El fenómeno de ver a Jesús en el pan tostado es perfectamente normal

Los investigadores encuentran que el fenómeno de ver a Jesús en el pan tostado es perfectamente normal

Neurociencia NewsMay 6, 2014

Las personas que afirman ver a «Jesús en el pan tostado» ya no pueden ser burladas en el futuro gracias a un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Toronto e instituciones asociadas en China.

Los investigadores han encontrado que el fenómeno de la «cara pareidolia» – donde los espectadores también afirman haber visto imágenes de Jesús, la Virgen María, o Elvis en objetos tales como tostadas, pantallas térmicas, y las nubes – es normal y en base a causas físicas.

«La mayoría de la gente piensa que tiene que estar mentalmente mal para ver este tipo de imágenes, por lo que las personas que reportan este fenómeno a menudo son ridiculizadas», dice el investigador principal, el profesor Kang Lee, de la University of Toronto»™s Eric Jackman Institute of Child Study. «Sin embargo, nuestros hallazgos sugieren que es común que las personas puedan ver las características inexistentes porque los cerebros humanos están cableados de forma única para reconocer caras, por lo que incluso cuando sólo hay una ligera sugerencia de rasgos faciales el cerebro los interpreta automáticamente como una cara», dijo Lee.

jesus-on-toast-face-pareidoliaVer a «Jesús en una tostada» refleja el funcionamiento normal del cerebro y el papel activo que desempeña la corteza frontal en la percepción visual. Esta imagen es sólo para fines ilustrativos. Crédito Joshua Kehn.

Aunque este fenómeno se conoce desde hace siglos, se sabe poco sobre los mecanismos neuronales subyacentes que lo causan. En el primer estudio de su tipo, los investigadores estudiaron los escáneres cerebrales y las respuestas de comportamiento a las personas que ven caras y letras en diferentes patrones. Descubrieron que la cara pareidolia no se debe a una anomalía o imaginación del cerebro, sino que es causada por el trabajo conjunto de la corteza frontal que ayuda a generar expectativas y envía señales a la corteza visual posterior para mejorar los estímulos de interpretación del mundo exterior.

Los investigadores también encontraron que las personas pueden ser inducidas a ver diferentes imágenes – como caras o palabras o letras – dependiendo de lo que esperan ver, que a su vez activan partes específicas del cerebro que procesan este tipo de imágenes. Ver a «Jesús en una tostada» refleja el funcionamiento normal del cerebro y el papel activo que desempeña la corteza frontal en la percepción visual. En lugar de la frase «ver para creer» los resultados sugieren que «creer es ver».

Notas sobre esta investigación en neurociencias

La investigación fue llevada a cabo por investigadores de la Universidad de Toronto, la Universidad Jiaotong de Beijing, la Universidad de Xidian, y el Instituto de Automatización de la Academia China de Ciencias. Los hallazgos fueron publicados en la revista Cortex.

Póngase en contacto con: Dominic Ali – University of Tornoto

Fuente: University of Tornoto press release

Fuente de la imagen: La imagen se atribuye a Josué Kehn y está disponible como Creative Commons Attribution 2.0 Generic

Investigación Original: Abstract de «Seeing Jesus in toast: Neural and behavioral correlates of face pareidolia» by Jiangang Liu, Jun Li, Lu Feng, Ling Li, Jie Tian, and Kang Lee in Cortex. Published online April 2014 doi:10.1016/j.cortex.2014.01.013

http://neurosciencenews.com/face-pareidolia-frontal-cortex-1019/

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