por una duna de una tormenta de arena. Sus restos y una confirmación de esta desaparición, o la verdadera razón, se han buscado por los arqueólogos durante siglos.

CambysesII-lost-army-depiction-570x419Una representación pre-Photoshop de la desaparición de 50,000 soldados persas en una tormenta de arena.

El egiptólogo Olaf Kaper, profesor de la Universidad de Leiden en los Países Bajos, ha pasado la última década en Amheida en el Oasis de Dakhla. En una presentación en la Conferencia Internacional del proyecto ERC BABYLON 18-20 junio 2014, reveló sus respuestas al misterio.

Kaper descifró recientemente referencias a Petubastis III sobre blocks antiguos del templo. Petubastis III era un líder de los rebeldes egipcios y los bloques indican a Kaper que esta era su base. Él cree que Petubastis III emboscó al ejército de Cambises, recuperó gran parte de Egipto y fue coronado faraón, sólo para ser derrocado dos años más tarde por el rey persa Darío I. Para salvar la reputación del rey Cambises, Darío culpó la desaparición de su enorme ejército a una tormenta de arena. El encubrimiento fue ayudado, 75 años después, por Heródoto, que repitió la historia sin más indagaciones.

Ahora que sabemos lo que pasó con los 50,000 soldados persas, tal vez podamos averiguar si el rey Darío fue el primer spin doctor y Herodoto el primer reportero de noticias sensacionalistas.

http://mysteriousuniverse.org/2014/06/mystery-of-disappearing-persian-army-finally-solved/

La astrología no es tan inofensiva como usted piensa

¿Por qué creer que la astrología no es tan inofensiva como usted piensa?

George Dvorsky

Las personas que siguen con diligencia sus horóscopos pueden afirmar que todo es sólo una buena diversión. Pero en un examen más cercano, esta afirmación cae al vacío. He aquí por qué la astrología es potencialmente perjudicial para nuestra comprensión de la ciencia, las relaciones – y hasta nuestro mismo lugar en el universo.

La astrología, aunque desacreditada desde hace siglos, sigue siendo muy popular. No pasa un día que no se nos diga cómo se supone que nuestro signo astrológico gobierna nuestro comportamiento o predetermina los acontecimientos del día. Sin embargo, nunca se ha dado alguna vez una explicación – ni hay una próxima – que pueda explicar adecuadamente el mecanismo para que la alineación de los planetas pueda influir en nuestras psicologías o el despliegue del universo.

Tampoco ayudó la causa astrológica en 2011, cuando se propuso una versión completamente nueva del zodiaco, cambiando así el signo de todo el mundo de su mítica posición original. De hecho, toda la premisa detrás de la astrología se basa en algunos de los parámetros más bien endebles; lo que llamamos “meses” en realidad son construcciones culturales y no cosmológicas. Por otra parte, nuestro universo en expansión, y todo lo que hay dentro de él, se encuentra en un constante estado de flujo.

De todas formas, yo no voy a perder el tiempo en desacreditar la astrología en estos momentos. Para eso recomiendo el trabajo de Phil Plait, que se puede leer aquí. A los efectos de este artículo, voy a explicar por qué la astrología no le hace ningún bien – y por qué dar crédito a su signo u horóscopo no es sólo erróneo, sino potencialmente dañino.

Malo para la ciencia, malo para las mujeres

Una encuesta reciente de la Fundación Nacional para la Ciencia demostró que más del 40% de los estadounidenses piensa que la astrología es una ciencia – un resultado bastante impactante (y no, no era por que los encuestados estuvieran fusionando la astrología con la astronomía). Igual de frustrante es la noticia de que está en su nivel más alto desde 1983. La NSF utiliza esta encuesta como una especie de indicador de “la capacidad del público para distinguir la ciencia de la pseudociencia”.

Demográficamente hablando, y en las palabras de Chris Mooney, gran parte de la culpa pertenece a “los estadounidenses más jóvenes, con edades entre 18 y 24 y los de 35 a 44 años años de edad, donde una mayoría real considera la astrología, al menos, ‘una especie de’ ciencia”.

Otros estudios han demostrado que las mujeres son más atraídas a la astrología que los hombres. Una encuesta de Gallup en 2005 reveló que el 28% de las mujeres creen en la astrología, en comparación con el 23% de los hombres. En Canadá es aún peor, donde el 33% de las mujeres se lo cree.

Pero como dice la socióloga de la Universidad York Julia Hemphill a io9, hay más en esta estadística de lo que parece: las mujeres están específicamente señaladas por los medios de comunicación populares.

“La astrología es una epistemología no empírica que se vendía a las mujeres como una forma de entenderse a sí mismas y al mundo”, dice. “Todo lo que tienes que hacer es abrir una ‘revista de mujeres’, e inevitablemente ver al menos una o dos páginas dedicadas a la astrología.

El mismo patrón, dice ella, es evidente en la programación de televisión para las mujeres.

“Mientras shows sobre ‘mediums’, y otros fenómenos sobrenaturales se pueden encontrar prácticamente en cualquier cadena, cuyo mandato es atraer y mantener a la audiencia de la mujer, tales programas son una rareza, totalmente inexistente en los horarios de las ‘cadenas’ ‘de los hombres”, dice. “Estas cadenas son más propensas a shows que tienden a centrarse en la ciencia real”.

Hemphill dice que es razonable poner en duda el grado en que las mujeres desisten en última instancia del aprendizaje y la participación en la ciencia genuina – especialmente cuando en su lugar les ofrecen agresivamente pseudociencia.

“Un fatalismo peligroso”

La astrología también da lugar a un pensamiento acrítico. El astrónomo Phil Plait pone lo mejor cuando dice que

Cuanto más le enseñamos a la gente a simplemente aceptar anécdotas, rumores, datos escogidos (recogiendo lo que apoya sus afirmaciones, pero haciendo caso omiso de lo que no), y, francamente, la mentira de tomo y lomo, más difícil se hace que la gente piense con claridad. Si usted no puede pensar con claridad, no puede funcionar como un ser humano. No puedo enfatizar esto lo suficiente. El pensamiento no crítico está destruyendo este mundo en pedazos, y si bien la astrología puede no estar en el centro de eso, tiene su papel.

Más conceptualmente, la creencia en la astrología implica una creencia en la predestinación cosmológica; es una forma de determinismo – pero uno completamente ficticio. En el Cosmos original, Carl Sagan argumentó que la astrología continúa sobreviviendo y prosperando, porque parece dar un significado cósmico a la rutina de nuestra vida cotidiana. Pretende satisfacer nuestro anhelo de sentirnos conectados personalmente con el Universo. La astrología sugiere un fatalismo peligroso. Si nuestras vidas son controladas por un conjunto de señales de tráfico en el cielo, ¿por qué tratar de cambiar algo?

De hecho, la astrología, trabaja de la mano con sentimientos que sugieren que los acontecimientos en nuestras vidas son una “cuestión del destino” y que ciertas cosas sólo están “destinadas a ser”. Al mismo tiempo, se ofusca el papel de la naturaleza/crianza en el desarrollo de nuestras psicologías, sin tener en cuenta la naturaleza abierta del futuro (a menos que uno se suscriba a una versión rígida de determinismo cosmológico – un problema filosófico más embriagador sobre el libre albedrío que no está, sin duda, en la mente de los astrólogos).

Fomento del prejuicio

La astrología también es mala para nosotros y nuestras relaciones interpersonales. Debido a que nos hace pre-juzgar a las personas según sus signos astrológicos, lo que básicamente nos hace completos idiotas. Como Benjamin Radford señaló en Discovery News, no es diferente al racismo:

Tanto la astrología como los estereotipos raciales se basan en un marco de creencias que básicamente dice: “Sin siquiera conocerte, sé algo de ti. Puedo esperar este tipo particular de conducta o rasgo (terquedad, pereza, arrogancia, etc.) de los miembros de este grupo particular de personas (judíos, negros, Aries, Piscis, etc.) Cuando un astrólogo encuentra el signo astrológico de una persona, él o ella traerán a esa experiencia una lista preexistente de supuestos (prejuicios) acerca del comportamiento, la personalidad y el carácter de esa persona. En ambos casos, los prejuicios hacen que las personas busquen y confirmen sus expectativas.

Lo que nos lleva a un punto excelente: las personas que se suscriben a la astrología a menudo son víctimas de un efecto de selección observacional, un sesgo cognitivo en el que observamos los rasgos que estamos preparados para notar, mientras permanecemos ciegos a otras características. Esto nos lleva a valorar a las personas en la forma en que queremos percibir, o la manera que esperamos percibirlas. De cualquier manera, es típicamente una impresión sesgada – y parcial.

Los horóscopos funcionan de la misma manera. A menudo son hechos a mano para trabajar en conjunto con nuestros supuestos “tipos de personalidad”, y el efecto de selección observacional hace el resto. Aunque tal vez estoy dando a los escritores de horóscopos demasiado crédito; sus “predicciones” diarias son a menudo tan vagas y de composición abierta que se podrían aplicar a cualquiera en cualquier momento dado.

Influir en las decisiones

También es importante tener en cuenta que la astrología es también potencialmente dañina para nuestro sentido del yo. Si sentimos que se supone que debemos comportarnos o sentir de cierta manera, se podría ejecutar en conflicto con nuestras predisposiciones “naturales” o arraigadas. Es inquietante que también podría dar lugar a una profecía autocumplida, cambiando nuestras personalidades, comportamientos e incluso procesos de toma de decisiones, en esas direcciones que caen de acuerdo con nuestras expectativas astrológicas.

De hecho, es muy molesto oír hablar de las personas que dejan al horóscopo de su signo astrológico la toma decisiones importantes de la vida. Los sitios de citas en línea son un buen ejemplo de ello, donde no es raro que una pareja potencial literalmente elimine un posible partido basado únicamente en un signo “incompatible”. Hablando acerca de las oportunidades perdidas.

Más famoso, Nancy Reagan utilizó la astrología después del intento de asesinato del presidente Ronald Reagan en 1981. Ella consultó a una astróloga, Joan Quigley, quien ofreció una visión sobre qué días eran “buenos”, “neutrales” o “malos” con el fin de influir en su el horario del marido. Esto incluía todo, desde la firma de leyes a los viajes al extranjero. Nancy escribió más tarde que:

La astrología era simplemente una de las maneras en que enfrenté el miedo que sentí después de que mi marido estuvo a punto de morir… ¿Fue la astrología una de las razones (de que no ocurrieron más atentados)? Yo realmente no lo creo, pero tampoco creo que no lo fuera.

Lo sentimos, Nancy, pero no fue así. La astrología es una tontería – una colosal pérdida de tiempo, dinero y energía emocional. Estás mejor sin ella.

http://io9.com/why-believing-in-astrology-is-not-as-harmless-as-you-th-1595802206/+georgedvorsky

Las muestras de “Bigfoot” son en realidad de osos, lobos y criaturas peludas

Las muestras de “Bigfoot” son en realidad de osos, lobos y criaturas peludas

Por Maria Cheng

1/7/2014

BigfootDNALondres (AP) – Las pruebas de ADN están tomando un bocado de la leyenda de Pie Grande. Después que los científicos analizaron más de 30 muestras de cabello supuestamente dejados por Bigfoot y bestias míticas similares como el Yeti del Himalaya, encontraron que todas ellas provenían de criaturas más mundanas como osos, lobos, vacas y mapaches.

En 2012, los investigadores de la Universidad de Oxford y el Museo de Zoología de Lausana emitieron una convocatoria abierta pidiendo a los museos, científicos y aficionados de Bigfoot compartir las muestras que ellos pensaban que eran de las legendarios criaturas simiescas.

“Pensé que había una probabilidad del 5 por ciento de encontrar una muestra de un Neandertal o (un Yeti)”, dijo Bryan Sykes, de la Universidad de Oxford, quien dirigió la investigación, el primer estudio de revisión inter pares de Bigfoot, Yeti y otros primates anómalos”.

Sykes y sus colegas probaron 36 muestras de cabello de Bhután, India, Indonesia, Nepal, Rusia y los EE.UU. mediante la secuenciación del ADN y todos los ADN se emparejaban con los de animales conocidos. La mayoría eran de osos, pero también había pelos de un tapir malayo, caballos, puerco espín, ciervos, ovejas, y un ser humano.

Mientras Sykes dijo que no encontraron ninguna prueba de criaturas relacionadas con el Bigfoot, reconoció que su artículo no demuestra que no existen.

“El hecho de que ninguna de estas muestras resultó ser (un Yeti) no significa que la siguiente no lo hará”, dijo. Los científicos encontraron dos muestras de antiguos osos polares en el Himalaya, que no son conocidos por vivir allí. Eso sugiere que podría ser una nueva especie de oso o híbridos por ahí, dijo Sykes.

Otros dijeron que probar que el Bigfoot es real requiere mucho más que una simple muestra de cabello.

“Me gustaría una prueba visual o física, como una parte del cuerpo, además de las pruebas de ADN”, dijo Todd Disotell, profesor de antropología en la Universidad de Nueva York. Advirtió a los entusiastas del Bigfoot no hacer suposiciones cuando encuentran cosas extrañas en el bosque. “Todos los mamíferos en el bosque dejan cabello y caca detrás y eso es lo que hemos encontrado”, dijo.

Algunos expertos dijeron que si existía el Bigfoot, habría mucho que encontrar unos cuantos pelos errantes.

“Aquellos que creen en el Yeti, Bigfoot y el monstruo del Lago Ness necesitan instrucción básica de sexualidad”, dijo Stuart Pimm, ecologista de la Universidad de Duke, en un correo electrónico. “Cada Yeti tiene dos padres, cuatro abuelos y así sucesivamente”, dijo. “Debería haber habido manadas de (Yetis)”, escribió. “¿Dónde se esconden?”

http://www.huffingtonpost.com/2014/07/01/bigfoot-samples-dna_n_5549666.html?utm_hp_ref=weird-news

Reflejovnis sobre Otago Harbour

Estudiantes detectan dos “ovnis” flotando misteriosamente en el cielo por encima de una bahía de Nueva Zelanda

OtagoHarbour3Terence Huang tomó objetos misteriosos que flotaban sobre Otago Harbour

El estudiante de 25 años de edad, que vive en Dunedin, cree que podrían ser ovnis

El Sr. Huang, colocó su cámara, pero no se veían cuando fueron tomadas las imágenes

Por Sarah Michael

25 de junio 2014

OtagoHarbour1Un estudiante en Nueva Zelanda ha fotografiado dos objetos misteriosos que flotan en el cielo nocturno sobre el puerto de Otago, que él cree que pueden ser ovnis.

Terence Huang, de 25 años, tomó las imágenes en Dunedin, en el sur del país el lunes por la noche pero sólo se dio cuenta de que los dos objetos cuando él subió las fotos a su computadora portátil en el martes.

El Sr. Huang, originario de China, dijo que estaba con un amigo cuando él colocó su cámara para tomar unas 20 fotos, pero no se veían cuando fueron tomadas las imágenes.

OtagoHarbour2Terence Huang, de 25 años, tomó fotos de lo que cree que podrían ser dos ovnis flotando sobre el puerto de Otago en Dunedin en la noche del lunes

“Eché un breve vistazo a las fotos de anoche, pero era tarde y hacía frío, así que nos fuimos a casa”, dijo el Sr. Huang al Otago Daily Times.

El Sr. Huang, originario de China, dijo que colocó su cámara para tomar unas 20 fotos, pero no se veían cuando fueron tomadas las imágenes

El Sr. Huang dijo que siempre había creído en los ovnis y las fotos sólo fortalecieron su teoría.

“Tal vez en el futuro vamos a tomar más fotos allí para ver si hay algo en ellas”, dijo.

OtagoHarbour4El portavoz de Australian Skeptics UFO Steve Roberts dijo que las fotos que muestran objetos como ovnis solían ser el resultado de un “destello de lente” de una fuente de luz.

“Sobre todo con las cámaras digitales se obtiene todo tipo de efectos”, dijo el Sr. Roberts a MailOnline.

“Puede ser la luz del sol rebotando en la lente.

“Usted los ve especialmente en la noche, más aún de un poste de luz o cualquier fuente de luz intensa”.

El Sr. Roberts dijo estas “esferas” no eran visibles a simple vista y sólo se presentaron en las fotos.

http://www.dailymail.co.uk/news/article-2668826/Students-spot-two-UFOs-floating-eerily-sky-New-Zealand-harbour.html