En busca de los cazadores de monstruos

En busca de los cazadores de monstruos

AMonstrousCommotionGareth Williams. A Monstrous Commotion: The Mysteries of Loch Ness, Orion, 2015.

John Rimmer

6.2.16

Lo primero es lo primero, este no es realmente un libro acerca de si existe o no el monstruo del Lago Ness. Es mucho más Magoniano. Se trata de las personas que han visto, perseguido y creían en el monstruo y cómo se ha creado y dirigido el fenómeno. Con mucho, las formas de vida más exóticas que nos encontramos en este estudio son la notable colección de personajes que han buscado el monstruo desde la época en que llegó por primera vez a la atención nacional e internacional en la década de 1930, en gran parte a través de las páginas del Inverness Courier y su corresponsal de la fauna que parecía mantener un ojo atento a cualquier variación en las aguas del lago. De hecho, este fue Alex Campbell, un guarda de pesca para la Oficina de Pesca Ness, y colaborador habitual del Courier.

Campbell es fundamental para el desarrollo del misterio Ness y parece llenar el papel que Arthur Shuttlewood tuvo por el misterio Warminster – la autoridad local, con los pies firmemente en el suelo, que sabía todo y conocía a todo el mundo alrededor del lago. Fue Campbell, quien informó de las observaciones de los testigos a menudo anónimos en los primeros avistamientos del monstruo.

No pasó mucho tiempo antes de que estos informes comenzaran a atraer a personas ajenas interesadas. Probablemente, el primero fue Rupert Gould, famoso como el restaurador del Harrison’s Chronometer en el Museo marítimo nacional, y autor de las colecciones proto-forteanas Oddities y Enigmas, así como The Case for the Sea Serpent, y por supuesto que fue su investigación de esta última lo que provocó su interés en el Loch y coloreo sus conclusiones.

El viaje de Gould fue financiado por otro personaje colorido, el millonario de la mermelada de Dundee Alexander Kieller, descrito por Williams como “aficionado al sexo, a veces en una escala cercana a lo industrial”. No es sorprendente que fuera amistoso con otro personaje que estaba pasando algún tiempo en el Lago Ness, Aleister Crowley, que ganó notoriedad extra mediante la queja a la comisión de la policía local acerca de la escasez de prostitutas en la localidad.

La famosa fotografía “del cirujano” de 1933 trajo una explosión de publicidad cuando se publicó en el Daily Mail en su portada, y pronto la criatura evasiva se fue infiltrando en la cultura popular, con los primeros libros sobre el tema publicados y la criatura apareciendo en películas e incluso modas de señoras. La cultura de élite estaba menos enamorada cuando se anunció que el dragón Fafnir, en la producción de Siegfried de Covent Garden se había rediseñado para parecerse al monstruo.

LochNessMonsterEl libro de Gould The Loch Ness Monster and Others, apareció en 1934 y dejó en claro que él pensaba que la criatura de Loch Ness estaba vinculada a los monstruos marinos sobre los que había escrito anteriormente, pero un libro rival por el coronel retirado del ejército W. H. Lane, afirmó que se era una salamandra gigante, como las de las montañas de Birmania. Después de todo, Lane había estado en el oriente y ¡había visto una cosa o dos!

El monstruo pronto se fue convirtiendo en una especie de celebridad, se hacían preguntas en el Parlamento, y el jefe de policía de Inverness estaba preocupado de que sus oficiales podrían ser incapaces de proteger a la criatura en el caso de un ataque contra ella. Su credibilidad creció con el descubrimiento de un “fósil viviente”, el celacanto, en 1938, dando esperanza de que las criaturas que se pensaba extintas aún podrían estar al acecho alrededor de las profundidades.

Pero el monstruo parecía demasiado frívolo y realmente no tenía cabida en la atmósfera oscura de la Segunda Guerra Mundial. Los avistamientos e intereses cayeron como una piedra en las profundidades inviables del Loch. Pero después de la guerra, una nueva era lo trajo al punto de mira de nuevo. La radio y la televisión más tarde estaban mostrando las maravillas de la naturaleza a un público masivo, y uno de los programas que hizo esto fue un programa de radio llamado The Naturalist, que ofrecía un artista ornitólogo y de la vida silvestre llamado Peter Scott, hijo del gran explorador antártico Robert Falcon Scott.

Scott afirmó que su interés en el monstruo estaba excitado por el libro More Than a Legend, por Constance Whyte, un (no practicantes) médico que vivía cerca del lago, que registró decenas de avistamientos y despertó el interés del público en la bestia de su puesto letargo de Guerra. De hecho, había estado al tanto de la historia del monstruo por un largo tiempo, pero su interés fue despertado por una carta de un ingeniero aeronáutico llamado Tim Dinsdale. Esto provocó una correspondencia que atrajo a Scott más profundamente al tema, lo que llevó a establecer una proyección de una película que Dinsdale había hecho presuntamente del monstruo para un panel de expertos en el zoológico de Londres. No estaban impresionados.

Scott dio al monstruo una nueva notoriedad cuando propuso un nombre científico para él – Nessiteras rhombopteryx – en la creencia errónea de que esto era necesario para que la criatura se mostrara como una especie protegida. A pesar de que Scott era bastante sincero sobre esto, su reputación tomó un poco de buceo cuando el “excéntrico” (es decir, enojado de forma permanente) MP Nicholas Fairbairn señaló que el nombre era un anagrama de “Monster hoax by Sir Peter S”. Otro MP, David James, tomó un enfoque más constructivo y promovió el monstruo en reuniones en la Casa de los Comunes, donde Scott y Dinsdale fueron capaces de presentar sus pruebas.

Scott y Dinsdale siguieron promoviendo la causa del monstruo, o al menos la idea de que era un tema apropiado para el estudio científico serio. Esto llevó a Dinsdale dedicar la mayor parte de su vida a la búsqueda, a través de una serie de libros y el establecimiento de un centro de investigación permanente en las orillas del lago. Aquí se le unió una galería de personajes dedicados, con diferentes grados de racionalidad a la búsqueda de la evidencia difícil de alcanzar.

Ahí estaba Frank Searle, que pasó quince años por el Loch acompañado de, en la frase ya mítica, “un grupo de acólitos hembras núbiles”. Su legado principal parece haber sido una colección de fotografías de monstruos muy dudosas y la enemistad de cualquier otro investigador del Lago Ness. Roy Mackal era un profesor americano de bioquímica que pasó algún tiempo en el lago como un “asesor científico” y escribió un libro sobre él, antes de ir al Congo a la caza de dinosaurios. Los ufólogos reconocerán el nombre de “Ted” Holiday, autor de The Dragon and the Disc, que une los misterios ovni y monstruo, presentando a Nessie como un “tulpa” multi-dimensional con poderes psíquicos.

Algunos trabajos científicos serios se llevaron a cabo en el Loch, sobre todo por Adrian Shine, cuya investigación técnica cuidadosa ha revelado una gran cantidad de información muy útil sobre la topografía y ecología de Ness y las aguas contiguas, pero por desgracia poca evidencia hacia la demostración de la existencia del monstruo.

Las semejanzas entre la búsqueda del monstruo, y las actividades de ufólogos “serios” son bastante notables. Tenemos varias búsquedas submarinas con cámaras, micrófonos, radar y sonar, todas ambiguas y poco concluyentes, que me recuerdan a las almas valientes que pasaron largas noches tristes en las colinas alrededor de Warminster con cámaras y una gama de instrumentación, de eficiencia variable, en busca de la “evidencia física” difícil de alcanzar.

En el Lago Ness como en Warminster se desarrolló una comunidad, con amistades y enemistades de toda la vida. La gente se movía de hogares y puestos de trabajo para estar cerca de su ubicación mágica.

Existen los mismos problemas de evaluación del valor del testimonio de testigos presenciales, y los mismos peligros de subestimar la probabilidad de casos falsificados de larga data que se desmoronan bajo la severa mirada de la retrospectiva.

imageLa “Last Word” de Gareth Williams suma la fragilidad de las pruebas para el monstruo en una oración que se hace eco en la conclusión ufológica de Magonia: “El monstruo del Lago Ness que miles de personas han visto, fotografiado, filmado y ecolocalizado no es una entidad única, sino un cajón de sastre relleno con animales no monstruosos, trucos y engaños de la naturaleza”.

Al inicio comparé a Alex Campbell, el guarda de pesca para el lago, con Arthur Shuttlewood, el decano del fenómeno Warminster. ¿Su periodismo, como el de Arthur, dio forma al fenómeno, sembrando sus primeras manifestaciones con un poco de imaginación, lo que permitió que un informe vago viniera a la vida en la mente de sus lectores y oyentes? La cuidadosa reevaluación de Williams de los primeros informes sugiere que sin el aliento y el entusiasmo del hombre sobre el terreno el misterio pudo haber nacido muerto.

Este es un libro importante, quizás la primera verdadera historia social del fenómeno del Lago Ness, y revela el lado humano del misterio. Hay tragedia aquí – el experto del Museo de Historia Natural cuya carrera fue destruida por su caza de monstruos -; y humor – tratando de atrapar a la criatura con un cadáver de buey cebado una línea de pesca gigante, así como la huella poco convincente hecha usando un paragüero de pie de rinoceronte. Entre la falsificación y la locura, aunque también hubo algún método científico serio utilizado, y en última instancia, a pesar de que un montón de sueños se hicieron añicos, la esperanza sigue estando.

Una lectura esencial y agradable para todos los Magonianos.

http://pelicanist.blogspot.mx/2016/02/in-search-of-monster-hunters.html

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