Dos semanas en Venus. La historia del Modulador (Primera parte)

DOS SEMANAS EN VENUS. LA HISTORIA DEL MODULADOR

HaroldJesseBerneyHarold Jesse Berney fue un contactado de la época de oro del contactismo americano. Aunque sus métodos eran muy parecidos a los de otros contactados, su historia es muy poco conocida y su legado casi ha desaparecido. Lo anterior tal vez se deba al hecho de que no participó en el circuito de conferencias de los contactados (principalmente las Convenciones de Giant Rock), o a que su libro, “Two Weeks on Venus” (Dos semanas en Venus), nunca fue publicado, o a que (y esto es lo que yo creo) fue rápidamente barrido bajo la alfombra de la ufología para que su recuerdo fuera borrado y desapareciera con el tiempo.

FT222De hecho nunca leía nada sobre Harold J. Berney en ningún libro de ovnis. Fue hasta el 2007 cuando leí un artículo en el Fortean Times de mayo, que conocí de las andanzas de este contactado.

En este compilado, en dos partes, publicaremos algunos artículos que se han publicado sobre el caso de Berney. Básicamente repiten la historia publicada por el director del FBI, John Edgar Hoover, que publicamos la semana pasada.

La primera apareció en el famoso podcast Einstein’s Refrigerator, por Steve Silverman:

El Gran Fraude de Venus

21 de enero de 2015

Steve Silverman

En 1953 Harold Jesse Berney, jefe de una operación de fabricación de antenas de televisión de Washington, DC, fue elegido por el gobierno de Estados Unidos para ser su principal contacto con Uccelles, un príncipe de Venus visitando a nuestro planeta. Si eso suena un poco extraño, echa un vistazo a esta historia para saber acerca de una de las más fantásticas estafas jamás concebidas.

Useless Information Podcast Script

Fecha original de emisión: 21 de enero de 2015

Cuando Harold Jesse Berney salió de la prisión del estado de la Florida, el 15 de diciembre de 1945, ya había amasado una hoja de antecedentes penales aparentemente de una milla de largo que databa de 1917. Con condenas por hurto, malversación, fraude de valores, y violación de los reglamentos postales federales, Berney era el criminal clásico de carrera. Es probable que no lo supiera en el momento de su liberación, pero estaba a punto de embarcarse en lo que no sólo resultaría ser su fraude más lucrativo, sino también uno que llegaría a ser una de las estafas más extrañas realizadas por cualquier persona.

Lo que probablemente sea lo más sorprendente, cuando escuche los detalles de esta historia, es cómo alguien podría haber caído en su esquema. Era increíblemente ridículo.

Era el año 1952. El desarrollo de la televisión había sido puesto en espera durante la Segunda Guerra Mundial y en este entorno la TV de la posguerra era la nueva tecnología caliente. Potencialmente, había una gran cantidad de dinero para ganar y todos querían participar en la acción. Berney no fue una excepción. Ahora vivía en Washington, D.C., Berney colocó la letra A delante de su apellido y comenzó la Aberney Corporation cuyo único propósito era la fabricación de antenas de televisión.

El hombre de 54 años de edad, Berney, necesitaba un poco de capital inicial y convenció a una conocida, una secretaria de Washington llamada Pauline E. Goebel, para invertir $ 500 en esta nueva aventura (alrededor de $ 4,300 en la actualidad). En marzo de 1953, la Aberney Corporation se disolvió y Berney comenzó la Telewand Corporation. La señorita Goebel había sido nombrada secretaria y tesorera de ambas empresas, aunque, en realidad, su único papel en cualquiera de estas sociedades era la de la “Sra. Bolsas de dinero”.

Ahora bien, si Harold Berney se hubiera detenido allí, esto habría sido la historia de otro hombre de negocios que había fallado y la señorita Goebel habría sido una de las innumerables personas que han hecho una mala inversión.

Pero no lo hizo. En el verano de 1953, Berney dijo a la señorita Goebel que se iba de vacaciones con su esposa y sus dos hijos a Rehoboth Beach en el estado de Delaware. Lo que no le dijo, sin embargo, fue que esto era mucho más que un viaje familiar. Era, por lo menos para el estafador, un viaje de negocios. Una vez allí, se encontró con el agradable McCarty y su esposa y les habló de la patente que le acababan de conceder. Era un gran invento – uno que atraía una energía inagotable de la atmósfera – que Westinghouse estaba en conversaciones con él para comprarlo.

Asegurando a la pareja que podrían triplicar su dinero rápidamente, Berney los convenció de que partieran con $ 10,000 de su dinero duramente ganado. Luego tomaron una hipoteca de su negocio para invertir unos $ 10,000 adicionales. En enero, Berney les estafó otros $ 2,000 para “ayudar a cubrir los gastos de negocio”. Al igual que cualquier gran mago, esa fue la última vez que la pareja vio a Harold Jesse Berney y sus $ 22,000. Ajustado a la inflación, la pareja dio casi $ 200,000. Eso no es exactamente una miseria.

Y aquí es donde la historia finalmente se pone interesante. Berney gastó el efectivo de la pareja con bastante rapidez y necesitaba un nuevo tonto para drenarlo. Él puso su mirada en alguien que conocía bien – Pauline Goebel.

Tejió una historia de fantasía que aprovechaba el hecho de que la humanidad estaba todavía atada a la Tierra. Como nunca había puesto un hombre en el espacio y con poco conocido de otros planetas, las historias increíbles acerca de los ovnis, marcianos y otros extraterrestres llenaron la imaginación del público.

Aunque ahora sabemos que Berney estuvo en Delaware el enero anterior defraudando a McCarty, él le dijo a Pauline, en la más estricta confianza, que realmente estuvo en una misión altamente secreta. Era tan secreta que sólo la Casa Blanca, los altos ejecutivos de Westinghouse, y algunos altos funcionarios del gobierno lo sabían. Al revelar esta información a Pauline, le advirtió que no podía revelar a nadie lo que sabía.

En vez de ir a Delaware, el gobierno había enviado a Berney y los funcionarios de Westinghouse a una base militar en Houston, Texas. El grupo se dirigió primero a través de una serie de edificios antes de emerger en una pista de aterrizaje. Y lo que vieron estaba más allá de lo creíble. Era un platillo volante en forma de campana gigante que Berney estimó tenía 100 pies (30 metros) de diámetro y de 30 a 40 pies (9 a 12 metros) de altura. Berney dijo a Pauline que “debido a la alta estima que me tienen los funcionarios del Gobierno Federal, me pidieron que entrara en primer lugar”.

Y añadió: “En el interior del platillo oí una voz. La voz dijo que había sido elegido como representante de la Tierra para el planeta Venus. Después de una breve conversación, la voz se convirtió en un resplandor azul visible – y el resplandor azul cambió repentinamente a la forma de un ser humano”.

Este viajero interplanetario se presentó como Príncipe Uccelles y dijo a Berney que su planeta deseaba establecer una relación con los Estados Unidos y compartir sus avances tecnológicos con nosotros. Su único requisito era que todo se mantuviera en secreto.

A continuación Berney, junto con los peces gordos en Westinghouse, volaron de regreso a Pittsburgh y Berney se registró en un hotel. Esa noche, el príncipe Uccelles – que decía tener 600 años de edad – una vez más apareció mágicamente y le contó de una máquina que su gente había inventado, un “Modulador” para extraer energía de la atmósfera en Venus.

¿Suena familiar?

Pero esa máquina fantástica podría hacer mucho más que lo que les contó a esa pareja de Delaware. Ahora podría “levantar y bajar suavemente millones de toneladas en una fracción de segundo. Podría propulsar aviones y naves espaciales a la velocidad de la luz – o mantenerlos inmóviles en el cielo. Producía un potencial de energía mucho mayor que cualquier cosa que su energía atómica puede inventar”.

A Pauline le vendió la idea y ella invirtió más de su dinero. Por cada $ 100 que invirtió, la señorita Goebel recibido un certificado de acciones que representaba una acción de la Telewand Corporation. Luego Berney partió a otro de sus llamados viajes de negocios.

El 5 de abril de 1955, la Sra. Goebel respondió el teléfono en su residencia de Washington, D.C. La llamada era de un extraño en Texas que afirmó que era el mismísimo príncipe Uccelles. Le dijo a Paulina que Harold Berney estaba gravemente enfermo. Esto fue seguido por una segunda llamada al día siguiente diciéndole que Berney había muerto en Venus. Uno tiene que preguntarse por qué un extraterrestre capaz de transformarse en una luz azul y teletransportarse a cualquier sitio utiliza el humilde teléfono, pero la Sra. Goebel no se lo preguntó. Ella compró la historia, se tragó toda la línea junto con la plomada y rápidamente se puso en acción. Recordando que sólo unos pocos tenían conocimiento del contacto del gobierno de Estados Unidos con Venus, trató en forma urgente de hablar con el presidente Eisenhower para hacerle saber. Estoy seguro de que usted no está sorprendido, pero ella fue incapaz de ponerse en contacto con él.

Una semana más tarde, Pauline descubrió una carta escrita a mano de Uccelles en su escritorio que decía que Berney necesitaba dinero. “Seré capaz de darle $ 500 para que pague sus cuentas pequeñas, pero se necesitan alrededor de $ 3,000 para las otras”. Por qué un hombre muerto en Venus necesitaría todo ese dinero está más allá de mi comprensión.

Cinco meses más tarde, apareció mágicamente una segunda carta. Se necesitaba más dinero y la Sra. Goebel envió $ 4,500 a la dirección indicada de Texas.

El 4 de octubre, ella recibió una tercera carta por correo diciéndole que Berney había “pasado por un proceso completo de regeneración” y estaba ahora en su camino de regreso a Texas desde Venus.

Harold J. Berney estaba vivo y bien, cuando regresó a Washington en otoño. Y él tenía una increíble historia que contar. En Venus, todo era mucho más grande y mejor. Había regresado a la Tierra a través de una larga nave espacial de dos millas (3.2 kilómetros) que había hecho una breve parada en la Luna. La tecnología era mucho más avanzada que la nuestra. Los edificios se disparaban más alto que el monumento a Washington. El oro era tan abundante que se utilizaba en la fabricación de accesorios de baño. El crimen era prácticamente inexistente y sancionado por la extradición a otro planeta.

Ya era hora de que el mundo supiera acerca de sus experiencias venusinas, por lo que Berney, con la asistencia secretarial de la señorita Goebel, comenzó a escribir un manuscrito titulado “Two Weeks on Venus” (Dos semanas en Venus). El libro nunca se completó, aunque yo estaría interesado en leerlo.

Durante el verano de 1956, Berney fue llamado una vez más fuera de Pittsburgh por negocios. A su regreso, informó que los problemas técnicos con el Modulador se habían resuelto, pero aparentemente no lo suficientemente rápido para Berney. A pesar de que carecía del capital para hacerlo, prometió a diez ejecutivos de Westinghouse una bonificación de $ 1,000 a cada uno si podían lograr que se hiciera en un plazo convenido. Hmmm… ¿De dónde podría llegar ese tipo de dinero en efectivo rápidamente? ¿Algunas ideas?

Berney regresó a Pittsburgh y Pauline le envió un cheque por los $ 10,000. Volvió a Washington una vez más, pero sería la última vez que la señorita Goebel tendría eventuales relaciones de negocio con él.

Su esposa, referida sólo como la señora Berney en la prensa, recibió un paquete con un matasellos del 13 de noviembre de 1956, de Eagle Pass, Texas. Contenía la billetera de Harold, alrededor de $ 300 en efectivo, todas sus credenciales, una cámara, su reloj, y un alfiler de corbata y mancuernillas con las iniciales HB. Más significativamente, había una nota escrita a mano en papel pergamino diciendo a la señora Berney que su marido había muerto y su cuerpo permanecía en Venus. Estaba firmada por el único e indistinguible Uccelles. A diferencia de Pauline Goebel, la señora Berney no creyó nada de eso. Estaba convencida de que su marido simplemente la había abandonado a ella y a sus hijos.

No está claro quién contactó con las autoridades, pero en febrero de 1957, el FBI estaba involucrado en el caso. No había habido un Modulador. No había tratos con Westinghouse. Ningún viaje a Venus. No había un Príncipe Uccelles. De hecho, no se encontraba a Harold J. Berney en ningún lugar.

La única ventaja que el FBI tenía a su favor era que Berney era realmente un pintor de carteles para el comercio. Determinaron que había comprado $ 600 en suministros de pintura después de la salida del hotel de Pittsburgh en el que se había alojado. Y puesto que Berney era conocido porque cada invierno se dirigía hacia el sur con el clima más cálido, el FBI centró su atención en los estados del sur.

El 21 de marzo, un agente en Mobile, Alabama supo que un Oldsmobile 1955 se había registrado bajo el nombre de un tal Hal Berney. Los agentes condujeron a la casa de Berney en North Craft Highway en las cercanías de Pritchard y – supongo que – había una empresa de reciente creación de pintura de señales que se encontraba allí.

No había nadie allí en ese momento, pero un vecino identificó a Berney como el ocupante de la casa. Sugirió que Berney, todavía casado, podía estar en casa de su novia, y se dirigieron ahí. En el camino, vieron a un hombre que encajaba con la descripción de Berney al volante de un Oldsmobile y le pidieron que se detuviera.

Berney fue detenido, pero negó los cargos. Él fue citado diciendo, “¿Viaje a Venus? ¡Pero eso es ridículo!”

Ridículo tal vez, pero las pruebas contra él eran abrumadoras. Él se declaró culpable de los cargos, y en diciembre de 1957 fue dictada una sentencia de entre 20 meses a cinco años. Según el Social Security Death Index Harold Jesse Berney murió en 1967 a la edad de 69. Pauline E. Goebel tenía 94 años cuando falleció en 1997.

Cuando todo fue totalizado, Berney había defraudado a Pauline Goebel un estimado de $ 40,000 y a la pareja de Delaware un adicional por $ 22,000. Ajustado por inflación, su viaje cósmico es de aproximadamente $ 525,000. No está mal para dos semanas en Venus…

http://einsteinsrefrigerator.com/wordpress/harold-jesse-berney-the-great-venus-swindle/

Continua en una segunda parte…

 

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