La astrología no es tan inofensiva como usted piensa

¿Por qué creer que la astrología no es tan inofensiva como usted piensa?

George Dvorsky

Las personas que siguen con diligencia sus horóscopos pueden afirmar que todo es sólo una buena diversión. Pero en un examen más cercano, esta afirmación cae al vacío. He aquí por qué la astrología es potencialmente perjudicial para nuestra comprensión de la ciencia, las relaciones – y hasta nuestro mismo lugar en el universo.

La astrología, aunque desacreditada desde hace siglos, sigue siendo muy popular. No pasa un día que no se nos diga cómo se supone que nuestro signo astrológico gobierna nuestro comportamiento o predetermina los acontecimientos del día. Sin embargo, nunca se ha dado alguna vez una explicación – ni hay una próxima – que pueda explicar adecuadamente el mecanismo para que la alineación de los planetas pueda influir en nuestras psicologías o el despliegue del universo.

Tampoco ayudó la causa astrológica en 2011, cuando se propuso una versión completamente nueva del zodiaco, cambiando así el signo de todo el mundo de su mítica posición original. De hecho, toda la premisa detrás de la astrología se basa en algunos de los parámetros más bien endebles; lo que llamamos «meses» en realidad son construcciones culturales y no cosmológicas. Por otra parte, nuestro universo en expansión, y todo lo que hay dentro de él, se encuentra en un constante estado de flujo.

De todas formas, yo no voy a perder el tiempo en desacreditar la astrología en estos momentos. Para eso recomiendo el trabajo de Phil Plait, que se puede leer aquí. A los efectos de este artículo, voy a explicar por qué la astrología no le hace ningún bien – y por qué dar crédito a su signo u horóscopo no es sólo erróneo, sino potencialmente dañino.

Malo para la ciencia, malo para las mujeres

Una encuesta reciente de la Fundación Nacional para la Ciencia demostró que más del 40% de los estadounidenses piensa que la astrología es una ciencia – un resultado bastante impactante (y no, no era por que los encuestados estuvieran fusionando la astrología con la astronomía). Igual de frustrante es la noticia de que está en su nivel más alto desde 1983. La NSF utiliza esta encuesta como una especie de indicador de «la capacidad del público para distinguir la ciencia de la pseudociencia».

Demográficamente hablando, y en las palabras de Chris Mooney, gran parte de la culpa pertenece a «los estadounidenses más jóvenes, con edades entre 18 y 24 y los de 35 a 44 años años de edad, donde una mayoría real considera la astrología, al menos, «˜una especie de»™ ciencia».

Otros estudios han demostrado que las mujeres son más atraídas a la astrología que los hombres. Una encuesta de Gallup en 2005 reveló que el 28% de las mujeres creen en la astrología, en comparación con el 23% de los hombres. En Canadá es aún peor, donde el 33% de las mujeres se lo cree.

Pero como dice la socióloga de la Universidad York Julia Hemphill a io9, hay más en esta estadística de lo que parece: las mujeres están específicamente señaladas por los medios de comunicación populares.

«La astrología es una epistemología no empírica que se vendía a las mujeres como una forma de entenderse a sí mismas y al mundo», dice. «Todo lo que tienes que hacer es abrir una «˜revista de mujeres»™, e inevitablemente ver al menos una o dos páginas dedicadas a la astrología.

El mismo patrón, dice ella, es evidente en la programación de televisión para las mujeres.

«Mientras shows sobre «˜mediums»™, y otros fenómenos sobrenaturales se pueden encontrar prácticamente en cualquier cadena, cuyo mandato es atraer y mantener a la audiencia de la mujer, tales programas son una rareza, totalmente inexistente en los horarios de las «˜cadenas»™ «˜de los hombres», dice. «Estas cadenas son más propensas a shows que tienden a centrarse en la ciencia real».

Hemphill dice que es razonable poner en duda el grado en que las mujeres desisten en última instancia del aprendizaje y la participación en la ciencia genuina – especialmente cuando en su lugar les ofrecen agresivamente pseudociencia.

«Un fatalismo peligroso»

La astrología también da lugar a un pensamiento acrítico. El astrónomo Phil Plait pone lo mejor cuando dice que

Cuanto más le enseñamos a la gente a simplemente aceptar anécdotas, rumores, datos escogidos (recogiendo lo que apoya sus afirmaciones, pero haciendo caso omiso de lo que no), y, francamente, la mentira de tomo y lomo, más difícil se hace que la gente piense con claridad. Si usted no puede pensar con claridad, no puede funcionar como un ser humano. No puedo enfatizar esto lo suficiente. El pensamiento no crítico está destruyendo este mundo en pedazos, y si bien la astrología puede no estar en el centro de eso, tiene su papel.

Más conceptualmente, la creencia en la astrología implica una creencia en la predestinación cosmológica; es una forma de determinismo – pero uno completamente ficticio. En el Cosmos original, Carl Sagan argumentó que la astrología continúa sobreviviendo y prosperando, porque parece dar un significado cósmico a la rutina de nuestra vida cotidiana. Pretende satisfacer nuestro anhelo de sentirnos conectados personalmente con el Universo. La astrología sugiere un fatalismo peligroso. Si nuestras vidas son controladas por un conjunto de señales de tráfico en el cielo, ¿por qué tratar de cambiar algo?

De hecho, la astrología, trabaja de la mano con sentimientos que sugieren que los acontecimientos en nuestras vidas son una «cuestión del destino» y que ciertas cosas sólo están «destinadas a ser». Al mismo tiempo, se ofusca el papel de la naturaleza/crianza en el desarrollo de nuestras psicologías, sin tener en cuenta la naturaleza abierta del futuro (a menos que uno se suscriba a una versión rígida de determinismo cosmológico – un problema filosófico más embriagador sobre el libre albedrío que no está, sin duda, en la mente de los astrólogos).

Fomento del prejuicio

La astrología también es mala para nosotros y nuestras relaciones interpersonales. Debido a que nos hace pre-juzgar a las personas según sus signos astrológicos, lo que básicamente nos hace completos idiotas. Como Benjamin Radford señaló en Discovery News, no es diferente al racismo:

Tanto la astrología como los estereotipos raciales se basan en un marco de creencias que básicamente dice: «Sin siquiera conocerte, sé algo de ti. Puedo esperar este tipo particular de conducta o rasgo (terquedad, pereza, arrogancia, etc.) de los miembros de este grupo particular de personas (judíos, negros, Aries, Piscis, etc.) Cuando un astrólogo encuentra el signo astrológico de una persona, él o ella traerán a esa experiencia una lista preexistente de supuestos (prejuicios) acerca del comportamiento, la personalidad y el carácter de esa persona. En ambos casos, los prejuicios hacen que las personas busquen y confirmen sus expectativas.

Lo que nos lleva a un punto excelente: las personas que se suscriben a la astrología a menudo son víctimas de un efecto de selección observacional, un sesgo cognitivo en el que observamos los rasgos que estamos preparados para notar, mientras permanecemos ciegos a otras características. Esto nos lleva a valorar a las personas en la forma en que queremos percibir, o la manera que esperamos percibirlas. De cualquier manera, es típicamente una impresión sesgada – y parcial.

Los horóscopos funcionan de la misma manera. A menudo son hechos a mano para trabajar en conjunto con nuestros supuestos «tipos de personalidad», y el efecto de selección observacional hace el resto. Aunque tal vez estoy dando a los escritores de horóscopos demasiado crédito; sus «predicciones» diarias son a menudo tan vagas y de composición abierta que se podrían aplicar a cualquiera en cualquier momento dado.

Influir en las decisiones

También es importante tener en cuenta que la astrología es también potencialmente dañina para nuestro sentido del yo. Si sentimos que se supone que debemos comportarnos o sentir de cierta manera, se podría ejecutar en conflicto con nuestras predisposiciones «naturales» o arraigadas. Es inquietante que también podría dar lugar a una profecía autocumplida, cambiando nuestras personalidades, comportamientos e incluso procesos de toma de decisiones, en esas direcciones que caen de acuerdo con nuestras expectativas astrológicas.

De hecho, es muy molesto oír hablar de las personas que dejan al horóscopo de su signo astrológico la toma decisiones importantes de la vida. Los sitios de citas en línea son un buen ejemplo de ello, donde no es raro que una pareja potencial literalmente elimine un posible partido basado únicamente en un signo «incompatible». Hablando acerca de las oportunidades perdidas.

Más famoso, Nancy Reagan utilizó la astrología después del intento de asesinato del presidente Ronald Reagan en 1981. Ella consultó a una astróloga, Joan Quigley, quien ofreció una visión sobre qué días eran «buenos», «neutrales» o «malos» con el fin de influir en su el horario del marido. Esto incluía todo, desde la firma de leyes a los viajes al extranjero. Nancy escribió más tarde que:

La astrología era simplemente una de las maneras en que enfrenté el miedo que sentí después de que mi marido estuvo a punto de morir… ¿Fue la astrología una de las razones (de que no ocurrieron más atentados)? Yo realmente no lo creo, pero tampoco creo que no lo fuera.

Lo sentimos, Nancy, pero no fue así. La astrología es una tontería – una colosal pérdida de tiempo, dinero y energía emocional. Estás mejor sin ella.

http://io9.com/why-believing-in-astrology-is-not-as-harmless-as-you-th-1595802206/+georgedvorsky

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