El antiguo misterio peruano resuelto desde el espacio

El antiguo misterio peruano resuelto desde el espacio

aerial-2-164x116Estos agujeros desconcertantes en los valles áridos del sur de Perú nos dicen que una vez fue una sociedad sofisticada floreciendo aquí.

Por William Park

8 de abril de 2016

En una de las regiones más áridas del mundo, una serie de agujeros en espiral, cuidadosamente construidos, forman líneas a través del paisaje. Conocidos como puquios, su origen ha sido un rompecabezas – uno que sólo podía ser resuelto desde el espacio.

Los agujeros son de la región Nasca del Perú – una zona famosa por las líneas de Nasca, varias enormes imágenes geométricas talladas en el paisaje; evidencia arqueológica inmaculada de enterramientos ceremoniales; y el rápido declive de esta sociedad una vez floreciente.

Lo que añade a la intriga en los pueblos antiguos nativos de Nasca es la forma en que fueron capaces de sobrevivir en una zona donde las sequías pueden durar por años.

Los puquios fueron un «sofisticado sistema hidráulico construido para recuperar el agua de los acuíferos subterráneos», dice Rosa Lasaponara del Instituto de metodologías para el análisis ambiental, en Italia. Y transformaron esta región inhóspita.

p03qfr1nLa forma de embudo, ayuda a llevar el viento hacia abajo en los canales subterráneos (Crédito: Ab5602/Wikimedia/Dominio Público)

El sistema de Puquio debe haber sido mucho más desarrollado de lo que parece hoy

Lasaponara y su equipo estudiaron los puquios usando imágenes de satélite. A partir de esto, el equipo fue capaz de comprender mejor cómo se distribuyeron los puquios de Nasca en toda la región, y donde corrieron en relación con los asentamientos cercanos – que son más fáciles de datar.

«Lo que es claramente evidente en la actualidad es que el sistema puquio debe haber sido mucho más desarrollado de lo que parece hoy en día», dice Lasaponara. «Explotando un suministro de agua inagotable durante todo el año, el sistema puquio contribuyó a una agricultura intensiva de los valles en uno de los lugares más áridos del mundo».

Una serie de canales trajo el agua, atrapada bajo tierra, a las áreas donde se necesitaba; nada se almacenó en depósitos superficiales. Para ayudar a mantenerlo en movimiento, las chimeneas fueron excavadas por encima de los canales en forma de embudos tirabuzón. Estos embudos permiten que el viento entre en los canales, lo que obliga al agua a atravesar el sistema.

Mvd6654407Al igual que muchas otras culturas de América del Sur la Nasca no tenía sistema de escritura

«Los puquios fueron el proyecto hidráulico más ambicioso en el área de Nasca y hacían el agua disponible para todo el año, no sólo para la agricultura y el riego, sino también para las necesidades domésticas», dice Lasaponara, que ha escrito sobre sus estudios de satélite en Ancient Nasca World: New Insights from Science and Archaeology, que se debe publicar a finales de este año.

El origen de los puquios ha seguido siendo un misterio para los investigadores, ya que no era posible utilizar las técnicas tradicionales de datación por carbono en los túneles. Tampoco los Nasca dejaron alguna pista sobre su origen. Al igual que muchas otras culturas de América del Sur – con la notable excepción de los Mayas – no tenían sistema de escritura.

Mvd6654337Algunos piensan que las famosas «líneas de Nasca» están relacionadas con la presencia de agua (Crédito: Getty Images)

Su existencia nos dice algo notable acerca de las personas que vivían en la región de Nasca desde antes de 1000 aC a AD750. «La construcción de los puquios implicó el uso de tecnología especializada sobre todo», dice Lasaponara. No sólo los constructores de los puquios tienen un profundo conocimiento de la geología de la zona y las variaciones anuales de la disponibilidad de agua, mantener los canales fue un reto técnico, ya que se distribuyen en fallas tectónicas.

Lo que los hace aún más notable es que todavía funcionan hoy

«Lo que es realmente impresionante es la gran esfuerzo, organización y cooperación necesaria para su construcción y mantenimiento regular», dice. Eso significaba un suministro de agua fiable regular durante siglos, en un área que es uno de los lugares más áridos de la Tierra.

«El mantenimiento se basa probablemente en un sistema de colaboración y socialmente organizado, similar al adoptado para la construcción de las famosas «˜Líneas de Nazca»™, que en algunos casos están claramente relacionados con la presencia de agua». La calidad de la construcción era tan buena, que algunos de los puquios siguen funcionando hoy en día.

Estas estructuras muestran que la gente nativa de la cuenca Nasca no sólo estaban muy bien organizados, sino que su sociedad estaba estructurada en una jerarquía, dice Lasaponara. Ella dice que los puquios fueron vitales en el «control de la distribución del agua por aquellos en el poder sobre las comunidades que estaban bajo su influencia». Saber cómo llevar el agua a uno de los lugares más secos de la Tierra significa que tienes la clave misma de la vida misma.

http://www.bbc.com/future/story/20160408-the-ancient-peruvian-mystery-solved-from-space

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