El gran engaño de las hadas de Cottingley

El gran engaño de las hadas de Cottingley

Aaron Sakulich

Fairy_1Cuando se trata de lo paranormal la evidencia siempre equivale a más o menos lo mismo: las palabras «testigos confiables». Siempre que se ve un ovni, siempre que se encuentra un fantasma, siempre que los poderes psíquicos son puestos en exhibición, nunca hay una pieza sólida evidencia inequívoca. La poca evidencia física que existe es siempre débil y abierta a la interpretación; Sin embargo, el testimonio de testigos fiables es a prueba de balas, de acuerdo con la gente que cree en lo paranormal. No hay ninguna razón para pensar que la gente está mintiendo cuando hacen estas afirmaciones, por lo que se debe creer.

Cuando escucho la frase «testigo fiable» mi estómago se me revuelve. He escrito sobre esto antes, pero cuando se llega a esto, yo he visto y oído demasiadas personas extrañas decir demasiadas cosas extrañas que sólo tienen fe ciega que alguien hablando de hombres del espacio o fantasmas me está diciendo la verdad. Cuando mi tía Helen me dice que vamos a tener pierogies para la cena, yo no le creo hasta que no veo que fríe la cebolla en la sartén.

Pero usted no tiene que haber vivido una vida de amargura para obtener un callo grueso, insensible, resistente a la fe ciega sobre su cerebro como lo tengo. Aquí está un ejemplo perfecto de dos «testigos fiables» que estaban llenos de tonterías, que usted debe recordar cada vez que oiga a alguien, no importa qué tan creíble parezca, que hace un poco ridícula la afirmación.

Fairy_2Era el verano de 1917. Elsie Wright, 16 años, y su prima Frances Griffiths, 10 años, vivían juntas en un lugar llamado Cottingley, Inglaterra. El padre de Elise, al parecer un hombre bueno y razonable, reprendió a las dos chicas porque constantemente le decían que cuando iban a jugar en los alrededores de Cottingley Glen se les unían un grupo de hadas. Para no ser menos, les prestó una cámara a las chicas cuando salieron a jugar un día. Nadie pensó en eso hasta que el padre reveló una de las fotos en su cuarto oscuro de su casa. Sólo puedo imaginar la mirada en su cara cuando la imagen apareció lentamente al revelar Frances sentada delante de un arbusto mientras cuatro pequeñas hadas bailaban delante de ella, retozando, batiendo sus alas, y tocando instrumentos musicales.

Con el tiempo las chicas produjeron cinco fotos, mostrando a Frances con las hadas bailando, Elsie dando la mano a un gnomo, dos o una de las chicas con una sola hada, y una quinta imagen de dos hadas bailando en lo que parece un nido de pájaros.

El Sr. Wright estaba impresionado. No creía a las niñas, sin importar lo que decían sus fotos, y el asunto, para él, se resolvió. Las imágenes fueron a un cajón durante dos años hasta que la madre de Elsie les quitó el polvo y las llevó a una reunión religiosa. Al ser una teósofa, creía que los enanos, gnomos, hadas, duendes, trasgos y todo tipo de otras criaturas torpes interactuaban con los seres humanos diariamente. Esto es, probablemente, de donde las dos chicas tuvieron la idea.

Fairy_3Como sea, ella trajo las fotos para la reunión y el lugar estalló. Todo el mundo se sorprendió por esta prueba irrefutable de la existencia de las hadas. Las dos chicas eran niñas bien educadas y decentes sin antecedentes de trastornos mentales, mentiras, u otro comportamiento inmoral. Eran, por así decirlo, los «testigos más fiables» de todos los tiempos, su historia creíble. ¿Quién creería que dos encantadoras chicas jóvenes, de aspecto inocente, mentirían sobre una cosa así? Nadie.

El mundo estaba en llamas sobre las fotos. Sir Arthur Conan Doyle, autor de la serie de Sherlock Holmes y, el hasta ahora defensor de la lógica y la razón, fue absolutamente chiflado sobre ellas, escribiendo a las niñas varias cartas y cantando sus alabanzas a todos los que quisieran escuchar. Publicó varios artículos sobre el tema y en 1922 ellos se expandieron en un libro largo, The Coming of the Fairies. Si usted sabe dónde puedo conseguir una copia, obtendrá mi eterno agradecimiento si me envía por correo electrónico y me deja saber dónde.

Las fotografías fueron examinadas por varios expertos en la materia, que declararon que no había pruebas de que los negativos fotográficos originales habían sido retocados, o que eran dobles exposiciones, o cualquier otra forma de falsificación. Dado que no había engaño en el aspecto fotográfico y las dos testigos «fiables» contaron la misma historia, todo el mundo les creyó. El mundo tenía una prueba irrefutable de la existencia de las hadas. Los abuelos de los tipos de personas que creen que los extraterrestres vienen a secuestrar a nuestro ganado todas las noches estaban absolutamente convencidos de que las hadas de otra dimensión habitaban nuestro mundo.

Fairy_4El misterio, si se puede llamar así, estuvo sin resolver durante décadas, hasta que las dos chicas estaban en su vejez. En 1976 a las dos niñas se les preguntó si habían «fabricado en modo alguno esas fotografías». Elsie era bastante firme de que las fotos eran reales, pero Frances comenzó a vacilar. Su respuesta fue evasiva y retórica, preguntando sólo cómo tal cosa hubiera sido posible.

En marzo de 1983: en un artículo de prensa Frances se quebró y admitió que las fotos eran falsas, que nunca había habido realmente ningunas hadas. Al principio Elsie se negó a comentar, pero aproximadamente un mes más tarde verificó la historia: ellas no habían visto nada. Todo fue un engaño.

Pero, ¿cómo lo hicieron? Es casi vergonzosamente simple: trazaron fotos de hadas sobre el papel, las recortaron, las pusieron de pie con alfileres, y luego se tomaron las fotos. No habían falsificado los negativos, lo que habían esperado tantos escépticos, pero aún habían falsificado las fotos. Ellas habían visto hadas, de acuerdo; las habían visto en la página 104 del libro Princess Mary»™s Gift, una colección de historias de una variedad de autores publicadas por la Princesa Mary durante la Gran Guerra. Las ganancias fueron a un fondo de mujeres pero eso no es el punto: las hadas eran dibujos en papel, no hadas auténticas.

Fairy_5Estoy seguro de que se puede ver a dónde voy con esto. Los entusiastas de lo paranormal constantemente se basan en «testigos confiables» para apoyar sus afirmaciones extravagantes. Aquí tenemos un ejemplo de la forma más fiable de testigos posible, es decir niñas con nada que ganar contando la historia y sin antecedentes haciendo afirmaciones extravagantes, que estaban, de hecho, perpetrando un fraude. Esto debería dejar claro que los «testigos confiables» no son tan fiables como los demás quieren hacer creer. Por supuesto que soy consciente de que no todo el que hace una afirmación descabellada se ha quedado sólo porque estas dos chicas mintieron una vez. Pero son un ejemplo de la conducta humana, un síntoma de un problema mayor, y eso es lo importante.

Cuando escucho a alguien repetir una afirmación extraña, ya sea sobre los ovnis y hombres del espacio, Bigfoot, teorías de la conspiración, los fantasmas, los poderes psíquicos, o lo que sea, espero hasta que me dicen por qué la creen. Es casi siempre porque se enteraron del tema de alguien personalmente involucrado en él, y que la persona parece tan honesta, tan digna de confianza, que toman la palabra del testigo sin ninguna prueba dura.

Cuando escucho a la gente decir esto, que ellos creen algo porque se las dijo un extraño digno de confianza, mis ojos se nublan. Se forma una imagen nebulosa en el interior de mi globo ocular, y por un momento, lo único que veo es a Frances Griffiths sonriéndome mientras rodeada de hadas bailando. Tengo que reconocer que esto hace que sea difícil de leer ciertos libros, pero es algo que no cambiaría por nada en el mundo. Es algo que la gente necesita más.

Nos vemos

Arriba: Las cinco imágenes de las Hadas, de Cottingley en orden.

PMaryAbajo: La portada del libro Queen Mary’s Gift Book, con imágenes pobres de dos placas que muestran las hadas.

http://www.theironskeptic.com/articles/fairy/fairy.htm

 

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Un pensamiento en “El gran engaño de las hadas de Cottingley”

  1. Que hermosa que es la historia de las Hadas de Cottingley!! Y cuesta creer que durante años.. Se creyó que era real!! Sinceramente hay que felicitar a estas dos chicas!!

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