El Misterio de las luciérnagas de John Glenn

El Misterio de las luciérnagas de John Glenn

Por Nancy Atkinson

5 de enero 2011

JohnGlennEl astronauta John Glenn como fotografiado durante su vuelo espacial por una cámara automática de foto secuencia de movimiento montada dentro de la Friendship 7. Crédito: NASA

¿Qué eran las «luciérnagas» que John Glenn vio durante el primer vuelo espacial orbital de los EE.UU.? Disfrute de una nueva vista «usted-estuvo-ahí» a la historia de la exploración espacial temprana con las transcripciones originales de la NASA, pero en un formato muy mejorado. Un nuevo sitio web llamado Spacelog ha puesto las transcripciones en un formato vinculable y con búsquedas. Spacelog es una iniciativa de código abierto que hace las transcripciones más accesibles al público, y añade fotos y calendarios con el texto. Actualmente la misión Apolo 13 y Mercury Friendship 7 están disponibles con más por venir en el futuro. Una característica permite a los usuarios vincular tweets y enlaces a partes concretas de las transcripciones. Como proyecto de código abierto, Spacelog también está buscando ayuda.

A continuación se muestra la parte de la transcripción Friendship 7, donde John Glenn describe pequeñas partículas, misteriosamente iluminadas que rodean su cápsula:

John Glenn

Esta es Friendship Seven. Voy a tratar de describir como que estoy aquí. Estoy en una gran masa de algunas partículas muy pequeñas, que están brillantemente iluminadas como si fueran luminiscentes. Nunca vi nada igual. Ellas son un poco redondas; vienen alrededor de la cápsula, y se ven como pequeñas estrellas. Está llegando toda una lluvia de ellas.

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John Glenn

Se arremolinan alrededor de la cápsula y van delante de la ventana y todas están brillantemente iluminadas. Probablemente el promedio tal vez sea a 7 u 8 pies de distancia, pero también puedo verlas a todas ellas por debajo de mí.

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CAPCOM

Roger, Friendship Seven. ¿Puedes oír algún impacto con la cápsula? Over.

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John Glenn

Negativo, negativo. Son muy lentas; no van lejos de mí más que quizás 3 o 4 millas por hora. Ellas van a la misma velocidad que en la que estoy aproximadamente. Están sólo muy ligeramente por debajo de mi velocidad. Over.

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John Glenn

Sin embargo tienen, tienen un movimiento diferente, del mío, ya que se arremolinan alrededor de la cápsula y luego salen de nuevo de la parte que estoy mirando.

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John Glenn

¿Está usted recibiendo? Over.

¿Qué fueron esas luciérnagas? En la película «The Right Stuff» se dio la ilusión de que las luciérnagas eran místicas o quizá extraterrestres – o tal vez parte de la imaginación de Glenn. La gente de control de la misión estaba preocupada de que la pantalla térmica en su nave espacial podría estar cayéndose a pedazos.

La respuesta no fue confirmada hasta la siguiente misión Mercury, Aurora 7, con el astronauta Scott Carpenter a bordo, en mayo de 1962. Carpenter también vio las luciérnagas, o copos de nieve, como él los llamó, y rápidamente se pudo identificar la fuente. Eran pequeñas piezas blancas de escarcha del lado de la nave espacial. La condensación recogida en el exterior de la nave espacial cuando la cápsula pasa de la oscuridad de la orbita fría a la luz del sol caliente, y luego se congela de nuevo, creando una capa de escarcha. Cuando la nave llega de nuevo a la luz del sol, las escamas heladas podrían desprenderse y flotar alrededor de la cápsula. La luz solar también las ilumina, haciéndolas «luminiscentes». Cuando Carpenter golpeó en el lado de la cápsula, más escamas se desprendieron y fueron visibles.

http://www.universetoday.com/82211/the-mystery-of-john-glenns-fireflies-returns/

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