El gigante de Cardiff

Los más grandes engaños criptozoológicos de todos los tiempos (El gigante de Cardiff)

18 de febrero de 2016

Brent Swancer

cardiff-1-570x397El gigante de Cardiff

Uno de los engaños más famosos de la criptozoología, si no el más famoso engaño en la historia de Estados Unidos, y punto, así como el más rentable, es el del gigante de Cardiff. En octubre de 1869, los trabajadores que excavaban un pozo detrás de la casa de un William C. «Stub» Newell en Cardiff, Nueva York, supuestamente descubrieron un hombre de piedra gigante que medía 10 pies de altura y que pronto fue generando un gran interés entre el público. Pronto hubo teorías arremolinándose de que el misterioso gigante era todo, desde un gigante petrificado real, a una estatua de piedra que representaba a uno de los gigantes mencionados en la Biblia, Génesis 6:4, y los visitantes asombrados comenzaron a llegar a la granja de Newell echando una mirada de cerca en lo que vendría a ser conocido como el gigante de Cardiff. Incluso los científicos en el momento estaban muy preocupados por el misterioso gigante, y no estaban muy seguros de qué hacer con él.

El gigante de Cardiff fue posteriormente adquirido por unos hombres de negocios por $ 37,500, tras lo cual se trasladó a Syracuse, Nueva York, y continuó siendo muy popular, dibujo manadas de visitantes papa moscas. Mientras tanto, el famoso showman Phineas T. Barnum ofreció $ 60,000 por arrendar el gigante durante 3 meses, pero fue rechazado. Esto no impidió que Barnum hiciera una réplica de pasta de papel e incluso fue tan lejos como para decir que el suyo era el verdadero y el que está en la granja de Newell era una falsificación, desafiando a otros para demostrar que su gigante era menos auténtico que el otro. Sorprendentemente, la réplica de Barnum comenzó haciendo tanto negocio como el original, si no más, y parecía que la gente estaba dispuesta a pagar para verlos sin tener en cuenta cuál era real y cuál era falso. Fue en este momento que algunos científicos echaron una buena mirada y comenzaron a expresar su escepticismo. Un paleontólogo de la Universidad de Yale con el nombre de Otoniel C. Marsh incluso fue tan lejos como para de plano proclamar que era un fraude mal hecho, señalando que aún había claras marcas del cincel incrustadas dentro de él, así como líneas profundas donde la tinta y el ácido sulfúrico no habían llegado

A pesar de que había un montón de gente dispuesta a defender la autenticidad del gigante, a la luz del creciente escepticismo formulado contra él por la comunidad científica, un vendedor de tabaco de Nueva York con el nombre de George Hull se adelantó a admitir que todo el asunto había sido un elaborado engaño. Hull afirmó que había metido la idea después de una discusión con un reverendo metodista sobre si los gigantes mencionados en la Biblia debían tomarse literalmente, lo que Hull pensaba que no debería ser. Sin embargo, había llegado a pensar en la idea de crear un «hombre petrificado» gigante y ver si al mismo tiempo que se metía con los religiosos podía hacer algo de dinero.

cardiffgiant2-570x428A continuación Hull había ido sobre la fabricación de la estatua y promulgando su plan. Él pagó a un grupo de hombres para sacar un enorme bloque de 12 x 4 x 2 pies de una roca caliza suave, llamada de yeso de una cantera cerca de un sitio de construcción del ferrocarril en Iowa y se puso a trabajar elaborando su obra maestra. Después de la monumental tarea de mover en secreto el bloque de piedra, que rompió varios vagones de transporte y un puente con su inmenso peso, Hull contrató a un cantero con el nombre de Edward Burkhardt para ponerse a trabajar en la talla de un gigante que tendría el aspecto de haber muerto en agonía. Para hacer que la estatua pareciera vieja, e intemperizada, frotó arena, diversos ácidos y tintas en la piedra, y se utilizaron agujas incrustadas en las bases de plomo unidas a los martillos para golpear en la piedra para simular poros de la piel.

Cuando se terminó la estatua masiva, Hull la trasladó a la casa de William Newell, que era un pariente suyo. A continuación, la estatua fue enterrada y se dejó permanecer bajo tierra durante un año completo por lo que cualquier conversación sobre la carreta cubierta de lona usada para llevarla en sería olvidada. Después de eso, era sólo una cuestión de contratar a algunas personas para que la desenterraran con el pretexto de la excavación de un pozo y se «toparan con» el hallazgo, para que las personas, tanto los ciudadanos y científicos por igual se tragaran la línea y el anzuelo. Todo el ardid había costado a Hull alrededor de $ 2,600, sin embargo, al final había hecho una pequeña fortuna, por lo que fue una tarea muy rentable y uno de los engaños financieramente más exitosos en la historia de Estados Unidos. Extrañamente, incluso después de que el gigante de Cardiff fue ampliamente demostrado que era un engaño flagrante, la gente todavía seguía llegando para ver tanto este como la réplica de Barnum, su popularidad aparentemente era independiente de si eran reales o no. Hull finalmente vendió su creación y despilfarró sus ganancias, fue a la quiebra y en realidad trató de instigar un engaño similar con un «gigante» desenterrado en Colorado, pero en última instancia, murió como un hombre pobre. El Gigante de Cardiff original se puede ver en exhibición en el Farmers»™ Museum en Cooperstown, Nueva York, y la réplica de Barnum se puede ver en el Marvelous Mechanical Museum de Marvin, en Farmington Hills, Michigan.

http://mysteriousuniverse.org/2016/02/the-greatest-cryptozoology-hoaxes-of-all-time-part-1/

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